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La protectrice d’Anne Frank, Miep Gies, au centre d’une série du National Geographic

La série se concentre sur les activités de résistance anti-nazie du couple Gies, dont les sacrifices - et l'héroïsme - se sont étendus au-delà de "l'annexe secrète"

De gauche à droite, Miep Gies, Jan Gies et Alison Leslie Gold à Amsterdam. (Crédit : Alison Leslie Gold)
De gauche à droite, Miep Gies, Jan Gies et Alison Leslie Gold à Amsterdam. (Crédit : Alison Leslie Gold)

Miep Gies, résistante néerlandaise de Shoah, est surtout connue parce qu’elle a caché Anne Frank, mais elle a également lutté contre les occupants allemands d’Amsterdam d’une manière qui n’a jamais été évoquée dans Le journal d’Anne Frank.

En mai, une mini-série télévisée intitulée « A Small Light » (« Une petite lumière ») a emmené les téléspectateurs au cœur de l’Amsterdam occupée par les nazis, où Miep Gies (interprétée par Bel Powley) et son mari Jan Gies (interprété par Joe Cole) ont risqué leur vie pour aider de nombreux Juifs et résistants hollandais contraints de se cacher.

« Même une secrétaire ordinaire, une femme au foyer ou un adolescent peut allumer une petite lumière dans une pièce sombre », avait écrit Miep bien après la Seconde Guerre mondiale.

Avec Liev Schreiber dans le rôle d’Otto Frank, la série en deux partie est diffusée sur plusieurs plate-formes : National Geographic, Nat Geo WILD et Lifetime.

La série de huit épisodes détaille des aspects de la vie du couple Gies qui ne sont pas connus du grand public. Par exemple, après la perquisition de « l’annexe secrète », Miep s’est rendue au siège de la Gestapo dans une tentative très risquée de « libérer » ses amis juifs.

Miep travaillait pour Otto Frank et ce dernier lui avait demandé de cacher sa famille pour que cette dernière puisse échapper aux nazis.

L’actrice Bel Powley dans le rôle de Miep Gies et Liev Schreiber dans celui d’Otto Frank dans la ville d’Amsterdam occupée par les Allemands, dans la mini-série « A Small Light », 2023. (Autorisation)

En plus d’avoir approvisionné « l’annexe secrète » pendant plus de deux ans, Miep et Jan Gies ont caché un autre Juif dans leur propre appartement. Jan était très impliqué dans la résistance néerlandaise et a fourni aux clandestins de fausses cartes de rationnement et effectué d’autres tâches clandestines.

Aux yeux d’Anne Frank, l’élégante Miep et son mari distingué étaient compétents, chics et serviables. De condition modeste, Miep est restée à la pointe de la mode en apprenant à coudre elle-même les robes que l’on voit dans les vitrines des magasins.

« Miep n’est jamais loin de nos pensées », écrit Frank dans son journal.

« Elle est comme une mule, elle rapporte et porte tant de choses », écrit Frank, à qui Miep a offert des chaussures à talons hauts d’occasion alors qu’elle était cachée.

« Presque tous les jours, elle réussit à se procurer des légumes pour nous et apporte le tout dans des sacs de courses sur son vélo », écrit Frank.

Selon la créatrice, productrice exécutive et scénariste de la série, Joan Rater, « Une petite lumière » permettra de répondre à la question de savoir pourquoi Miep a accepté d’aider Otto Frank à cacher sa famille.

« Quand Otto a demandé à Miep de lui sauver la vie, elle a tout de suite dit oui », a déclaré Joan Rater, qui a produit et écrit plus de 50 épisodes de la série à succès « Grey’s Anatomy ».

« C’est ce qui nous a poussés à vouloir comprendre pourquoi cette femme ordinaire d’1 mètre 49, fraîchement mariée, a tout de suite dit ‘oui et a continué à dire ‘oui’ tous les jours pendant deux ans », a déclaré Rater.

Margot Frank, jouée par Ashley Brooke, et Miep Gies, jouée par Bel Powley, arrivant à un poste de contrôle gouvernemental. (Crédit : National Geographic pour Disney/Dusan Martincek)

Depuis la première publication du Journal d’Anne Frank en 1947, des milliers de pièces de théâtre, de films, de livres, de nouvelles, de mèmes et de TikTok ont mis en scène la jeune fille de 15 ans qui est morte du typhus et de faim à Bergen-Belsen, aux côtés de sa sœur Margot, au printemps 1945.

« C’est ce qui nous a poussés à vouloir comprendre pourquoi cette femme ordinaire d’1m49, nouvellement mariée, a tout de suite dit ‘oui et a continué à dire ‘oui’ tous les jours pendant deux ans »

Peu de portraits de « l’annexe secrète » sont centrés sur le rôle joué par Miep. Parmi les exceptions, on peut citer ses mémoires, Anne Frank Remembered : The Story of the Woman Who Helped to Hide the Frank Family (« Anne Frank : L’histoire de la femme qui a aidé à cacher la famille Frank »), co-écrit avec Alison Leslie Gold en 1987, et un téléfilm basé sur ce livre, « The Attic : The Hiding of Anne Frank » (« L’annexe : la cachette d’Anne Frank »).

