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La famille de Barak, 12 ans, tué à Kippour, récolte des fonds pour ses projets

La vie de Barak Houry a tragiquement pris fin la semaine dernière. Sa famille a l'intention de réaliser son dernier rêve : créer un dispositif automatisé qui sauverait des vies

Ricky Ben-David est journaliste au Times of Israël

Barak Houry, 12 ans, est assis à côté d'un modèle réduit d'un concept de robot de lutte contre les incendies qu'il a construit lui-même. Barak Houry a été tué alors qu'il faisait du vélo à Yom Kippour le 15 septembre 2021. (Avec l'aimable autorisation de la famille Houry)
Barak Houry, 12 ans, est assis à côté d'un modèle réduit d'un concept de robot de lutte contre les incendies qu'il a construit lui-même. Barak Houry a été tué alors qu'il faisait du vélo à Yom Kippour le 15 septembre 2021. (Avec l'aimable autorisation de la famille Houry)

Les grandes idées et les rêves sans limites ont occupé une grande place dans la courte vie de Barak Houry, 12 ans. Il était musicien, artiste, nageur de compétition, tricoteur et couturier passionné et, depuis un an, codeur amateur autodidacte, technicien en électronique et ingénieur en robotique.

Après qu’il a été tué par un conducteur présumé ivre alors qu’il circulait à vélo la semaine dernière à Yom Kippour, sa famille a lancé une campagne de collecte de fonds afin de concrétiser le projet sur lequel il travaillait depuis un an : un robot de lutte contre les incendies capable de les détecter et de les éteindre, sauvant ainsi des vies humaines.

Le pré-adolescent, qui n’était qu’à un mois de sa bar-mitsva lorsqu’il a été tué, était animé par une grande variété de centres d’intérêt et de loisirs et se lançait à corps perdu dans de nouveaux univers, entraînant souvent son entourage dans ses idées.

« Barak faisait tout avec beaucoup d’enthousiasme. Il inspirait la passion aux gens. Il lançait des idées et vous incitait à y prendre part, et vous aviez l’impression de vouloir lui donner la lune », a déclaré la mère de Houry, Tsofit, au Times of Israel mercredi, lors d’une interview au domicile familial à Ramat Gan.

« Il était impossible de lui dire non ou de l’en dissuader », a-t-elle ajouté.

La présence de Barak se ressent partout dans l’appartement familial. Ses œuvres d’art, principalement de vastes peintures de paysages, tapissent les murs et son matériel – petites vis, fils, pistolets à colle, tissus, peinture, etc. – a souvent « investi les espaces communs, à tel point que nous dînions à côté de clous », plaisante sa mère.

Et sur l’étroit balcon où le linge de la famille est suspendu pour sécher, il a construit un atelier improvisé à partir de tiroirs, d’armoires et de planches de bois récupérés, équipé de petites lampes LED pour pouvoir travailler la nuit et de rideaux de douche pour plus d’intimité. Il y passait souvent des heures à assembler des objets, à les coller, à les peindre au pistolet, à les scier et, en général, à construire, expliquent ses parents.

Barak Houry, 12 ans, en train de peindre dans sa chambre. (Avec l’aimable autorisation de la famille Houry)

Le bureau de sa chambre est également rempli de matériel – des tiroirs remplis à ras bord de métaux et de tissus divers, des boîtes à outils et des outils – des carnets de croquis, des utilitaires de dessin et des livres d’école. Ici aussi, ses œuvres d’art tapissent les murs – peintures et croquis en couleur encadrés.

« Tout est comme il l’a laissé », a déclaré sa mère.

Sur son lit défait repose un prototype inachevé à petite échelle du robot de lutte contre les incendies sur lequel il avait travaillé. Pour le construire, il a étudié des heures et des heures de vidéos YouTube et de manuels d’instruction sur l’électronique, les capteurs et la robotique, a indiqué sa famille.

L’appareil est alimenté par un panneau solaire équipé de capteurs pour la navigation et la détection de la chaleur et de la lumière. Barak a fixé de petits récipients en plastique sur le robot pour y placer des produits ignifuges et a appris lui-même à coder pour contrôler le robot.

