Le ministère de la Défense épinglé par l’enquête sur le vétéran qui s’est immolé
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Le ministère de la Défense épinglé par l’enquête sur le vétéran qui s’est immolé

L'enquête sur Itzik Saidyan, qui souffre de SSPT, a constaté qu'il a dû se battre contre une bureaucratie éreintante pendant des années et qu'il n'a reçu qu'une aide partielle

Judah Ari Gross est le correspondant militaire du Times of Israël.

Itzik Saidyan, vétéran de l'armée israélienne souffrant de troubles du stress post-traumatique. (Facebook)
Itzik Saidyan, vétéran de l'armée israélienne souffrant de troubles du stress post-traumatique. (Facebook)

Le ministère de la Défense a publié mardi soir les conclusions de son enquête interne sur le traitement de l’ancien combattant Itzik Saidyan, qui s’est immolé par le feu au début du mois. L’enquête a révélé un certain nombre de défaillances dans la manière dont son cas et d’autres cas similaires ont été traités par le ministère et a appelé à des réformes dans le processus de reconnaissance et de prise en charge des anciens combattants souffrant de troubles de stress post-traumatique.

Le 13 avril, Saidyan s’est aspergé d’un liquide inflammable et s’est immolé par le feu devant les bureaux du département de la Réhabilitation du ministère, dans la ville centrale de Petah Tikva. Il est toujours dans un état grave, avec des brûlures sur tout le corps, à l’hôpital Sheba, près de Tel Aviv, bien que ses médecins aient déclaré mercredi que son état de santé s’était quelque peu amélioré. Saidyan devait subir une opération supplémentaire plus tard dans la journée.

Saidyan, qui a servi dans la prestigieuse unité de combattants Golani de l’armée israélienne, avait été reconnu par le ministère de la Réhabilitation comme souffrant de SSPT à la suite de son service dans la guerre de Gaza de 2014, en particulier son temps dans la bataille sanglante de Shejaiya. Cependant, en 2018, le ministère ne l’a d’abord jugé handicapé qu’à 25 % en raison de son état, alors qu’il présentait des symptômes graves et des difficultés à s’intégrer dans la société, et qu’il soutenait qu’une partie de son SSPT était causée non pas par son service militaire, mais par des événements traumatisants de son enfance.

Depuis cette classification initiale de 25 % d’invalidité en octobre 2018, Saidyan se bat contre le ministère pour augmenter son niveau d’invalidité, ce qui lui octroierait une aide supplémentaire.

Après l’auto-immolation de Saidyan, le ministre de la Défense, Benny Gantz, a ordonné une enquête immédiate sur le cas de Saidyan et a demandé un réexamen du très décrié département de la Réhabilitation. La semaine dernière, le ministère a publié son plan de réforme du département, qui vise à résoudre bon nombre des difficultés rencontrées par Saidyan.

Le ministre de la Défense Benny Gantz (centre gauche) et le Premier ministre Benjamin (centre) à la Knesset, à Jérusalem, le 6 avril 2021. (Alex Kolomoisky/POOL/Flash90)

Le gouvernement devait discuter de ces réformes mardi, mais en raison d’une bataille en cours entre le Premier ministre Benjamin Netanyahu et le ministre de la Défense Benny Gantz sur le refus du premier d’autoriser la nomination d’un ministre de la Justice conformément à leur accord de coalition, les propositions du ministère de la Réhabilitation n’ont pas été abordées.

Tard dans la nuit de mardi à mercredi, le ministère a publié les résultats de son enquête interne sur le cas de Saidyan, qui reconnaît bon nombre des critiques les plus sévères formulées à l’encontre du département de la Réhabilitation, notamment sa bureaucratie éprouvante, ses vérifications invasives des antécédents et son personnel insuffisant.

Selon l’enquête, Saidyan a d’abord demandé à être reconnu comme souffrant de SSPT en juin 2017. Deux mois plus tard, son appel a été confié à un chargé de dossier qui a commencé à examiner les antécédents de Saidyan avant son service militaire.

« L’officier chargé de l’affaire a commencé à recueillir des informations auprès des écoles dans lesquelles [Saidyan] a étudié, du responsable de la promotion de l’enfance de sa municipalité, de la police et d’autres enquêtes auxquelles il avait été soumis avant son enrôlement », a déclaré le ministère de la Défense.

Le ministre de la Défense Benny Gantz, (à gauche), visite un centre de Réhabilitation pour les anciens combattants blessés de Tsahal, le 21 avril 2021. (Ariel Hermoni/Ministère de la Défense)

Ces vérifications des antécédents sont une pratique courante du département de la Réhabilitation, bien qu’elles aient suscité de vives critiques de la part des anciens combattants et des professionnels de la santé mentale, qui accusent le ministère de la Défense de travailler en partant du principe que les anciens combattants mentent sur leur état et de considérer que des soldats considérés comme suffisamment sains pour servir dans l’armée étaient trop malades pour recevoir une assistance après coup.

Plus d’un an après avoir soumis sa demande, en août 2018, Saidyan a comparu devant un psychiatre du département de Réhabilitation, qui a recommandé au ministère de reconnaître la moitié de son état comme ayant été causée par son service militaire, tandis que l’autre moitié était attribuée à des facteurs antérieurs. Saidyan, au dire de tous, a eu une enfance incroyablement difficile. Son père est décédé lorsqu’il était enfant, et il a vécu seul, en subvenant à ses besoins, à partir de son adolescence.