Le 4 août 1944, la cachette des Frank à Amsterdam a été perquisitionnée par les nazis et la police néerlandaise. Des huit Juifs qui s’y cachaient, seul Otto Frank a survécu à la Shoah.

L’actrice Bel Powley, dans le rôle de Miep Gies, et Joe Cole, dans le rôle de Jan Gies, visitant « l’annexe secrète » dans la nouvelle mini-série « A Small Light », 2023. (Autorisation)

Peu après le retour d’Otto Frank d’Auschwitz-Birkenau à Amsterdam, Miep lui a offert une pile d’écrits de sa fille, dont son journal intime et des nouvelles.

« D’abord, on prend un café »

En 1985, l’auteure Alison Leslie Gold s’est envolée pour Amsterdam afin de passer un an avec Miep et Jan Gies.

Choisie par ces derniers pour co-écrire ses mémoires, Anne Frank Remembered, Gold a passé des centaines d’heures avec le couple dans leur appartement d’Amsterdam.

Miep Gies nourrissant le cockatiel de l’auteur Alison Leslie Gold dans la maison californienne de cette dernière. (Crédit : Collection d’Alison Leslie Gold)

« Tous les souvenirs sont plus riches et plus doux-amers parce qu’ils étaient si importants pour moi », a déclaré Gold, auteure de nombreux livres de genres différents.

« Miep disait toujours : ‘D’abord, on prend un café' », a déclaré Gold, à qui l’on a demandé d’être consultante pour le film « Une petite lumière ».

Chaque matin, Gold se rendait à pied de son hôtel – choisi par Jan – à l’appartement des Gies à Amsterdam West, arrivant toujours à 10h. Gold se souvient que le couple regardait par la fenêtre de leur salon et appuyait sur un bouton pour la faire entrer dans l’immeuble.

« Il y avait l’odeur de l’escalier en bois et du cigare de Jan », a raconté Gold, qui se décrit comme une « récupératrice des histoires des autres ».

« Tout près de l’appartement, il y avait aussi un magasin de vélos et une boulangerie, d’où émanait une odeur de pain frais et d’huile », a ajouté Gold.

« Lors de chaque réunion, Jan était en veste et cravate et Miep était toujours ‘coiffée' », s’est remémorée Gold.

À la période des entretiens, Miep avait cessé de faire du vélo depuis quelques années et apprenait l’anglais, comme en témoignent les dictionnaires et les livres illustrés que l’on voit dans l’appartement.

« Miep et Jan ne parlaient pas dans la langue des ‘sentiments' », a déclaré Gold. « Ils parlaient plutôt de faits dont ils se souvenaient. »

Otto Frank et Jan Gies regardant Miep Gies tenir le bébé Paul, né en 1950. (Crédit : Domaine public)

« Je devais alors leur demander ce qu’ils en pensaient », a déclaré Gold, dont le livre débute sur le départ de Miep, de Vienne que ses ses parents, accablés par la pauvreté, ont envoyée aux Pays-Bas, afin qu’elle vive dans une famille d’accueil néerlandaise qui disposait de suffisamment de nourriture.

Miep et Jan Gies étaient tous deux incroyablement modestes comparé aux normes actuelles. Pendant les dizaines d’années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, aucun d’entre eux n’a cherché à se faire connaître. Lorsqu’on leur demandait pourquoi ils avaient risqué leur vie pour sauver des Juifs, ils évoquaient souvent leur caractère ordinaire.

« Je ne suis pas une héroïne. Je ne suis pas une personne spéciale. Je ne veux pas attirer l’attention. J’ai fait ce que toute personne décente aurait fait », avait déclaré Miep.

« J’ai fait ce que toute personne décente aurait fait. »

Après le décès de Jan en 1993, Gold a entretenu une étroite amitié avec Miep, qui lui a rendu visite aux États-Unis. À son tour, Gold a pris l’avion pour les Pays-Bas afin de rendre visite à Miep à Hoorn, à quelques kilomètres d’Amsterdam.

« Lorsqu’elle me rendait visite en Californie, nous mangions de la nourriture chinoise et nous nous amusions », a déclaré Gold, qui a publié en 2018 un livre sur son amitié avec Miep, intitulé Found and Lost : Mittens, Miep, and Shovelfuls of Dirt (« Objets trouvés : Moufles, Miep et pelletées de terre »).

Miep et Jan Gies le jour de leur mariage, à Amsterdam. (Crédit : Domaine public)

Selon Gold, Jan est à bien des égards le « personnage méconnu » de cette histoire. Fidèle à sa personnalité, Jan n’a jamais partagé avec Miep – ou qui que ce soit d’autre – les détails spécifiques de ses activités de résistance pendant la guerre.

En 2010, un mois avant son 101e anniversaire, Miep est décédée à la suite d’une chute dans son appartement de Hoorn.

Si Gold pouvait leur poser une dernière question, elle porterait certainement sur la situation des denrées alimentaires si « l’annexe secrète » n’avait pas été perquisitionnée.

« Auraient-ils pu transformer les rations de deux personnes pour nourrir tous les clandestins ? Les connaissant, ils se seraient affamés eux-mêmes. »

Alison Leslie Gold et Miep Gies. (Crédit : Collection Allison Leslie Gold)

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