« C’était un entrepreneur, un inventeur, dans tous les sens du terme. Il ne lâchait rien jusqu’à ce que nous lui fournissions les matériaux et les équipements dont il avait besoin pour ses projets », a déclaré son père, Isaac Houry.

Barak Houry, 12 ans, a construit un prototype de robot de lutte contre les incendies dans le cadre d’un projet parallèle. (Avec l’aimable autorisation de la famille Houry)

Si la famille avait eu une maison privée, « Barak aurait probablement pris possession du garage », dit-il.

Son père était heureux de l’aider parce que « tout ce qu’il faisait, tout ce qu’il voulait faire, était pour son développement personnel, pour sa croissance. »

Ni Isaac, un avocat, ni Tsofit, une optométriste, ne connaissaient grand-chose à l’électronique, à la robotique ou au codage, ni même à la composition musicale d’ailleurs. Mais ils étaient des fans inconditionnels de Barak, leur deuxième enfant, et parlent de ses nombreux intérêts avec admiration.

Un créateur né

La mère de Barak décrit un enfant profondément curieux et créatif, qui trouve facilement et fréquemment des idées.

« Lorsqu’il avait environ cinq ans, il s’est assis sur le balcon et a inventé une nouvelle figurine Lego, qu’il a dessinée avec force détails sur une feuille de papier de la taille de la table de notre salon. Il nous a demandé de prendre une photo et de l’envoyer à l’entreprise, ce que nous avons fait. Ils ont répondu et ont dit qu’ils aimeraient l’employer quand il sera plus grand », se souvient Tsofit.

En maternelle, il a décidé qu’il allait faire un exposé sur les dinosaures devant ses camarades et a élaboré un plan détaillé pour décorer la classe avec des branches, des feuilles et des figurines de dinosaures en argile. Il a même choisi une musique appropriée « pour offrir une expérience unique aux enfants », explique sa mère.

« Il voulait enflammer leur imagination. Ce fut un succès », se souvient-elle.

Barak Houry, 12 ans, dans son atelier sur le balcon de la maison familiale à Ramat Gan. (Avec l’aimable autorisation de la famille Houry)

Quelques années plus tard, Barak a commencé à apprendre le piano, puis a rejoint deux groupes distincts, dont l’un dans lequel il était le chanteur principal.

« Il avait l’habitude de chanter en anglais, il ne voulait pas chanter en hébreu. Ils jouaient des chansons des Beatles, de Bon Jovi, des Red Hot Chili Peppers et de Coldplay, qu’il aimait particulièrement », a déclaré Tsofit.

Il composait également des sons originaux et aimait la musique classique, a-t-elle ajouté, se souvenant d’une fois où il a fait un exposé en classe sur l’histoire des pianos et l’a terminé en interprétant la Sonate au clair de lune de Beethoven, pour le plus grand plaisir de son professeur et à la surprise de ses camarades de classe.

Il était autodidacte aussi bien en ce qui concerne l’art, les semailles ou le tricot. Et il adorait nager. « Six jours par semaine, trois heures par jour », a déclaré Tsofit.

« Il profitait de chaque instant, il ne perdait pas une seule minute », a-t-elle ajouté. « C’est comme s’il avait entassé plusieurs vies dans une seule, courte vie ».

La chambre de Barak Houry dans la maison de sa famille à Ramat Gan. (Yuval Chen, avec l’aimable autorisation du Yediot Acharonot)

Lorsque la pandémie s’est déclarée l’année dernière et que les écoliers ont été obligés de se connecter à Internet pour étudier, Barak « y a vu une opportunité ». Il a fait tellement de choses pendant la pandémie alors que beaucoup d’autres souffraient devant leur écran », a-t-elle déclaré.

Il a décidé d’apprendre l’arabe pour pouvoir parler à sa grand-mère paternelle d’origine irakienne et s’est assis studieusement avec un professeur privé sur Zoom pendant des mois.

Mais il était aussi un élève brillant et n’était jamais en retard dans son travail scolaire, a ajouté son père.

