Dolgopyat, médaillé d’or olympique israélien, dit préparer déjà Paris 2024
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JO TOKYO 2020

Dolgopyat, médaillé d’or olympique israélien, dit préparer déjà Paris 2024

Le gymnaste a refusé de discuter de la loi qui l'empêche de se marier en Israël en raison de son statut religieux : "Ce sont des questions personnelles"

Artem Dolgopyat (C) d'Israël célèbre avec son équipe après avoir remporté l'épreuve du sol de la finale de l'exercice au sol de la gymnastique artistique masculine lors des Jeux olympiques de Tokyo 2020 au centre de gymnastique Ariake à Tokyo, le 1er août 2021. (Loic VENANCE / AFP)
Artem Dolgopyat (C) d'Israël célèbre avec son équipe après avoir remporté l'épreuve du sol de la finale de l'exercice au sol de la gymnastique artistique masculine lors des Jeux olympiques de Tokyo 2020 au centre de gymnastique Ariake à Tokyo, le 1er août 2021. (Loic VENANCE / AFP)

Moins de 24 heures après avoir décroché une médaille d’or historique pour Israël, le gymnaste Artem Dolgopyat a un nouvel objectif : les Jeux olympiques d’été de Paris 2024.

« Nous n’allons pas nous arrêter, nous allons avancer en nous concentrant sur Paris et nous préparer pour cela et faire honneur au pays », a déclaré Dolgopyat lors d’une conférence de presse vidéo pour les journalistes israéliens lundi. « Nous devons commencer à penser à une nouvelle routine et vérifier toutes les nouvelles règles et nous allons commencer à travailler et voir quels scores nous obtenons. »

Sergey Weissburg, entraîneur de longue date de Dolgopyat, a fait écho à ce sentiment.

« Nous allons prendre une semaine, ou un mois, puis nous recommencerons à travailler », a-t-il déclaré. « Nous avons un plan pour continuer jusqu’aux prochains Jeux olympiques – toute l’équipe de gymnastique ainsi qu’Artem. »

L’athlète de 24 ans, modeste et sans prétention, semblait ne pas encore s’être fait à la réalité d’avoir gagné une médaille d’or pour Israël. Du jour au lendemain, il s’est transformé en une célébrité israélienne, les appels du Premier ministre et du président se succédant et les félicitations affluant de toutes parts – même de Gal Gadot.

Mais Dolgopyat a déclaré qu’il ne cherchait pas la célébrité, les contrats publicitaires, ni plus de followers sur Instagram.

« Je ne sais pas comment ce sera lorsque je rentrerai en Israël – jusqu’à présent, je n’étais certainement pas connu ou reconnu », a-t-il déclaré. « Je veux continuer à être modeste comme je suis, et simplement faire mon travail. »

L’Israélien Artem Dolgopyat, médaillé d’or, sur le podium de l’épreuve de la finale de l’exercice au sol masculin de gymnastique artistique lors des Jeux olympiques de Tokyo 2020 au centre de gymnastique Ariake à Tokyo, le 1er août 2021. (Crédit : Jeff PACHOUD / AFP)

Le gymnaste a déclaré qu’à son retour en Israël, il voulait se concentrer sur le sport et non sur la célébrité.

« Je ne veux pas vraiment de tous ces autres trucs. Je pense que cela ne fera que mettre plus de pression sur moi », a-t-il déclaré. « Je pense que faire honneur au pays et obtenir des médailles… est beaucoup plus important que tout le reste. »

Dolgopyat a déclaré être ému en repensant à son parcours de vie jusqu’à ce moment, et à toutes les personnes qui l’ont soutenu sur ce chemin.

« Je suis entré pour la première fois dans une salle de gymnastique à l’âge de six ans, et j’ai vu des enfants plus grands faire des flips et des sauts périlleux, et je suis immédiatement tombé amoureux de ce sport », a-t-il déclaré. « Mes parents m’ont toujours fixé des objectifs… déjà à l’âge de six ans, ils ont vu que j’étais talentueux et dès le premier jour, ils ont cru en moi et m’ont dit que j’irais aux Jeux olympiques. »

Mais il a affirmé qu’il n’y avait pas forcément cru lui-même.

