Gantz visite le QG d’attaque longue portée de Tsahal, une menace voilée à l’Iran
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Gantz visite le QG d’attaque longue portée de Tsahal, une menace voilée à l’Iran

Après l'annonce par le chef de l'armée de nouveaux plans pour frapper l'Iran, Gantz rencontre le Depth Corps, qui est responsable des opérations menées loin des frontières d'Israël

Judah Ari Gross est le correspondant militaire du Times of Israël.

(De gauche à droite) Le ministre de la Défense Benny Gantz, le commandant du Commandement central des États-Unis, le général Kenneth F. McKenzie Jr. et le chef d'état-major général de l'armée israélienne, le lieutenant général Aviv Kohavi, à Tel Aviv, le 29 janvier 2021. (Ariel Hermoni/Ministère de la Défense)
(De gauche à droite) Le ministre de la Défense Benny Gantz, le commandant du Commandement central des États-Unis, le général Kenneth F. McKenzie Jr. et le chef d'état-major général de l'armée israélienne, le lieutenant général Aviv Kohavi, à Tel Aviv, le 29 janvier 2021. (Ariel Hermoni/Ministère de la Défense)

Le ministre de la Défense Benny Gantz a rendu visite dimanche à l’unité de l’armée israélienne chargée de mener des opérations bien au-delà des frontières du pays, pour examiner les plans opérationnels, a déclaré son bureau, dans un contexte de menace apparente à l’Iran.

Gantz, qui a créé le Depth Corps en 2012 lorsqu’il était chef d’état-major de Tsahal, a rencontré le commandant de l’unité, le major général Itai Veruv, et le chef d’état-major de Tsahal Aviv Kohavi.

« Au cours de la visite, le ministre de la Défense a pu voir les changements apportés au corps depuis qu’il a décidé de le créer en tant que chef d’état-major, les plans opérationnels du corps, et l’état de préparation des différentes unités qui les réaliseront, » a déclaré le bureau de Gantz.

Le Corps des profondeurs de l’armée israélienne est une unité pluridisciplinaire discrète chargée des opérations militaires au-delà des frontières d’Israël, et ses activités sont presque toujours classées. Si Tsahal devait mener une frappe contre l’Iran, le Depth Corps jouerait probablement le rôle central dans la préparation et l’exécution de celle-ci.

Le Major Général Itai Veruv, (au centre), reçoit son grade de général des mains du Chef d’Etat Major de l’armée israélienne Aviv Kohavi, (à gauche), et de sa famille, le 10 mars 2019. (Armée israélienne)

Cette visite a eu lieu quelques jours après que M. Kohavi a déclaré dans un discours qu’il avait ordonné à l’armée d’élaborer de nouveaux plans pour mener une frappe contre l’Iran afin d’empêcher la République islamique d’obtenir une arme nucléaire. Le chef de l’armée a également critiqué l’intention du président américain Joe Biden de revenir dans l’accord nucléaire avec l’Iran si Téhéran se remettait à respecter l’accord, déclarant qu’une telle démarche serait « mauvaise » et « pas la bonne chose à faire ».

Gantz a d’abord semblé réprimander le chef des armées pour ses remarques franches, disant que les discussions sur la politique d’Israël en Iran devraient rester à huis clos, mais il a ensuite fait marche arrière en disant que Kohavi était un excellent chef d’état-major.

« Gantz a remercié les soldats et les commandants du corps et des unités qui opèrent sous ses ordres pour leurs activités et leur préparation à donner une réponse à une variété de nouveaux et difficiles scénarios opérationnels auxquels sont confrontés l’Etat d’Israël et Tsahal », a déclaré son bureau dimanche.

Dans son discours de mardi dernier, M. Kohavi a déclaré qu’en raison de ses centrifugeuses améliorées et d’un stock croissant d’uranium enrichi, l’Iran pourrait être à des « mois, voire des semaines » d’une bombe s’il décidait de se précipiter et de créer une arme nucléaire.

« L’Iran peut décider qu’il veut avancer vers une bombe, soit secrètement, soit de manière provocante. Au vu de cette analyse de base, j’ai ordonné à l’armée israélienne de préparer un certain nombre de plans opérationnels, en plus de ceux qui existent déjà. Nous étudions ces plans et nous les développerons au cours de l’année à venir », a déclaré M. Kohavi.

Il a ajouté : « Le gouvernement sera bien sûr celui qui décidera s’il faut les utiliser. Mais ces plans doivent être sur la table, exister et être préparés à cette fin ».

Israël a mené à deux reprises des frappes militaires contre les programmes nucléaires de ses ennemis – l’Irak en 1981 et la Syrie en 2007 – dans le cadre de ce qui est connu comme la doctrine Begin, qui soutient que Jérusalem ne permettra pas à un pays ennemi d’obtenir une arme atomique.

Le chef d’état-major de Tsahal, Aviv Kohavi, s’exprime lors de la conférence annuelle du groupe de réflexion de l’Institute for National Security Studies, le 26 janvier 2021. (Capture d’écran : INSS)

Dans son rare commentaire public sur la politique étrangère américaine, Kohavi a averti que Biden ne devrait pas revenir à l’accord nucléaire de 2015, comme le leader américain a indiqué qu’il avait l’intention de le faire à condition que Téhéran respecte à nouveau l’accord.

« Avec le changement d’administration aux Etats-Unis, les Iraniens ont dit vouloir revenir à l’accord précédent. Je tiens à exprimer ma position, celle que j’exprime à tous mes collègues lorsque je les rencontre dans le monde entier : Revenir à l’accord nucléaire de 2015 ou même à un accord qui est similaire mais avec quelques améliorations est une mauvaise chose et ce n’est pas la bonne chose à faire », a déclaré M. Kohavi.

Au début de ce mois, Téhéran a annoncé qu’il commençait à enrichir l’uranium jusqu’à 20 % – bien au-delà des 3,5 % autorisés par le JCPOA et à seulement un petit pas technique des 90 % nécessaires pour une arme nucléaire. L’Iran a également déclaré qu’il commençait des recherches sur l’uranium métal, un matériau qui a techniquement des utilisations civiles mais qui est massivement considéré comme un pas vers la bombe nucléaire.

L’Iran a déclaré mardi qu’il prendrait également des mesures pour limiter les inspections à court terme des installations nucléaires suspectes à partir de la fin février.

Les responsables de l’administration Biden ont indiqué qu’Israël sera impliqué dans son processus de décision concernant le programme nucléaire iranien.

Selon un rapport de la Douzième chaîne, le chef du Mossad, Yossi Cohen, devrait se rendre prochainement aux États-Unis pour rencontrer Biden et exposer les exigences d’Israël pour un futur accord avec l’Iran, qui porterait non seulement sur le programme nucléaire de Téhéran, mais aussi sur son programme de missiles et sur le soutien aux mandataires dans tout le Moyen-Orient.

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