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Analyse

COVID: rappels répétés, inégalités vaccinales et immunité mondiale (pas par pays)

La stratégie fondée sur des rappels répétés "a peu de chances d'être appropriée ou durable", prévient l'OMW. Mais les données montrent qu'elle fonctionne pour les Israéliens

La stratégie fondée sur des rappels répétés "a peu de chances d'être appropriée ou durable", prévient l'organisme mondial. Mais les données montrent qu'elle fonctionne pour les habitants d'Israël, qui ont été les premiers à recevoir les 3e et 4e injections.
La stratégie fondée sur des rappels répétés "a peu de chances d'être appropriée ou durable", prévient l'organisme mondial. Mais les données montrent qu'elle fonctionne pour les habitants d'Israël, qui ont été les premiers à recevoir les 3e et 4e injections.

Les gros titres parus dans le monde entier la semaine dernière ont fait chavirer certains cœurs ici en Israël : L’Organisation mondiale de la santé (OMS) mettait en garde contre l’utilisation répétée des rappels du vaccin COVID.

Cela semblait aller à l’encontre de la sagesse majoritairement acceptée dans la nation de la vaccination. Après tout, c’est le pays qui a survécu à la catastrophe du Delta en introduisant avant tout le monde la troisième dose pour tous.

Et pour le demi-million de personnes âgées et de populations à risque nouvellement vaccinés pour la quatrième fois, il était facile de ressentir la nouvelle comme un coup dur, ébranlant un nouveau sentiment de sécurité. La quatrième campagne de vaccination d’Israël, la première opération à grande échelle pour administrer la quatrième dose dans le monde, a été déclenchée dans l’espoir de minimiser les dégâts d’Omicron.

Les gens se sont demandés si, rétrospectivement, le renforcement de la vaccination dont nous nous sommes fait les champions était le meilleur moyen de se protéger. L’OMS a insisté sur le fait qu’ « une stratégie de vaccination basée sur des rappels répétés de la composition initiale du vaccin a peu de chances d’être appropriée ou durable. »

Ce qui motive réellement la position de l’OMS est moins lié à nos résultats en matière de santé qu’à « la nécessité d’un accès équitable aux vaccins dans tous les pays pour atteindre les objectifs de santé publique mondiaux » et aux préoccupations concernant « la demande de vaccins. »

Des employés emballent des boîtes contenant des flacons de Covishield, une version du vaccin d’AstraZeneca, au Serum Institute of India à Pune, lundi 22 novembre 2021. (AP Photo/Rafiq Maqbool, Dossier)

Nous sommes confrontés à une pandémie mondiale. La demande de vaccins dépasse l’offre. Cela signifie que, dans certaines parties du monde, les gens manquent de vaccins pour une première inoculation – car des vaccins du même type sont utilisés par certains pays pour renforcer l’immunité de citoyens qui jouissent déjà d’une certaine protection.

Selon l’OMS, il n’est ni approprié ni durable d’utiliser l’offre pour que certains pays soient renforcés alors que d’autres sont très en retard. » Il s’agit d’une analyse au niveau mondial, comme on peut s’y attendre de la part de l’OMS (qui s’est opposée aux rappels pour des raisons d’équité vaccinale depuis qu’ils ont été administrés).

Prof. Tomer Hertz (Université Ben Gurion)

« L’OMS se préoccupe de la santé mondiale ; c’est ce qu’elle est censée faire, mais cela ne signifie pas qu’elle a quelque chose de spécifique à dire sur l’état de l’immunité israélienne », a déclaré le professeur Tomer Hertz, immunologiste à l’université Ben Gurion, au Times of Israel.

Si vous êtes Israélien et que vous vous souciez de votre santé et de celle de votre entourage, il semble que les rappels soient efficaces.

Une étude publiée en octobre dans la revue médicale The Lancet a révélé que, chez les Israéliens, la troisième dose de vaccin était efficace à 92 % pour prévenir les maladies graves, par rapport à ceux qui n’avaient reçu que deux injections. Lorsque les responsables critiquent aujourd’hui les rappels, ils parlent surtout des doses au-delà de la troisième.

Une femme israélienne reçoit une troisième dose du vaccin COVID-19 dans une clinique à Jérusalem, le 20 septembre 2021 (Crédit : Olivier Fitoussi/Flash90)

En effet, la très forte protection de la triple vaccination par rapport à la double vaccination a créé une opinion de plus en plus populaire parmi les médecins, selon laquelle la troisième injection ne devrait pas être considérée comme un rappel du tout, mais plutôt faire partie du calendrier de vaccination initial.

Stanley Plotkin, inventeur du vaccin contre la rubéole et largement considéré comme le meilleur vaccinologue au monde, a récemment exhorté le Comité consultatif américain sur les pratiques de vaccination à abandonner le terme « rappel » pour la troisième injection, en faisant valoir qu’elle est clairement essentielle pour générer la réponse immunitaire initiale. Lorsqu’il s’exprime, les médecins en tiennent compte.

Une infirmière prépare une dose de vaccin dans le cadre de la campagne de vaccination des enfants de 5 à 11 ans dans un centre de la Clalit à Safed, dans le nord du pays, le 29 novembre 2021. (Crédit : David Cohen/Flash90)

Mais qu’en est-il de la quatrième dose ?

En ce qui concerne la quatrième dose, Hertz et d’autres commencent des études à grande échelle qui prendront des mois, mais les premières données très préliminaires semblent optimistes.