« Quand j’y pense maintenant, j’ai envie de pleurer », a-t-il dit. « Je ne croyais pas totalement que cela arriverait… mais tous les gens qui m’entourent m’ont soutenu, et je suis tellement heureux d’être entouré par eux. Ils m’ont toujours poussé plus loin et ont cru en moi. »

L’Israélien Artem Dolgopyat participe à l’épreuve au sol de la finale de l’exercice au sol masculin de gymnastique artistique lors des Jeux olympiques de Tokyo 2020 au centre de gymnastique Ariake à Tokyo, le 1er août 2021. (Crédit : Loic VENANCE / AFP)

L’un d’entre eux est son collègue gymnaste Alexander Shatilov, qui a représenté Israël à quatre Jeux olympiques consécutifs, y compris à Tokyo, mais qui n’a jamais réussi à ramener une médaille. Shatilov, 34 ans, a servi de mentor à Dolgopyat au fil des ans.

« Nous sommes encore dans l’euphorie », a déclaré Shatilov. « C’est une réussite incroyable. Je me pince encore pour vérifier si ce n’est qu’un rêve. »

Dolgopyat a dit à Shatilov qu’il était « un peu déçu » qu’ils ne soient pas tous les deux parvenus aux épreuves finales de gymnastique artistique, mais « c’était un mois de plaisir de travailler avec toi, côte à côte, et je suis heureux que nous soyons tous les deux là ».

Shatilov a également participé à l’exercice au sol aux Jeux de Tokyo, mais ne s’est pas qualifié pour les finales. En plus de l’exercice au sol, où il a remporté l’or, Dolgopyat a participé au cheval d’arçon, mais n’a pas atteint les phases finales.

Alexander Shatilov lors du championnat de gymnastique d’Israël à Jérusalem, le 6 avril 2016. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Et avec les Jeux de 2020 derrière lui, Dolgopyat planifie déjà son futur.

« J’espère que je pourrai continuer sur cette voie et réussir à remporter encore plus de succès, et de multiples médailles », a-t-il déclaré, notant qu’il avait une grande marge de progression dans les autres épreuves d’agrès, notamment le cheval d’arçons, le saut, les anneaux fixes et les barres horizontales.

L’Israélien Artem Dolgopyat participe à l’épreuve du cheval d’arçons des qualifications de la gymnastique artistique masculine lors des Jeux olympiques de Tokyo 2020 au centre de gymnastique Ariake à Tokyo, le 24 juillet 2021. (Crédit : Lionel BONAVENTURE / AFP)

Et conformément à son approche discrète et modeste, Dolgopyat a refusé d’aborder sa vie personnelle, après que sa mère a révélé dimanche qu’il ne pouvait pas épouser sa petite amie depuis trois ans en Israël en raison de son statut religieux.

Dolgopyat, qui est né en Ukraine et a déménagé en Israël à l’âge de 12 ans avec sa famille, est Juif du côté de son père mais pas du côté de sa mère, ce qui lui confère un statut de « sans religion » en Israël et l’empêche de se marier dans le pays – comme des centaines de milliers d’autres Israéliens.

« Il s’agit de ma vie personnelle et je pense qu’il n’est pas très approprié d’en parler devant tout le pays », a-t-il déclaré lundi aux journalistes qui l’interrogeaient. « Ce sont des choses qui sont dans mon cœur et mes problèmes personnels, donc je préfère ne pas répondre à cette question. »

Il a également choisi de ne pas s’exprimer sur la bourse de 500 000 shekels qu’il recevra du Comité olympique israélien pour sa médaille d’or. Il recevra également 180 000 shekels de son sponsor, la Bank Hapoalim, et 60 000 shekels du Maccabi Israël.

« Mon rêve était d’obtenir la médaille, pas de savoir combien d’argent je vais gagner », a-t-il déclaré. « Tout le reste n’est qu’un bonus. »

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