Après le chaos de Kaboul, Bennett exhorte Biden à rester engagé dans la région
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Après le chaos de Kaboul, Bennett exhorte Biden à rester engagé dans la région

Imaginez le "cauchemar nucléaire" pour le monde entier si les islamistes radicaux se procuraient la bombe, dit le Premier ministre à un président secoué par l'Afghanistan

David est le fondateur et le rédacteur en chef du Times of Israel. Il était auparavant rédacteur en chef du Jerusalem Post et du Jerusalem Report. Il est l’auteur de « Un peu trop près de Dieu : les frissons et la panique d’une vie en Israël » (2000) et « Nature morte avec les poseurs de bombes : Israël à l’ère du terrorisme » (2004).

Le président américain Joe Biden rencontre le Premier ministre Naftali Bennett dans le bureau ovale de la Maison Blanche, le vendredi 27 août 2021, à Washington, DC. (AP Photo/Evan Vucci)
Le président américain Joe Biden rencontre le Premier ministre Naftali Bennett dans le bureau ovale de la Maison Blanche, le vendredi 27 août 2021, à Washington, DC. (AP Photo/Evan Vucci)

À en juger par leurs déclarations communes, la première rencontre du Premier ministre Naftali Bennett avec le président américain Joe Biden, retardée et totalement éclipsée par l’attentat dévastateur de l’aéroport de Kaboul jeudi, s’est déroulée aussi bien qu’on pouvait l’espérer pour le nouveau dirigeant israélien.

En termes d’objectifs de politique publique, Biden ne l’a pas déçu sur la question palestinienne, a promis de soutenir de nouveaux accords de paix israéliens dans la région et au-delà, a promis de réapprovisionner le Dôme de fer israélien, a réaffirmé l’engagement des États-Unis en faveur de l’avantage militaire qualitatif régional d’Israël et a souligné l’engagement « inébranlable » des États-Unis envers Israël.

Abordant une question cruciale, M. Biden a promis au monde entier que les États-Unis ne permettraient « jamais » à l’Iran d’acquérir des armes nucléaires, pour la plus grande satisfaction de M. Bennett. Bien que son administration préfère y parvenir par la diplomatie, Biden a fait remarquer qu’elle était ouverte à « d’autres options si cela ne fonctionne pas ».

Lors de leurs réunions en tête-à-tête et de leurs réunions d’équipe plus larges, M. Bennett aura eu pour objectif de reconstruire la dynamique américano-israélienne sur l’Iran. Sous son prédécesseur Benjamin Netanyahu – dont l’ombre planait sur la réunion de vendredi, comme elle plane sur presque tout ce que Bennett fait au cours de ces premiers mois de son mandat en tant que Premier ministre – les États-Unis et Israël étaient ouvertement en désaccord sur la manière de stopper les ayatollahs.

Le nouveau Premier ministre, en revanche, a déclaré à Biden qu’il était venu à Washington avec un « nouvel esprit » plein de bonne volonté, d’espoir, de décence, d’honnêteté, d’unité et de bipartisme. Et son objectif aura été de transformer ce nouvel esprit en une alliance stratégique renouvelée contre le régime de Téhéran, que l’accord nucléaire de 2015 soit relancé ou non. Une telle alliance comprendrait des accords communs sur la manière de traiter l’Iran alors qu’il se rapproche de plus en plus d’une capacité nucléaire, et un plan d’action si et quand il tente de se procurer la bombe.

Sur le plan personnel, à nouveau dans l’ombre de Netanyahu, Bennett a fait preuve de sang-froid et d’éloquence lors de la réunion. Il a donné le ton approprié en présentant ses condoléances au nom de tous les Israéliens pour les pertes en vies humaines en Afghanistan, a souligné l’appréciation d’Israël pour le soutien de longue date de Biden à Israël, et a approuvé avec enthousiasme les mots chaleureux du président envers Barack Obama, désigné comme l’homme à remercier pour s’être assuré que les États-Unis maintiennent l’avantage militaire stratégique d’Israël sur ses ennemis.

