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Israël approuve le vaccin COVID pour enfants, mais les parents restent méfiants

La campagne de vaccination des 5-11 ans sera "très difficile" selon un chercheur ; l'épidémiologiste met en garde contre les écarts de prise en charge entre riches et pauvres

Léo Hahn, un enfant de 11 ans reçoit la première injection du vaccin COVID-19 de Pfizer, le 9 novembre 2021, au centre médical de l'université de Washington à Seattle. (Crédit : AP Photo/Ted S. Warren)
Léo Hahn, un enfant de 11 ans reçoit la première injection du vaccin COVID-19 de Pfizer, le 9 novembre 2021, au centre médical de l'université de Washington à Seattle. (Crédit : AP Photo/Ted S. Warren)

Israël a approuvé mercredi soir les vaccins contre le coronavirus pour les enfants – mais selon les experts, un long combat reste à mener pour convaincre les parents de les accepter.

Selon la décision, qui suit l’exemple des États-Unis, les enfants israéliens âgés de 5 à 11 ans pourront bientôt recevoir des doses spéciales enfant du vaccin Pfizer contre le coronavirus. Les premières livraisons de ces vaccins devraient arriver en Israël la semaine prochaine, selon les médias.

La décision a été annoncée lors d’une conférence de presse du ministère de la Santé, après que 73 des 75 experts médicaux d’un panel gouvernemental aient voté en faveur de cette décision lors d’un vote secret.

« C’est une décision très importante pour un vaccin très sûr », a déclaré le professeur Nadav Davidovitch, épidémiologiste, au Times of Israel peu après la décision.

« Nous nous attendons en fait à des niveaux d’effets secondaires encore plus faibles, entre autres en raison de la dose plus faible et des résultats de l’étude Pfizer, que ceux observés chez les adolescents, donc si nous comparons l’alternative de l’infection naturelle, nous nous sentons assez confiants quant aux vaccins pour les enfants. »

Davidovitch – chef d’un syndicat de médecins, conseiller du responsable israélien du coronavirus et professeur à l’université Ben Gourion – a prédit que les parents d’un peu plus de 50 % des enfants accepteront rapidement de les faire vacciner, mais que beaucoup d’autres hésiteront.

Jeffery Vargas, 7 ans, étreint sa mère, Marisela Warner, alors qu’il reçoit le vaccin Pfizer COVID-19 lors d’une clinique de vaccination pédiatrique pour les enfants âgés de 5 à 11 ans, installée à l’école intermédiaire Willard à Santa Ana, en Californie, le mardi 9 novembre 2021. (Crédit : AP Photo/Jae C. Hong)

Une autre experte en vaccins, Jumanah Essa-Hadad, a déclaré que la campagne de vaccination des enfants sera « très difficile ».

Davidovitch craint que les habitudes de vaccination n’ouvrent un « fossé de coronavirus » en Israël, les familles plus riches, qui sont souvent plus ouvertes aux soins de santé préventifs, vaccinant les enfants à des taux beaucoup plus élevés que les familles plus pauvres.

Cela conduirait, lors des prochaines vagues, à des taux de coronavirus exagérés chez les enfants – et par extension chez les adultes – dans les zones à faible statut socio-économique.

« Nous devons nous assurer qu’il n’y a pas de lacunes dans la vaccination qui pourraient conduire à des lacunes dans la maladie à l’avenir », a déclaré Davidovitch. « Le COVID n’est pas terminé et lorsqu’il y a des cas, nous ne voulons pas qu’ils soient concentrés parmi les pauvres. Si nous attendons simplement que les gens se fassent vacciner, cela pourrait arriver, comme nous l’avons vu lors de la campagne de rappel, nous devons donc être actifs pour nous assurer que cela ne se produise pas. »

La situation en Israël est compliquée par le fait que les différences socio-économiques coïncident souvent avec l’origine communautaire. Les communautés juives ultra-orthodoxes et les communautés arabes sont en moyenne plus pauvres et ont montré plus d’hésitation à l’égard des vaccins COVID-19 que les autres groupes, bien que les niveaux de vaccination arabes aient augmenté de façon spectaculaire au cours des derniers mois.

« Je m’attends à ce que les ultra-orthodoxes soient hésitants et aient les taux les plus bas pour la vaccination des enfants contre le COVID », a déclaré Essa-Hadad, chercheur en santé à l’Université Bar Ilan et expert en vaccinations infantiles.

Un professionnel de la santé arabe israélien prépare un vaccin. (Crédit : AP Photo/Ariel Schalit)

La communauté arabe a une relation complexe avec les vaccins pour enfants en général. Essa-Hadad, qui est Arabe, mène une recherche financée par l’Union européenne sur le niveau inhabituellement élevé de vaccination générale chez les Arabes israéliens. Environ 96 % des parents arabes acceptent que leurs enfants reçoivent le vaccin contre le virus du papilloma humain (VPH), un bon indicateur du niveau général de vaccination des enfants. En revanche, 54 % des parents juifs sont d’accord.

Dans le cas du vaccin COVID, en revanche, la communauté était initialement hésitante, surtout en ce qui concerne les adolescents. Mme Essa-Hadad prédit que cette attitude s’étendra aux vaccinations des enfants, du moins à court terme.

« Il y a des parents qui étaient tout à fait disposés à se faire vacciner, mais qui hésitent avec leurs enfants parce que c’est tellement nouveau et parce qu’ils ont pu eux-mêmes ressentir des effets secondaires », a déclaré Essa-Hadad, notant que les parents arabes acceptent mieux les vaccins établis de longue date, comme l’inoculation du VPH.

« Dans la communauté arabe, le fait que le vaccin contre le coronavirus ait déjà été reçu par des enfants en Amérique ne fera pas changer d’avis les parents, car il n’a pas été administré depuis assez longtemps. »

Dans toutes les communautés, de fortes campagnes et des initiatives d’éducation seront la clé de l’acceptation, a ajouté M. Essa-Hadad.

L’approbation israélienne est intervenue quelques jours après que la Food and Drug Administration américaine a autorisé le vaccin pour la tranche d’âge 5-11 ans, ouvrant ainsi la voie aux États-Unis pour commencer à vacciner les enfants plus jeunes.

Une étude de Pfizer portant sur 2 268 enfants a montré que le vaccin était efficace à près de 91 % pour prévenir les infections symptomatiques par le COVID-19. La Food and Drug Administration américaine a étudié les injections chez 3 100 enfants vaccinés et a conclu que les injections étaient sûres.

En Israël, les vaccins Pfizer sont déjà recommandés pour toute personne âgée de 12 ans ou plus, mais les pédiatres et de nombreux parents attendaient avec impatience une protection pour les enfants plus jeunes afin d’endiguer les infections dues au variant Delta, très contagieux, et de permettre aux enfants de ne pas être mis en quarantaine et de rester à l’école.

Israël semble être à la fin de sa quatrième vague de coronavirus, car les nouvelles infections et les cas graves ont diminué au cours des dernières semaines. Près de 500 nouveaux cas ont été enregistrés mardi, contre des milliers de nouveaux cas quotidiens il y a seulement quelques mois. Plus de 6,2 millions d’Israéliens ont reçu au moins une dose de vaccin, 5,7 millions ont reçu deux doses et plus de 4 millions ont reçu l’injection de rappel.

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