Une semaine après avoir reçu la quatrième dose, les receveurs avaient presque cinq fois plus d’anticorps COVID-19 dans leur sang, selon les premières recherches de l’hôpital Sheba. De nouvelles données, donnant un aperçu des niveaux d’anticorps quelques semaines plus tard, sont attendues de Sheba dans les prochains jours et, à moins que les niveaux d’anticorps n’aient radicalement chuté, elles seront interprétées comme suggérant que la quatrième dose semble renforcer la protection.

L’épidémiologiste Michael Edelstein (avec l’aimable autorisation de Michael Edelstein)

Des études ont montré que les vaccins sont moins efficaces contre Omicron, et pourraient être encore plus faibles contre les variants ultérieurs, mais le professeur Michael Edelstein, épidémiologiste de renom de la faculté de médecine Azrieli de l’université Bar-Ilan, affirme qu’administrés au rythme adopté par Israël, ils font bien leur travail. C’est notamment le cas lorsqu’on les juge en fonction de la variable clé que constitue la détérioration en maladie grave, par opposition à l’infection lorsqu’elle n’a pas de conséquence grave.

Edelstein a déclaré au Times of Israel : « L’efficacité de trois doses pour éviter l’hospitalisation est assez bonne, de l’ordre de 90 %, de sorte que la plupart des gens n’ont pas besoin d’autres doses pour l’instant, tant que cela est maintenu. L’exception concerne les personnes très vulnérables qui ont besoin d’une protection supplémentaire lors des périodes de forte transmission comme maintenant. »

Une réponse immunitaire affaiblie ?

Certains médecins ont évoqué la possibilité que des rappels répétés puissent réduire la réponse immunitaire au vaccin.

Marco Cavaleri, responsable de la stratégie des vaccins pour l’Agence européenne des médicaments, a déclaré lors d’un point presse la semaine dernière : « L’une des préoccupations ici est que si nous avons une stratégie dans laquelle nous administrons des rappels, disons, tous les quatre mois environ, nous finirons potentiellement par avoir un problème avec la réponse immunitaire, qui pourrait finir par ne pas être aussi bonne que nous le voudrions, donc nous devrions faire attention à ne pas surcharger le système immunitaire avec des vaccinations répétées. »

Selon M. Hertz, les déclarations telles que celles de M. Cavaleri ne font que signaler la possibilité que des rappels continus n’ajoutent pas de protection et ne suggèrent aucun sentiment de danger.

« Je ne dirais pas que nous sommes inquiets de nuire aux individus ou de réduire leur réponse immunitaire », a-t-il commenté. « Le pire que je m’attends à voir se produire, c’est que cela n’augmenterait pas vraiment la protection. »

Illustration : Anticorps attaquant le virus du SRAS-CoV-2 (Crédit : Dr_Microbe; iStock by Getty Images)

« La seule véritable immunité de groupe est mondiale », peut-on lire dans le titre d’un article d’analyse paru en avril dans le Times of Israel. Ronen Ben-Ami, chef de l’unité des maladies infectieuses de l’hôpital Sourasky de Tel Aviv, a commenté l’article : « Nous parlons beaucoup de l’immunité de groupe et de l’idée que si un pourcentage de la population est vacciné, elle devient protégée. »

« Mais étant donné que tous les pays résident dans le monde, et que le monde n’est pas vacciné, l’immunité collective peut ne pas durer longtemps », poursuit-il. « La leçon de 2020, bien apprise en Israël, est que le monde est connecté, et dans un sens, le groupe n’est pas un pays, le groupe est le monde. »

L’heure des dons

Aujourd’hui, neuf mois plus tard, le patron de Ben-Ami, le professeur Ronni Gamzu, est l’un des médecins les plus en vue en Israël à traduire cette conviction en une recommandation pratique : Israël devrait faire don de vaccins.

Ronni Gamzu, directeur-général du centre médical Sourasky et ancien responsable de la lutte contre le coronavirus se fait vacciner contre la COVID-19 au centre médical Ichilov (Sourasky) de Tel Aviv, le 20 décembre 2020.

Gamzu, directeur de l’hôpital Ichilov et ancien chargé de la lutte contre le coronavirus, a déclaré lors d’un récent point de presse : « Si j’étais directeur général du ministère de la Santé, je consacrerais une partie de nos vaccins [et] une partie de nos ressources et de nos capacités aux pays du tiers monde. Je pense que cela est obligatoire pour tout pays du monde occidental. »

Au niveau international, certaines personnalités sont allées plus loin. L’ancien Premier ministre britannique Gordon Brown a déclaré le mois dernier que l’absence de distribution de vaccins aux pays les plus pauvres est une « tache sur notre âme mondiale ».

Edelstein a commenté : « Pour Israël et les autres pays fortement vaccinés, ce n’est pas seulement une question d’altruisme, c’est aussi dans notre propre intérêt de faire vacciner le monde. Parce que si vous regardez les vagues, que ce soit Delta ou Omicron, cela a commencé en Israël parce que quelqu’un est venu d’un autre pays où il n’y avait pas beaucoup de vaccination, et l’a ramené. »

Il y a, bien sûr, des ripostes aux plaintes contre le « nationalisme vaccinal », comme la suggestion que les vaccins seuls ne résoudront pas le problème car les pays en développement n’ont pas non plus l’infrastructure nécessaire pour les administrer – mais aucune ne change le fait que l’inégalité vaccinale pose un véritable défi.

Ainsi, si les derniers commentaires de l’OMS ne doivent pas inquiéter les Israéliens en ce qui concerne la politique locale, ils mettent en lumière de profondes inquiétudes quant à la situation au niveau international. En d’autres termes, au lieu d’un casse-tête israélien local, nous sommes évidemment confrontés à un casse-tête mondial.

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