La fameuse veste en cuir d’Albert Einstein vendue aux enchères
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La fameuse veste en cuir d’Albert Einstein vendue aux enchères

Le manteau sentirait toujours la fumée de la pipe du scientifique, et devrait se vendre à plus de 40 000 euros

Thomas Venning examine la veste en cuir d'Albert Einstein avant sa vente aux enchères, en juillet 2016. (Crédit : Christie's)
Thomas Venning examine la veste en cuir d'Albert Einstein avant sa vente aux enchères, en juillet 2016. (Crédit : Christie's)

Le maison d’enchères Christie’s a mis en vente une veste en cuir abîmée portée pendant des années par Albert Einstein, qui devrait être vendue entre 40 000 et 60 000 livres sterling (46 975 à 70 313 euros).

« La veste apparaît dans nombre de photographies d’Einstein, prises au sommet de sa gloire dans le milieu des années 1930 », a déclaré le spécialiste Thomas Venning dans une présentation publiée sur le site internet de la maison d’enchères.

« C’est une veste en cuir incroyablement portée, [à l’odeur] plutôt piquante, qui a appartenu à Albert Einstein, a dit Venning. Cette veste semble capturer l’humeur d’Einstein quand il s’embarque dans une nouvelle vie aux Etats-Unis. Elle est faite par Levi Strauss, et semble particulièrement américaine. »

Les premières photos d’Einstein portant la veste ont été prises peu après qu’il ait demandé la résidence permanente aux Etats-Unis, après avoir fui le régime nazi de son Allemagne natale en 1933.

Einstein portait cette veste « tout le temps », selon Venning.

Albert Einstein lors d'une conférence à Vienne en 1921  (Crédit : CC-BY-Ferdinand Schmutzer, Wikimedia Commons)
Albert Einstein lors d’une conférence à Vienne en 1921 (Crédit : CC-BY-Ferdinand Schmutzer, Wikimedia Commons)

Dans les mémoires du scientifique Leopold Infeld, qui a travaillé avec lui à Princeton, Infeld a écrit qu’Einstein essayait de maintenir ses contraintes matérielles au minimum, selon la notice publiée sur le site internet de Christie’s.

Les cheveux longs du physicien réduisaient le besoin d’aller chez le coiffeur, et, selon Infeld, « une veste en cuir résolvait le problème du manteau pour des années. »

Le propriétaire actuel de la veste l’a reçue directement d’Einstein. Sa forte odeur est due au fait qu’Einstein fumait souvent la pipe. Venning dit que la veste « sent toujours la fumée, incroyablement, soixante ans après sa mort. »

Elle sera vendue avec la montre de poche d’Einstein, une Lépine classique ouverte avec un cadre d’argent, ainsi qu’une boîte de jeux de construction, similaires à des Lego.

La montre « date de 1900 environ, quand Einstein était toujours un parfait inconnu », a déclaré Venning. Le scientifique l’aurait achetée quand il avait environ 21 ans.

« Einstein portait cette montre quand il travaillait au bureau des brevets en Suisse, avant de présenter une des grandes idées qui ont changé le monde », a dit Venning, notant l’aspect symbolique de l’objet, venant d’un physicien dont les théories ont révolutionné le concept du temps.

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