Un véhicule électrique conçu par des étudiants israéliens en compétition à Dubaï
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Un véhicule électrique conçu par des étudiants israéliens en compétition à Dubaï

La voiture de deux mètres a été développée à l'université Ariel pour les personnes âgées : elle se gare perpendiculairement au trottoir et facilite le passage à la position debout

Une voiture électrique pour personnes âgées développée par des étudiants de l'université d'Ariel. (Autorisation)
Une voiture électrique pour personnes âgées développée par des étudiants de l'université d'Ariel. (Autorisation)

Une voiture électrique pour personnes âgées, développée par des étudiants du département d’ingénierie électrique de l’université d’Ariel, a été sélectionnée pour le Global Grad Show, un rassemblement virtuel de projets d’impact social de diplômés et d’universitaires qui se tient à Dubaï.

Cette sélection témoigne également des changements induits par la normalisation entre Israël et les Emirats arabes unis. C’est la première année que l’exposition reçoit des candidatures d’une école israélienne, et l’université Ariel a été la seule institution israélienne à obtenir une place cette année, a déclaré un organisateur du Global Grad Show.

L’Université Ariel, située dans la ville d’Ariel, au centre de la Cisjordanie, est devenue la huitième université israélienne accréditée en 2012.

La voiture électrique de deux mètres de long peut accueillir deux personnes, et est assez petite pour se garer perpendiculairement au trottoir. Elle est pilotée par un joystick et contient un système informatique central qui envoie des commandes aux roues motorisées.

La porte de la voiture s’ouvre par l’avant et les sièges peuvent coulisser vers l’avant, ce qui permet aux deux passagers de passer facilement de la position assise dans la voiture à la position debout sur le trottoir, et inversement.

Une voiture électrique pour personnes âgées développée par des étudiants de l’université d’Ariel. (Autorisation)

Zvi Shiller, chef du département d’ingénierie mécanique et mécatronique de l’université d’Ariel, a déclaré que le projet vise à faciliter la vie des personnes âgées en leur permettant de se déplacer plus aisément qu’avec une voiture standard.

La construction de la voiture – une opération menée à l’échelle du département et à laquelle ont participé 25 étudiants et quatre conseillers de la faculté – était un projet de deux semestres qui s’est terminé en juin 2018.

Hormis les moteurs, qui venaient de Chine, la plupart des pièces provenaient de fabricants locaux.

Ce projet a été choisi parmi les 100 projets présentés au Global Grad Show de cette année, sur plus de 1 600 soumissions provenant de 270 universités dans 60 pays.

Le Global Grad Show, qui en est à sa sixième édition, est organisé en partenariat avec Dubai Culture et A.R.M. Holding. Son objectif est de soutenir le développement de divers projets d’étudiants et d’universitaires par le biais d’opportunités de financement, de relations avec l’industrie, de mentorat et de formation.

Les projets abordent des problématiques environnementales, économiques et sociales et s’articulent autour de cinq thèmes : vivre avec la maladie et le handicap ; faire face à un monde complexe ; sauver et protéger les vies vulnérables ; nettoyer une planète remplie de déchets ; et soutenir l’expérience urbaine.

Guy Viplich, à droite, chef d’équipe des étudiants sur le projet de voiture électrique de l’Université Ariel, avec son grand-père lors de la cérémonie de remise des diplômes du projet en 2018 (Autorisation)

Le programme – une exposition interactive d’un an qui se tient généralement à Dubaï – se déroule virtuellement cette année en raison de la pandémie de coronavirus. Il a débuté au début du mois.

Guy Viplich, qui était le chef d’équipe des étudiants sur le projet, travaille maintenant comme ingénieur mécanique indépendant dans la région de Tel-Aviv.

Sa plus grande satisfaction dans ce projet, dit-il, a été de « s’asseoir aux côtés de mon grand-père dans la voiture lors de la cérémonie de remise des diplômes à la fin de l’année ».

« Mon grand-père souffrait de graves problèmes de dos à cette époque », a-t-il ajouté. « Une voiture comme celle-ci aurait pu lui être d’une grande aide. »

Viplich a rappelé les défis techniques auxquels l’équipe a dû faire face, les longues soirées et les nuits blanches en classe, puis finalement la joie de voir la voiture fonctionner correctement.

La voiture n’est pas la seule initiative d’impact social à se développer à l’université d’Ariel. Le département a soumis d’autres projets au Global Grad Show de cette année, notamment un antivol vertical pour vélo, une chaise pliante motorisée et un désherbant robotisé. Cependant, seul le projet de voiture a été sélectionné.

Schiller a déclaré que l’université accorde une grande importance à l’utilisation des projets finaux au profit des populations de la société qui ont le plus besoin d’aide, comme les personnes âgées ou les jeunes mères, a-t-il dit.

Parmi les projets passés, on retrouve des poussettes automatiques, des poubelles inodores et des fauteuils roulants avec des caractéristiques spéciales. L’initiative de voiture électrique à l’échelle du département est le plus grand projet à ce jour.

Shiller a déclaré qu’il espérait que le Global Grad Show serait l’occasion de présenter les innovations en cours en Israël, encourageant les gens du monde entier à venir étudier ou travailler ici.

Il n’est pas certain que la voiture puisse être développée commercialement, mais il la considère comme une « voiture concept » qui pourrait inspirer les entreprises à développer l’idée.

Et bien que la voiture ait été développée deux ans avant que la pandémie ne frappe le monde, Shiller a déclaré que le virus a montré clairement que l’indépendance des personnes âgées est plus nécessaire que jamais. Une voiture comme celle-ci pourrait offrir un moyen sûr de quitter son domicile sans avoir à se soucier de la contamination à l’intérieur d’un taxi.

« Nous voulons utiliser les projets pour faire quelque chose de bien, nous voulons encourager la créativité, nous voulons aider ou résoudre des problèmes pour les segments faibles de la société, et nous voulons que les étudiants soient conscients de ces besoins », a déclaré Shiller.

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