Eli Cohen : Israël a mis en garde 30 pays contre des attentats précis en 2017
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Eli Cohen : Israël a mis en garde 30 pays contre des attentats précis en 2017

"Mais le ministre de l'Économie ne sait pas de quoi il parle", affirme Zeev Elkin ; Cohen affirme aussi que 11 personnes ont trouvé la mort lorsque le F-16 a été abattu

Le ministre de l'Économie et de l'Industrie, Eli Cohen, assiste à une conférence de presse à Tel Aviv, le 4 janvier 2018. (Flash90)
Le ministre de l'Économie et de l'Industrie, Eli Cohen, assiste à une conférence de presse à Tel Aviv, le 4 janvier 2018. (Flash90)

Dans une déclaration stupéfiante qui laisserait entendre que le monde entier se fierait largement aux services de renseignement israéliens, le ministre des Finances Eli Cohen (Koulanou) a déclaré dimanche que, dans le monde entier, Israël avait averti 30 pays au sujet de complots terroristes précis au cours de l’année 2017.

« Vous avez tous entendu dire la semaine dernière que l’Australie a reçu un appel téléphonique de l’État d’Israël [avec un avertissement précis que les terroristes] ont l’intention de faire sauter un avion. En fait, 30 pays ont reçu des appels téléphoniques d’Israël en 2017, dans lesquels l’État d’Israël les a appelés et leur a dit : Vous devez savoir, des choses [sont en train d’être planifiés], dans tel ou tel endroit, faites attention, il va y avoir une attaque », a-t-il dit, dans un enregistrement (en hébreu) de son discours diffusé par la radio de l’armée lundi matin.

M. Cohen a tenu ces propos lors d’une conférence juridique à l’Université de Tel Aviv, à la suite d’informations selon lesquelles les services de renseignements militaires israéliens auraient déjoué une tentative d’attentat à la bombe de l’État islamique contre un avion en provenance d’Australie l’année dernière. L’événement a attiré beaucoup de monde et a été ouvert au public, note le reportage radio.

Cependant, la déclaration de Cohen a été immédiatement démentie par le ministre de la Protection de l’environnement, Zeev Elkin, qui est membre du cabinet de sécurité de haut niveau.

Dans une autre interview à la radio de l’armée, Elkin a remis en question la crédibilité de M. Cohen sur les questions de sécurité, disant qu’il n’était pas au courant des chiffres cités par le ministre des Finances dans son discours à la conférence un jour plus tôt.

« Il n’est pas membre du Cabinet de la sécurité et n’est donc pas au courant de toutes les informations fournies par les responsables de la sécurité et du renseignement », a déclaré Elkin à propos de Cohen. « Je ne sais pas d’où il a tiré ces chiffres. »

Dans le même discours, Cohen a également décrit l’infiltration du drone iranien en Israël il y a deux semaines comme « une embuscade iranienne » qui, a-t-il dit, avait pour but de provoquer une réponse israélienne et une escalade croissante.

Une photo prise dans le nord, au kibboutz israélien de Harduf le 10 février 2018 montre les restes d’un F-16 qui s’est écrasé après avoir été attaqué par les défenses aériennes syriennes (Crédit : AFP / Jack GUEZ)

Notant qu’Israël a effectivement frappé des cibles en Syrie après avoir abattu le drone iranien et perdu un F-16, M. Cohen a déclaré que 11 personnes avaient été tuées dans les représailles israéliennes. (La radio de l’armée a indiqué que les médias libanais avaient publié un reportage similaire au moment de l’explosion, affirmant que 12 Iraniens avaient été tués dans les attaques israéliennes. Cohen n’a pas précisé la nationalité des 11 victimes présumées. Israël n’avait pas encore fait de déclarations officielles sur ces décès.)

Le ministre de la Protection de l’environnement, Zeev Elkin, prend la parole lors d’une conférence de presse au Fonds national juif à Jérusalem, le 27 mars 2017. (Hadas Parush/Flash90)

La semaine dernière, Tsahal a révélé que son unité de renseignement militaire 8200 avait déjoué une tentative du groupe djihadiste islamique de faire exploser un avion en provenance d’Australie en août dernier.

La divulgation a été un geste inhabituel pour l’armée israélienne, qui garde généralement le silence sur les opérations de l’unité secrète 8200, semblable à l’American National Security Agency, qui recueille des informations à partir de communications électroniques, également appelées renseignement électromagnétique.

Selon Tsahal, les forces de sécurité australiennes ont arrêté en août deux hommes soupçonnés d’essayer de placer un engin explosif artisanal sur un vol d’Etihad Airways au départ de Sydney dans un attentat organisé par l’État islamique.

L’un des hommes, 49 ans, originaire de Sydney, a amené la bombe à l’aéroport de Sydney le 15 juillet dans un bagage qu’il avait demandé à son frère d’emporter avec lui pendant le vol – sans lui dire que le sac contenait des explosifs, a déclaré à l’époque Michael Phelan, sous-commissaire de la Police fédérale australienne. Mais le sac n’a jamais franchi le comptoir d’enregistrement. Au lieu de cela, dit Phelan, l’homme de 49 ans a quitté l’aéroport avec le sac, et son frère a embarqué sans lui.

« C’est un des scénarios les plus sophistiqués qui ait jamais été tenté sur le sol australien », a déclaré Phelan aux journalistes à l’époque. « Sans l’excellent travail de nos services de renseignement et le renforcement des loi sur une période très courte, nous aurions pu avoir une catastrophe dans ce pays. »

Les composants de l’engin qu’ils comptaient utiliser, y compris ce que Phelan a décrit comme un « explosif de qualité militaire », ont été envoyés par un haut responsable de l’Etat islamique aux hommes de Sydney par fret aérien en provenance de Turquie. Un responsable de l’Etat islamique a ensuite donné aux deux hommes des instructions sur la façon de monter l’appareil, que la police a ensuite récupéré, a expliqué M. Phelan.

Des soldats de l’unité 8200 en formation (Crédit photo : Moshe Shai / Flash90)

Selon les autorités australiennes, lorsque cette attaque a échoué, les suspects prévoyaient alors de libérer du sulfure d’hydrogène gazeux hautement toxique pour empoisonner les gens. Mais ils ont été arrêtés avant que leur plan n’avance de façon significative.

Aucun objectif précis n’a été choisi pour l’attaque prévue au sulfure d’hydrogène, bien qu’un membre de l’Etat islamique à l’étranger ait donné aux hommes des suggestions quant à l’endroit où ces dispositifs pourraient être placés, par exemple dans des zones densément peuplées ou dans les transports publics, a dit M. Phelan.

La police n’avait aucune idée que l’un ou l’autre de ces plans était en cours d’exécution jusqu’à ce qu’elle reçoive le renseignement d’Israël le 26 juillet. Ils ont arrêté les hommes le 29 juillet.

Les prouesses d’Israël dans la collecte de renseignements et la lutte contre le terrorisme constituent un argument de vente central pour l’État juif dans ses efforts visant à créer et à maintenir des relations avec les pays étrangers.

Judah Ari Gross et Raoul Wootliff ont contribué à cet article.

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