Le soutien automatique des haredim à Netanyahu n’ira-t-il plus de soi ?
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Analyse

Le soutien automatique des haredim à Netanyahu n’ira-t-il plus de soi ?

Yahadout HaTorah et Shas soutiennent le Likud depuis 5 ans, mais avec les changements politiques, ils font savoir aux autres partis que leur loyauté pourrait être en question

Haviv Rettig Gur

Haviv Rettig Gur est l'analyste du Times of Israël

Un juif orthodoxe marche près d'une affiche de campagne électorale montrant Benjamin Netanyahu à Jérusalem, le 2 avril 2019. (Yonatan Sindel/Flash90)
Un juif orthodoxe marche près d'une affiche de campagne électorale montrant Benjamin Netanyahu à Jérusalem, le 2 avril 2019. (Yonatan Sindel/Flash90)

La campagne électorale israélienne est bien engagée, et le Likud est déjà à pied d’œuvre pour tenter de perturber les efforts de son plus puissant et dangereux adversaire dans la course à venir, le parti Tikva Hadasha de Gideon Saar.

Lundi, la dernière tentative en date – un vote au sein de la commission parlementaire de la Knesset pour retirer les bénéfices du financement de campagne électorale à la députée Yifat Shasha-Biton du Likud, qui soutient le parti Saar – a échoué.

Les partis ultra-orthodoxes Shas et Yahadout HaTorah, normalement les alliés les plus proches et les plus fiables du Likud, étaient introuvables, et sans leur soutien, la tentative était vouée à l’échec.

Au cours des cinq dernières années, le parti Likud a vu plusieurs amitiés et alliances se rompre. Yisrael Beytenu, que l’on croyait autrefois acquis au soutien du Premier ministre Benjamin Netanyahu, est désormais solidement ancré dans le camp anti-Netanyahu. Yamina, qui a signé une « promesse de loyauté » envers Netanyahu, a rejoint l’opposition au début de l’année. Maintenant, le Likud lui-même est attaqué par Saar.

Pendant tout ce temps, Shas et Yahadout HaTorah sont restés loyalement aux côtés de Netanyahu.

La députée Yifat Shasha-Biton, (à gauche), et le député Yaakov Litzman, (à droite), lors de la cérémonie de passation des pouvoirs après le retour de Litzman au poste de ministre du Logement et de la Construction, qui s’est tenue au siège du ministère du Logement et de la Construction à Jérusalem, le 18 mai 2020. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Mais en abandonnant le parti dans son offensive contre Shasha-Biton lundi, les parties Haredi semblaient indiquer que cette époque est révolue et que ces anciennes loyautés doivent maintenant être négociées.

Agence libre

Yated Neeman est le journal imprimé le plus lu de la communauté Haredi en semaine. Il est affilié au parti Degel Hatorah, l’un des deux partis qui composent l’alliance Yahadout HaTorah.

Dans une interview accordée vendredi au journal, le président de Degel Hatorah, le député Moshe Gafni, a donné une évaluation étonnamment pessimiste de la direction actuelle d’Israël.

Le député Moshe Gafni de Yahadout HaTorah à la Knesset, le 3 mars 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

« Nous sommes au plus fort de la crise du coronavirus. En Israël et dans le monde entier, la maladie se propage. Les entreprises sont au bord de la faillite. Nous avons besoin d’une direction qui fonctionne. Au lieu de cela, nous allons aux élections », a-t-il déclaré. « Notre gouvernement est en faillite. »

C’était une critique étonnamment directe d’un gouvernement que Gafni a soutenu à chaque instant.

Puis il a lâché sa bombe, au vu et au su du public Haredi, mais sans que le reste d’Israël ne le remarque.

« Nous savons comment Netanyahu gère les choses, et comment [le chef de Yamina Naftali] Bennett et Saar gèrent les choses. Puis-je vous dire que l’un d’entre eux nous convient parfaitement ? Non », a-t-il dit.

« Selon les instructions des sages de la Torah [les dirigeants rabbiniques du parti], nous nous sommes toujours présentés sur une liste indépendante, séparée de tous ces groupes, afin de pouvoir faire nos propres calculs sur ce qui est bon pour nous ».