En cette semaine sombre pour les États-Unis et leurs dirigeants, M. Bennett a également trouvé les mots justes pour souligner qu’Israël ne demande pas aux troupes américaines ou de tout autre pays de risquer leurs vies pour nous, mais qu’il dépend profondément du soutien diplomatique et de l’assistance militaire des États-Unis.

Cette réunion était la première à la Maison Blanche depuis plus de 12 ans à laquelle participait un Premier ministre israélien dont le nom n’est pas Benjamin Netanyahu. Dans ses brèves remarques à la presse, M. Bennett, dont les parents sont nés aux États-Unis, a démontré que son prédécesseur n’est pas le seul dirigeant israélien capable de parler correctement anglais sur la scène mondiale.

Le Premier ministre israélien Naftali Bennett parle lors de sa rencontre avec le président Joe Biden dans le bureau ovale de la Maison Blanche, vendredi 27 août 2021, à Washington. (AP Photo/Evan Vucci)

Politiquement, pour Bennett, la réunion n’a pas été un grand coup de communication. Le sommet prévu jeudi aurait coïncidé avec le journal télévisé du soir en prime time dans son pays. La session de remplacement de vendredi, naturellement plus courte, a commencé juste avant le Shabbat en Israël, et les remarques communes aux médias ont été diffusées après le début du Shabbat ici.

Ainsi, Bennett, dont le chemin vers le poste de Premier ministre était particulièrement improbable étant donné qu’il dirige le petit parti politique Yamina, a manqué l’occasion d’impressionner ses électeurs acquis et potentiels : Il est orthodoxe, la plupart de ses électeurs aussi, et ils n’auraient pas enfreint le Shabbat pour le voir en direct à la télévision.

Des bénévoles et du personnel médical déchargent des corps d’une camionnette à l’extérieur d’un hôpital après deux explosions meurtrières devant l’aéroport de Kaboul, le 26 août 2021. (Wakil KOHSAR / AFP)

Cependant, le plus important pour le Premier ministre et l’État d’Israël n’est pas la façon dont le sommet de vendredi s’est déroulé publiquement, ni même ce qui a été convenu en coulisses. Il s’agit plutôt de la politique et de l’action des États-Unis à ce moment crucial pour l’engagement de notre allié vital dans la région.

M. Bennett a rencontré un président aux prises avec la débâcle mortelle du retrait américain d’Afghanistan. L’incapacité croissante de l’administration à mener à bien un départ un tant soit peu ordonné, elle-même une conséquence de son incapacité frappante à prévoir comment ce départ se déroulerait, mine profondément sa crédibilité – auprès des amis et ennemis de l’Amérique, et auprès des nôtres.

Bennett et Biden ont célébré publiquement leur nouvelle amitié et ont promis l’engagement de nos pays l’un envers l’autre. Mais la nature de l’engagement des États-Unis dans cette partie du monde était en train de changer avant même qu’ils ne se retrouvent au cœur de l’épisode meurtrier et amer d’aujourd’hui, et l’incertitude et l’inquiétude sont d’autant plus grandes maintenant.

Le président Joe Biden écoute lors de sa rencontre avec le Premier ministre israélien Naftali Bennett dans le bureau ovale de la Maison Blanche, vendredi 27 août 2021, à Washington. (AP Photo/Evan Vucci)

Bennett a pris soin de souligner dans ses remarques qu’Israël, entouré d’ennemis qui cherchent à l’anéantir, « ne peut pas perdre de vue, ne serait-ce qu’un instant, que nous sommes dans le voisinage le plus difficile du monde. » Mais il a également cherché à mettre en avant un point similaire sur le bien-être des États-Unis face aux menaces auxquelles ils sont confrontés de la part de leurs ennemis extrémistes – des États comme l’Iran et des organisations terroristes comme le Jihad islamique – en notant que « ces jours-ci illustrent ce à quoi le monde ressemblerait si un régime islamique radical se dotait de l’arme nucléaire : ce mariage serait un cauchemar nucléaire pour le monde entier ».

Le Premier ministre a exhorté le président à ne pas tourner le dos à cette région – pour le bien d’Israël, mais aussi, et surtout, pour celui des États-Unis. Si leurs entretiens de vendredi ont contribué à convaincre Biden et son équipe de cet impératif commun permanent, ils auront vraiment été un succès.

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