A Washington, une manif pacifique contre le racisme après une semaine d’émeutes
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A Washington, une manif pacifique contre le racisme après une semaine d’émeutes

A quelques rues de la Maison Blanche, les manifestants de Black Lives Matter racontent leurs expériences difficiles avec la police alors qu'ils réclament des réformes systémiques

Eric Cortellessa couvre la politique américaine pour le Times of Israël

Le 6 juin 2020, près de la Maison Blanche à Washington, des manifestants protestent contre la mort de George Floyd, un homme noir qui était sous la garde de la police à Minneapolis. Floyd est mort après avoir été immobilisé par des officiers de police de Minneapolis. (AP Photo/Jacquelyn Martin)
Le 6 juin 2020, près de la Maison Blanche à Washington, des manifestants protestent contre la mort de George Floyd, un homme noir qui était sous la garde de la police à Minneapolis. Floyd est mort après avoir été immobilisé par des officiers de police de Minneapolis. (AP Photo/Jacquelyn Martin)

WASHINGTON, DC – La capitale américaine a connu samedi sa plus grande manifestation « Black Lives Matter », alors que des dizaines de milliers de manifestants sont descendus sur Washington pour demander la fin du racisme systémique après la mort de George Floyd entre les mains d’un policier blanc.

Mais l’ambiance n’avait rien à voir avec les images qui ont dominé l’actualité ces deux dernières semaines. Il n’y a eu ni pillage ni violence ; le rassemblement de samedi était en fait très pacifique.

« Tout cela détourne l’attention du véritable objet de ces protestations », a déclaré Danielle Greene, une infirmière praticienne de la banlieue du Maryland. « Ce que nous voulons, c’est que tout le monde se rende compte de ce qui s’est passé et exige mieux. »

À quelques pâtés de maisons de la Maison Blanche, sous une chaleur de près de 32 degrés – sur la portion de la 16e rue que la maire Muriel Bowser a récemment rebaptisée Black Lives Matter Plaza – les gens distribuaient des bouteilles d’eau et des snacks gratuits à la foule. Ils brandissaient des pancartes dénonçant le racisme, et beaucoup prenaient des photos amicales avec les policiers et les militaires affectés à ce quartier.

Le contraste était saisissant avec lundi soir dernier, lorsque la police a tiré des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc sur des manifestants pacifiques dans ce même quartier pour que le président américain Donald Trump puisse se faire photographier dans une église voisine.

Si les manifestations de masse dans tout le pays ont été pour la plupart pacifiques, certaines personnes impliquées ont eu recours à des émeutes. Dans le même temps, des policiers ont été filmés en train de brutaliser les manifestants, comme à Buffalo, dans l’État de New York, où deux policiers ont bousculé un homme de 75 ans et l’ont ensuite regardé étendu sur le sol en sang.

Pour de nombreux manifestants, leur participation samedi s’inscrivait dans le cadre d’un plaidoyer personnel auprès des fonctionnaires et des députés pour qu’ils adoptent des réformes afin que les personnes de couleur n’aient plus à vivre dans la crainte de la police. Dans certains cas, leur propre expérience les a incités à être présents.

Noel Karl Lebondzo tient un panneau « Black Lives Matter » sur la 16ème rue à Washington, DC, à quelques pâtés de maison de la Maison Blanche, le 6 juin 2020. (Times of Israel)

Noel Karl Lebondzo, un entrepreneur et activiste originaire du Congo, se souvient d’un incident survenu il y a deux ans, alors qu’il marchait vers sa voiture dans le nord-est de Washington et que des policiers l’ont approché sous la menace d’une arme et l’ont fouillé. Après avoir été plaqué contre la voiture par l’un des policiers, Lebondzo a été relâché.

« Ils m’ont dit que le type qu’ils recherchaient avait les cheveux plus longs », a déclaré Lebondzo, 35 ans, au Times of Israel. « C’était effrayant. Je sais ce que c’est, comme ils disent, d’être arrêté parce qu’on est noir. C’est pourquoi je suis ici, parce que cela doit cesser. »

Depuis que la mort de Floyd, le 25 mai dernier, a déclenché une vague d’indignation et de troubles, des mesures concrètes ont été prises au niveau des États et des villes pour améliorer le maintien de l’ordre.

Les responsables de Minneapolis, où Floyd a été tué, ont convenu d’interdire à la police d’utiliser des étranglements et des entraves au cou et d’exiger des agents qu’ils essaient d’arrêter les autres agents qu’ils voient utiliser une force inappropriée. En Californie, le gouvernement Gavin Newsom a ordonné au programme de formation de la police de l’État de cesser d’enseigner l’utilisation d’un étranglement qui bloque la circulation du sang vers le cerveau.

Les démocrates du Congrès préparent également un vaste ensemble de réformes de la police, qui devraient inclure des changements aux lois sur la responsabilité de la police et rendre obligatoire une nouvelle formation.

Mme Greene a également décrit le traitement injuste que lui a réservé la police en raison de la couleur de sa peau. Elle a raconté l’histoire de policiers qui lui ont demandé, à elle et à son petit ami, de changer de place pour assister à un feu d’artifice du 4 juillet, alors que les blancs étaient autorisés à rester là où ils se trouvaient.

Danielle Greene se trouve sur la 16e rue à Washington, D.C., à quelques pâtés de maisons de la Maison Blanche, le samedi 6 juin 2020. (Times of Israel)

J’étais en train de me disputer avec eux, mais ensuite mon petit ami m’a murmuré à l’oreille : « Je suis un homme noir et cela ne se terminera pas bien pour moi », a déclaré Greene, 36 ans, au Times of Israel. « Alors on est parti. »

Le rassemblement de samedi a eu lieu le jour même où la famille de Floyd a organisé une cérémonie funéraire privée pour lui à Raeford, en Caroline du Nord, près de son lieu de naissance, Fayetteville. Plus tôt dans la journée, une longue file d’attente s’était formée devant la Free Will Baptist Church, attendant d’entrer en petits groupes pour pouvoir regarder son cercueil avant la cérémonie.

Dans l’ensemble, les manifestations à travers les États-Unis ont été plus calmes ces derniers jours après les premières poussées de violence et de vandalisme – et les affrontements entre la police et les manifestants.

Greene a dit qu’elle voulait venir à DC depuis le comté d’Howard, Maryland, après avoir vu que Bowser avait mis un tableau géant « Black Lives Matter » dans la rue menant à la Maison Blanche. Elle est donc venue avec son petit chien dans une poussette.

Elle a déclaré qu’il était gratifiant de prendre part au soulèvement de masse historique – qui en est maintenant à sa troisième semaine – et a insisté sur le fait qu’il ne devrait pas s’arrêter de sitôt.

« Je pense que cela doit continuer », a déclaré Mme Greene. « Il y a beaucoup d’élan en ce moment et nous devons continuer. Sinon, les choses ne changeront pas et la prochaine fois qu’un Noir sera tué par la police sans raison, nous devrons tout recommencer ».

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