Gafni, de Yahadout HaTorah, informait ses électeurs qu’il se considérait désormais comme un agent libre.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, (au centre), avec le ministre de la Défense Naftali Bennett, (deuxième à gauche), le ministre de l’Intérieur Aryeh Deri, (deuxième à droite), le ministre de la Santé Yaakov Litzman, (à droite), et le député de la Torah unie Moshe Gafni, (à gauche), lors d’une réunion des chefs des partis de droite, le 4 mars 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

Et qu’en est-il de l’homologue sépharade de Yahadout HaTorah, Shas, qui a fait campagne ces deux dernières années sur l’idée que le leader Aryeh Deri serait l’ailier de Netanyahu ?

Netanyahu sera heureux d’apprendre que Deri, dans une interview séparée dans un journal vendredi, a juré de continuer à soutenir le Likud : « Si Saar pense que nous allons quitter Netanyahu pour lui, il se trompe », a affirmé Deri. « Le célèbre bloc n’a pas dit son dernier mot. »

C’est une pensée réconfortante pour Netanyahu, à peine entachée par ce que pourrait impliquer le fait que Deri ait ressenti le besoin de faire une telle déclaration. Le terrain s’est déjà déplacé.

Une coalition Haredi-laïque ?

La sagesse conventionnelle veut que les partis Haredi soient beaucoup plus enclins à suivre Netanyahu que ses opposants, et ce pour une raison simple : toute coalition anti-Netanyahu doit dépendre de partis laïcs directement opposés aux politiques fondamentales des partis Haredi.

Le leader d’Yisrael Beytenu, Avigdor Liberman, visite le marché du Carmel à Tel Aviv, le 23 novembre 2020. (Miriam Alster/Flash90)

La possible coalition anti-Netanyahu, qui pèse désormais sur les calculs de campagne du Likud, est composée du parti sioniste religieux Yamina, du laïc russophone Yisrael Beytenu, des centristes Yesh Atid et Kakhol lavan, du nouveau parti HaIsraelim dirigé par le maire de Tel Aviv Ron Huldai – et, bien sûr, de Tikva Hadasha de Saar.

Un sondage effectué dimanche par la Douzième chaîne de télévision a donné à cette alliance la plus étroite des majorités avec 61 sièges (Yamina 12, Yesh Atid 14, Huldai 7, Yisrael Beytenu 6, Kakhol lavan 4, Tikva Hadasha 18). Un siège en moins, et il faudrait soit se tourner vers le Meretz d’extrême gauche, soit vers la Liste arabe unie – ce qui entraînerait le départ de Yamina et d’Yisrael Beytenu.

Un appel aux partis Haredi semble tout aussi impropable. Yesh Atid et Yisrael Beytenu exigent tous deux le service militaire pour la communauté Haredi, l’assouplissement des lois religieuses et l’affaiblissement du rabbinat d’État – autant de lignes infranchissables pour Shas et Yahadout HaTorah.

Mais c’est là que Saar entre en scène et bouleverse les règles conventionnelles, comme l’a appris à sa grande consternation le Likud lundi dernier lorsque Shas et Yahadout HaTorah ont torpillé la tentative de réduire les fonds de campagne de Saar.

Après l’échec du vote, Saar a fustigé le Likud pour avoir tenté de presser les partis ultra-orthodoxes à le rejoindre lors d’un vote visant à refuser le financement de la campagne de la députée Shasha-Biton alors qu’elle rejoignait le parti de Saar.

« La pression agressive exercée par le Likud sur les représentants des partis Haredi pour qu’ils votent contre la députée Dr. Yifat Shasha-Biton dans un processus pseudo-légal, comme s’il s’agissait d’une question de coalition, est une autre ligne rouge qui a été franchie », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu à la Knesset à Jérusalem, le 22 décembre 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

De vieux amis

Saar est en apparence laïque, mais a montré une longue et étroite affinité avec le monde Haredi.

En janvier 2017, un des leaders de la communauté Haredi israélienne, le philosophe et éducateur Rabbi Moshe Shapira, est décédé à l’âge de 81 ans. Saar a publié un tweet pour exprimer sa tristesse et révéler qu’il avait été un étudiant régulier du vieux sage, fréquentant sa yeshiva Pit’hei Olam à Jérusalem chaque lundi après-midi pour une havruta, ou étude en tête à tête, axée sur le Talmud et les écrits de Maïmonide.