C’est à cette époque que Barak a eu l’idée du robot de lutte contre les incendies. Il a dit : « Je veux inventer quelque chose qui va changer le monde », se souvient Isaac. Il a effectué des recherches approfondies et a finalement opté pour ce projet particulier.

Isaac et Tsofit Houry dans leur maison familiale de Ramat Gan. Leur fils, Barak, a été tué à Yom Kippour, le 15 septembre 2021. (Yuval Chen, avec l’aimable autorisation du Yediot Acharonot)

Ses parents ont proposé de chercher des professionnels pour l’aider, comme des ingénieurs et des experts en électronique, mais il a refusé. « ‘Pas besoin, j’ai tout dans la tête' », a-t-il dit à sa mère.

Son esprit bouillonnait de nouvelles idées et pensées et il cherchait souvent à se lancer des défis, ont déclaré ses parents.

Le jour où il a été tué, mercredi dernier, Barak s’était mis en route pour retrouver un ami proche de son équipe de natation qui vivait à Petah Tikva, un trajet d’environ 11 kilomètres. Barak a imprimé des cartes « parce qu’il ne voulait pas utiliser [l’application de navigation] Waze, pour se lancer un défi, et nous les avons parcourues ensemble », a déclaré son père.

Il a préparé un sac avec de l’eau et des collations et il « était tellement excité qu’il est parti sans dire au revoir », a déclaré Tsofit. Environ deux heures plus tard, la mère de l’ami a appelé pour dire que Barak n’était jamais arrivé chez eux.

Peu après, deux policiers se sont présentés à la porte de la famille et leur ont dit qu’il y avait eu un accident, sans donner plus de détails.

Tsofit et Isaac ont été escortés à l’hôpital Beilinson de Petah Tikva, où leur fils a été emmené dans un état critique. Il avait été renversé sur la route 4 près de Givat Shmuel.

« Nous ne savions rien de son état de santé. Le trajet avec la police était horrible », a déclaré Isaac.
« Quand nous sommes arrivés, nous avons pu voir Barak. Quinze minutes plus tard, il était parti », a déclaré sa mère.

« C’est une perte énorme pour nous, mais aussi pour le monde entier », a-t-elle ajouté.

La famille a commencé à réfléchir à la manière dont elle voulait « concrétiser sa vision et partager ses connaissances, car il a inspiré tant de gens. »

Le robot de lutte contre les incendies construit par Barak Houry. (Yuval Chen, avec l’aimable autorisation du Yediot Acharonot)

Samedi, ils ont lancé une campagne de crowdfunding, espérant réunir 1 million de NIS en deux tours, pour donner vie à la mission de Barak. Jeudi, la campagne a permis de récolter plus de 350 000 NIS sur les 500 000 premiers NIS.

« Nous voulons fabriquer le vrai robot, le robot de lutte contre les incendies, et pour cela, nous avons besoin d’ingénieurs. Nous ne savons même pas si un million de shekels est suffisant », a déclaré Tsofit.

La famille souhaite également créer une sorte de base de données de ressources pour les enfants de l’âge de Barak, afin qu’ils puissent poursuivre des projets similaires avec plus de soutien.

Entre-temps, la famille a reçu des demandes de renseignements et des requêtes de la part des amis de Barak et de ceux dont la vie a été touchée par lui, ainsi que de personnes de tout le pays qui cherchent des moyens d’aider.

« Le groupe dont il faisait partie voulait faire un spectacle de charité et faire don de l’argent, et son équipe de natation cherche des moyens de s’impliquer. Nous avons été contactés par des pompiers, des scientifiques, des entrepreneurs de high-tech, le Centre Peres pour la paix et l’innovation, et bien d’autres encore », ont déclaré Tsofit et Isaac.

Le président Isaac Herzog et son épouse Michal ont écrit un commentaire sur la page de collecte de fonds, applaudissant les efforts de la famille pour commémorer Barak avec cette initiative.

« Le pays entier a été inspiré, et la flamme est toujours en nous, il nous pousse toujours à avancer », a déclaré Tsofit.

« Il voulait être connu comme un inventeur, être célèbre. Nous voulons réaliser ses rêves de donner à l’humanité, et de changer l’humanité », a conclu Isaac.

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