La Cour rejette le recours contre la construction au cimetière musulman de Jaffa
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La Cour rejette le recours contre la construction au cimetière musulman de Jaffa

La décision autorise la poursuite immédiate des travaux pour le refuge pour sans-abri et ordonne au Conseil islamique de Jaffa de payer les frais de justice à la ville de Tel Aviv

La police arrête des manifestants ayant jeté des pierres, brûlé des poubelles pour protester contre la décision de démolir le cimetière de Jaffa, le 10 juin 2020. (Police israélienne)
La police arrête des manifestants ayant jeté des pierres, brûlé des poubelles pour protester contre la décision de démolir le cimetière de Jaffa, le 10 juin 2020. (Police israélienne)

Le tribunal de district de Tel Aviv a rejeté mardi une requête du Conseil islamique de Jaffa contre la construction d’un refuge pour les sans-abri sur un terrain qui s’est avéré être un ancien cimetière musulman.

La construction au-dessus du cimetière a déclenché des journées de manifestations à Jaffa, une ville à prédominance arabe qui fait partie de la municipalité de Tel Aviv.

La juge Limor Bibi a annulé une précédente injonction contre les travaux sur le site, qui se poursuivront immédiatement. Elle a également décidé que le Conseil islamique devait payer à la municipalité de Tel Aviv-Jaffa et à la Fondation de Tel Aviv 7 500 NIS chacun pour les frais de justice.

Le cimetière, connu en arabe sous le nom de Maqbarat al-Isaaf, est l’un des rares sites funéraires musulmans de Tel Aviv. Le cimetière était passé inaperçu pendant de nombreuses années, jusqu’à ce que la ville décide de construire un refuge pour sans-abri de trois étages sur son terrain. Lorsque les bulldozers ont démoli la structure qui se trouvait au-dessus du cimetière pour faire place à l’abri, on a découvert que les ossements d’au moins 30 personnes avaient été enterrés sous la structure.

Le Conseil islamique a commencé à rassembler les habitants pour empêcher la démolition, mais la municipalité a rejeté les affirmations selon lesquelles le site constituait un lieu d’une importance particulière pour la communauté musulmane de Jaffa, notant qu’il était abandonné depuis des décennies, voire des siècles. La municipalité a également fait valoir que le projet serait mené en tenant compte des restes sur le site, qui ne seront déplacés que « le minimum nécessaire ».

« Il est impossible à Jaffa de chercher et de ne pas trouver », a déclaré le maire de Tel Aviv-Jaffa, Ron Huldai, indiquant que dans une ville avec une histoire aussi riche que celle de Jaffa, des ruines et des restes pourraient se trouver sous chaque trottoir et bâtiment.

Après un an de querelles juridiques, un tribunal de Tel Aviv a rejeté les arguments du Conseil islamique et a autorisé la démolition. Les protestations contre la démolition par les habitants de Jaffa ont donné lieu à de nombreux affrontements violents avec la police, ainsi qu’à plusieurs arrestations. Des véhicules et des poubelles ont été incendiés, des pierres ont été jetées sur les policiers et une bombe incendiaire a été lancée sur un bâtiment de la municipalité. Suite à cela, les deux membres arabes du conseil municipal de Tel Aviv-Jaffa ont quitté la coalition au pouvoir de la ville.

Le tribunal de district de Tel Aviv a ensuite émis une injonction fin juin pour geler la construction jusqu’à ce qu’un appel puisse être instruit.

Des Arabes israéliens participent à la prière du vendredi à côté d’un cimetière musulman du XVIIIe siècle, avant de protester contre la décision prise par la municipalité de Tel Aviv-Jaffa de démolir le cimetière et de construire un refuge pour les sans-abri, à Tel Aviv, le 12 juin 2020. (AP Photo/Oded Balilty)

Après le drame des manifestants et de la police qui se sont affrontés dans les rues, l’appel du Conseil islamique s’est concentré sur une objection plutôt aride. Le conseil a déclaré que la ville tentait de construire avec un permis expiré. La validité des permis de construire expire après un an d’inutilisation, selon les dossiers du tribunal.

Dans sa décision autorisant la poursuite des travaux au cimetière, Bibi, la juge, a critiqué le Conseil islamique et les autres plaignants pour avoir présenté des arguments qu’elle jugeait incohérents.

Bibi a déclaré que le Conseil islamique avait reconnu dans sa propre requête à la Cour suprême que certains travaux étaient en cours sur le site dans l’intervalle, ce qui, selon elle, mettait les défendeurs hors de cause sur le plan juridique.

« A aucun moment, plus d’un an ne s’est écoulé depuis l’arrêt de la construction. En tant que tel, le permis est toujours valable », a déclaré Mme Bibi.

L’avocat du Conseil islamique, Ramzi Katilat, a déclaré au Times of Israel que le Conseil islamique était toujours prêt à trouver un autre emplacement et à supporter les coûts liés au transfert du projet. Jusqu’à présent, a déclaré M. Katilat, la municipalité n’a pas pris au sérieux les demandes des habitants de Jaffa.

« Nous voulons que la municipalité trouve un autre endroit… Tel Aviv est une municipalité riche, avec un surplus de richesses et de biens. Mais ils ont néanmoins persisté pendant des années avec ce projet », a déclaré Katilat.

La municipalité a salué la décision du tribunal, qualifiant le refuge pour sans-abri de « projet social important visant à offrir une réhabilitation à des centaines de personnes sans domicile ».

« La décision du tribunal prouve que la municipalité a travaillé et continuera à travailler avec sensibilité et dans le respect de la loi », a déclaré M. Huldai dans un communiqué.

Néanmoins, si la démolition se déroule comme prévu, les deux parties pourraient se retrouver dans la même situation qu’au début du mois de juin. Cette fois, cependant, une intervention judiciaire pour calmer les eaux semble peu probable.

Katilat a déclaré que la décision du tribunal de permettre la reprise de la démolition pourrait voir le retour des protestations à Jaffa.

« Nos droits ne découlent pas des tribunaux. Ils découlent du fait que nous sommes les premiers habitants de ce pays. Ces droits ne sont pas modifiés par un décret du tribunal. Les protestations continueront jusqu’à ce que la solution que nous voulons en tant que musulmans et résidents de Jaffa soit obtenue, ce qui est la fin de la construction », a-t-il déclaré.

« Nous avons la rue, et nous continuerons notre mouvement depuis la rue si parler s’avère inutile », a ajouté Katilat.

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