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Baseball : Israël remporte l’argent au Championnat d’Europe

Alors que l'équipe n'a pas remporté de médaille aux JO, elle a cette fois terminé 2e, perdant contre les Pays-Bas

L'équipe nationale israélienne de baseball remporte l'argent aux Championnats d'Europe après avoir perdu la finale contre les Pays-Bas, le 19 septembre 2021. (Crédit : Association israélienne de baseball)
L'équipe nationale israélienne de baseball remporte l'argent aux Championnats d'Europe après avoir perdu la finale contre les Pays-Bas, le 19 septembre 2021. (Crédit : Association israélienne de baseball)

L’équipe nationale israélienne de baseball, entrée dans l’histoire cet été en participant aux Jeux olympiques de Tokyo, a remporté dimanche une médaille d’argent aux Championnats d’Europe, s’inclinant en finale 4 à 9 face aux Pays-Bas.

Seule une poignée de membres de l’équipe olympique à prédominance américaine ont également participé aux championnats d’Europe. La majorité des joueurs de l’équipe présente à cette compétition européenne étaient des Israéliens qui ont appris à jouer en Israël.

Ainsi, l’équipe israélienne est montée pour la première fois sur le podium de cette compétition – c’était seulement la deuxième fois que l’État juif atteignait le stade final, le dernier tiers, du tournoi.

Dans le même temps, l’équipe néerlandaise a remporté sa 24e victoire dans le championnat.

Israël, qui s’est assuré une place surprise sur le podium avec une victoire 11-5 sur l’Italie, pays hôte, en demi-finale vendredi, semblait bien parti pour créer également la surprise en finale, menant 4-1 en sixième manche.

Mais l’élan a complètement changé dans la dernière partie du match, organisé à Turin, et l’offensive néerlandaise est devenue trop compliquée à gérer.

Il y a deux ans, Israël a raté de peu une place sur le podium, se classant quatrième après avoir perdu son match pour la médaille de bronze contre l’Espagne.

L’équipe israélienne de baseball n’a pas remporté de médaille aux Jeux olympiques de Tokyo, terminant cinquième avec une équipe presque exclusivement composée d’Américains – y compris Ian Kinsler, ancien joueur majeur. Certains avaient prédit qu’Israël, faisant ses débuts aux Jeux olympiques, finirait dans le top 3 parmi les six équipes en compétition.

Ce résultat décevant a conduit Eric Holtz, entraîneur de l’équipe au cours des quatre dernières années, à démissionner de son poste le mois dernier. Il a été remplacé par Nate Fish.

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