En octobre 2018, une commission du ministère de la Réhabilitation a annulé cette recommandation, reconnaissant Saidyan comme handicapé à 25 %, mais entièrement à cause de son service militaire. Après que Saidyan a fait appel de la décision, un nouveau panel plus élevé a modifié la désignation en mars 2019, le reconnaissant comme handicapé à 50 %, mais a décidé que le ministère ne paierait que la moitié de l’assistance qui va de pair avec ce niveau de handicap.

Quelques mois plus tard, Saidyan a tenté de faire appel de cette décision également, mais n’a pas fourni les documents nécessaires. Contrairement à ce qui s’était passé lors de ses précédents contacts avec le ministère de la Défense, Saidyan a déposé ce recours seul, sans l’aide d’un avocat.

Tout au long de ses démêlés avec la bureaucratie du département de la Réhabilitation, Saidyan a reçu une aide du ministère, y compris un soutien financier, mais généralement sur une base temporaire, pour quelques mois à la fois et souvent avec des difficultés bureaucratiques supplémentaires, et seulement après s’être plaint à son chargé de cas de ses difficultés à conserver un emploi et avoir comparu devant des commissions du ministère de la Défense.

Cela s’est produit tout récemment, le 11 avril – deux jours avant qu’il ne s’immole par le feu -, lorsqu’un panel du département de Réhabilitation a convenu qu’il recevrait une aide financière mensuelle compte tenu de son incapacité à travailler en raison de son état jusqu’en septembre 2021, mais que « pour des raisons techniques », il ne recevrait pas cette aide pour le mois d’avril, mais seulement à partir du mois suivant.

Le jour avant de s’immoler, Saidyan avait envoyé un SMS à une assistante sociale pour l’avertir qu’il risquait de se faire violence.

Capture d’écran de la vidéo d’un vétéran de Tsahal, Itzik Saidyan, souffrant de troubles de stress post-traumatique, qui parle de son combat. (Douzième chaîne)

« L’assistante l’a rappelé immédiatement et lui a envoyé un message inquiet pour vérifier la signification de son message. Comme il n’a pas répondu, elle a contacté ses supérieurs. Elle a également informé le médecin d’Itzik et lui a demandé de prendre contact avec [Saidyan]. Elle a également parlé à son propriétaire et lui a demandé de vérifier s’il était dans son appartement. L’assistante sociale a également parlé avec son conseiller d’un groupe à but non lucratif », a déclaré le ministère.

Une heure plus tard, elle lui a envoyé un nouveau message et quelques minutes plus tard, il lui a répondu, lui disant qu’il allait bien et qu’il avait juste été « un peu agacé ».

Le ministère de la Défense a déclaré que son enquête avait révélé que d’autres événements survenus à Saidyan dans les jours précédant son auto-immolation avaient pu jouer un rôle dans sa décision, mais a refusé de donner plus de détails par respect pour sa vie privée.

L’enquête, menée par le colonel (de réserve) Eliezer Karni, chef adjoint du département de la planification du ministère, a sévèrement critiqué le processus alambiqué auquel Saidyan a été soumis, constatant que les différentes personnes impliquées dans son cas n’ont pas partagé les informations le concernant et s’opposant à la pratique du ministère consistant à enquêter sur les antécédents des anciens combattants. De manière plus générale, l’enquête a déterminé que le département de la Réhabilitation utilisait une méthode défectueuse pour établir le degré d’invalidité des vétérans souffrant de SSPT, en se basant sur la capacité de la personne à travailler sans tenir compte des conséquences mentales et émotionnelles de l’état.

« Dans le processus de traitement d’Itzik, il y a eu un manque de communication entre les comités médicaux et le responsable des prestations concernant la portée de la reconnaissance d’Itzik », a écrit la commission d’enquête.

« Il aurait dû être déterminé que les 50 % de l’invalidité étaient dus à son service militaire », selon la déclaration.

La commission de Karni a également demandé une meilleure communication entre l’armée, qui propose ses propres traitements du SSPT, et le département de la Réhabilitation.

En outre, l’enquête a révélé que le processus de reconnaissance est généralement ardu et coûteux pour les anciens combattants, ce qui les oblige à recourir aux services d’avocats et d’autres professionnels.

Des responsables du ministère de la Défense présentent les nouvelles réformes du département de la Réhabilitation au quartier général de la Défense à Tel Aviv, le 22 avril 2021. (Crédit : Ariel Hermoni/Ministère de la Défense)

La commission a également constaté que tout au long des démarches de Saidyan auprès du ministère, tant dans le cadre de la procédure de reconnaissance que de son traitement, il y a eu un manque constant de personnel, ce qui a entraîné des retards.

Bon nombre des recommandations de la commission d’enquête – notamment la fin des vérifications invasives des antécédents – ont été incluses dans les propositions du ministère visant à réformer le département de la Réhabilitation.

À la suite de l’immolation de Saidyan, le ministère de la Défense a dévoilé un plan de réforme des soins de réhabilitation pour les anciens combattants blessés de Tsahal, en concentrant la plupart de ses efforts sur la rationalisation de la bureaucratie byzantine et la suppression des vérifications invasives des antécédents des personnes demandant une assistance.

Le ministère sera en mesure de mettre en œuvre certaines de ces réformes lui-même, tandis que d’autres nécessiteront des décisions du gouvernement pour aller de l’avant. Ces aspects ont été bloqués en raison de l’impasse politique, mais les responsables du ministère de la Défense affirment qu’ils pensent qu’il existe un consensus suffisamment large pour faire passer ces mesures.

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