Covid-19: l’équipe israélienne bloquée à Dubaï après un tournoi cycliste annulé
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Covid-19: l’équipe israélienne bloquée à Dubaï après un tournoi cycliste annulé

Les cyclistes sont testés et pourraient être contraints de rester en quarantaine dans l'émirat du Golfe ; la course accueillait pour la première fois l'équipe Start-Up Nation

L'équipe cycliste Israel Start-Up Nation prend la pose avant le début de la première étape du Tour des Émirats arabes unis entre Pointe et Silicon Oasis à Dubaï le 23 février 2020. (Crédit : Giuseppe CACACE / AFP)
L'équipe cycliste Israel Start-Up Nation prend la pose avant le début de la première étape du Tour des Émirats arabes unis entre Pointe et Silicon Oasis à Dubaï le 23 février 2020. (Crédit : Giuseppe CACACE / AFP)

DUBAÏ, Émirats Arabes Unis – Le tournoi cycliste des Émirats arabes unis qui avait été le premier à compter une équipe israélienne à Dubaï a été annulé jeudi après que deux cyclistes italiens ont été testés positifs au coronavirus, ont indiqué les responsables. Les équipes et les coureurs sont apparemment confinés dans leurs hôtels.

« Les étapes restantes du Tour des Émirats arabes unis sont annulées après que deux cyclistes italiens ont été testés positifs au nouveau coronavirus », a annoncé le Conseil des sports d’Abu Dhabi dans une déclaration à l’agence de presse officielle WAM.

Les organisateurs ont indiqué que tous les participants de la course, qui devait se terminer samedi, seront testés pour le virus qui a frappé le plus durement l’Italie en Europe.

Omer Goldstein, un coureur de l’équipe Israel Start-up Nation, a déclaré que les athlètes avaient été informés de l’annulation au milieu de la nuit et que l’équipe attendait maintenant les résultats des tests.

« Nous sommes tous en attente de tests et sous la supervision du médecin de l’équipe. L’équipe est calme. Les tests seront effectués dans l’heure qui vient », a expliqué Israel Start-up Nation dans un communiqué.

Les équipes étaient logées dans un hôtel de l’île de Yas, près d’Abu Dhabi.

Selon des informations de la presse italienne, seules les personnes dont le test est positif au virus seront mises en quarantaine, tandis que les autres seront autorisées à rentrer chez elles samedi. Toutefois, le site web spécialisé VeloNews a indiqué que cette décision pourrait changer du jour au lendemain.

Le peloton lors de la première étape du UAE Tour, à Dubaï, le 23 février 2020. (Crédit : theuaetour.com / LaPresse / Fabio Ferrari)

La course étant annulée, le Britannique Adam Yates, qui était en tête après cinq étapes, devait être déclaré vainqueur.

« Les deux derniers jours de course sont annulés en raison des inquiétudes concernant le coronavirus », a tweeté l’équipe Mitchelton d’Adam Yates.

« Les coureurs et le personnel restent à l’hôtel et seront bientôt testés, leur santé étant prioritaire. Nous espérons que les personnes touchées se rétabliront rapidement ».

Un homme portant un masque chirurgical regarde le peloton sur la cinquième étape du Tour cycliste des Émirats, entre al-Maroum et Jebel Hafit, à Dubaï le 27 février 2020. (Crédit : Giuseppe CACACE / AFP)

« C’est dommage que l’#UAETour ait été annulé, mais la santé publique doit passer avant tout », a tweeté la star britannique Chris Froome, quadruple vainqueur du Tour de France.

« Nous attendons tous de passer les tests et nous resterons à l’hôtel jusqu’à nouvel ordre. J’espère que les personnes touchées se rétabliront rapidement et qu’il n’y aura plus de cas de #coronavirus ».

Les Émirats arabes unis ont jusqu’à présent enregistré 13 cas de contamination.

L’Italie, quant à elle, compte 650 personnes infectées et 17 décès. L’équipe italienne a pris le départ de la course avec 24 coureurs.

Jeudi, Israël a annoncé interdire sur son sol tout non-citoyen ayant séjourné en Italie au cours des 14 derniers jours, et les vols entre Israël et l’Italie ont été annulés. La décision est intervenue une heure après qu’Israël a annoncé qu’un citoyen revenu d’Italie avait été testé positif au COVID-19.

La place du Duomo de Milan désertée alors que l’épidémie de Coronavirus se propage en Italie. (Crédit : Marion Bernard)

Les mesures prises par Israël et d’autres pays pour prévenir une épidémie ont suscité des protestations de la part de Rome.

« En Italie, nous sommes passés d’un risque d’épidémie à une ‘info-démie’ de désinformation confirmée, qui frappe actuellement notre flux de touristes, nos affaires et tout notre système économique », a déploré le ministre des affaires étrangères Luigi Di Maio.

La participation de l’équipe israélienne à la course cycliste des Émirats arabes unis a été considérée comme une avancée significative dans les tentatives de l’État juif de normalisation des relations avec les États modérés du Golfe.

« La participation de notre équipe israélienne à cette course dans un pays du Moyen-Orient est emblématique de la manière dont le cyclisme peut être une force d’ouverture diplomatique et de progrès », a déclaré Sylvan Adams, copropriétaire de l’équipe, avant la course.

Le peloton lors de la troisième étape du Tour cycliste des Émirats entre al-Maroum et Jebel Hafeet, le 24 février 2020. (Crédit : Giuseppe CACACE / AFP)

Les membres de l’équipe se sont dits surpris par l’accueil chaleureux qu’ils ont reçu aux Émirats, où les expatriés représentent environ 90 % de la population.

« Après le choc initial à la vue du logo ‘Israel Startup Nation’, certains d’entre eux nous ont salués et souri chaleureusement et ont même demandé des selfies », a révélé l’équipe après une visite dans un parc cycliste de Dubaï.

Les événements de jeudi aux Émirats arabes unis se sont déroulés au lendemain de la mise en quarantaine des golfeurs italiens Edoardo Molinari et Lorenzo Gagli dans le Sultanat d’Oman voisin, en raison des craintes liées au coronavirus, avant qu’ils ne soient autorisés à participer au Tour européen.

Lorenzo Gagli souffrait de symptômes grippaux et comme Edoardo Molinari, le frère aîné de l’ancien vainqueur du British Open, Francesco, était son colocataire, tous deux ont été contraints de se retirer du tournoi et placés en isolement par mesure de précaution.

Cependant, ils ont ensuite été autorisés à jouer après que le ministère de la Santé d’Oman a annoncé que les résultats des tests de Lorenzo Gagli étaient négatifs.

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