Le rabbin Shapira « dans sa sagesse m’a guidé dans un voyage à travers les trésors profonds de notre peuple », a-t-il déclaré dans un entretien avec le site web Behadrey Haredim à l’époque. « Les pensées et les questions qui ont surgi lors de la havruta m’ont toujours accompagné dans les jours qui ont suivi ».

Ce n’était pas un simple coup politique. Les séances d’étude ne furent pas divulguées publiquement, et eurent lieu même lorsque Saar était un ministre de premier plan très occupé.

Des hommes Haredi assistent aux funérailles du rabbin Moshe Shapira à Jérusalem, le 8 janvier 2017. (Yonatan Sindel/Flash90)

Le personnel et le politique sont souvent imbriqués. De son propre aveu, au fil des ans, les liens personnels de Saar avec le sage Haredi l’ont incité à développer des liens plus étroits avec les factions Haredi à la Knesset.

Il y a aussi le nouveau vice-président du parti Tikva Hadasha de Saar, l’ex-député du Likud et ministre Zeev Elkin. Elkin sera probablement chargé des négociations de la coalition de Saar après les élections du 23 mars.

Elkin, lui aussi, a l’avantage d’avoir déjà négocié la formation d’une coalition laïque-Haredi lorsqu’il a participé à la direction des pourparlers de coalition de Netanyahu après les élections de 2009. Ce gouvernement, l’un des rares au cours des dernières décennies à avoir duré quatre ans, a réussi à réunir les partis Haredi et Yisrael Beytenu. Les deux partis siègeront à nouveau ensemble au sein de la coalition dirigée par Netanyahu de 2015 à 2018.

Le député Gideon Saar rencontre des militants Haredi après la publication des résultats des sondages de sortie des urnes pour les élections législatives, au siège du parti Likud à Tel Aviv, le 2 mars 2020. (Gili Yaari/Flash90)

Yesh Atid, d’autre part, n’a jamais été au gouvernement avec les partis Haredi, bien qu’Elkin semble croire que Tikva Hadasha peut jouer le rôle de marieur là aussi – si cela signifie mettre fin à la longue domination de Netanyahu.

« Un gouvernement dirigé par Gideon Saar saura comment établir un lien entre Liberman, Lapid et les Haredim », a-t-il déclaré lundi à la station de radio 93 FM. « En se basant sur le statu quo, sans rien changer à ce qui existe déjà, vous pouvez facilement retirer Netanyahu du jeu. »

Nouvelles options

Les politiciens Haredi commencent à exprimer leur désaffection pour Netanyahu, ou du moins une nouvelle ouverture à examiner leurs options.

Le message a été reçu avec force par les autres candidats qui se préparent à la course électorale, y compris ceux de gauche.

Jeudi, l’ancien député du parti Yesh Atid, Ofer Shelah, lors d’une conférence de presse à Tel Aviv annonçant sa candidature au sein d’un autre parti, a promis de « rétablir la coopération entre notre camp et les Haredim ».

Et dimanche, deux jours seulement avant d’annoncer officiellement la création de son propre parti, le maire de Tel Aviv, M. Huldai, a signé un accord de coalition avec le Shas au sein du conseil municipal de Tel Aviv, faisant entrer la faction Haredi dans l’administration municipale, lui accordant un poste de maire adjoint et acceptant de ne pas permettre l’expansion du commerce le jour du Shabbat dans la ville.

Le député Ofer Shelah lors d’une conférence de presse à Tel Aviv, le 24 décembre 2020, annonçant la création d’un nouveau parti. (Miriam Alster/Flash90)

Le fait de savoir que les Haredim sont en jeu a créé un appétit pour leur soutien dans tout le système politique. Bien qu’ils aient été fidèles à Netanyahu ces derniers temps, ces partis ont toujours été à l’aise dans les gouvernements de droite et de gauche.

Des conversations discrètes avec des politiciens Haredi ces derniers temps révèlent qu’ils préféreraient encore un gouvernement de droite plus simple, plus monolithique, dirigé par Netanyahu – et dépendant d’eux – que toute coalition compliquée à six aux côtés des laïques. La première est une recette pour répéter l’énorme influence dont ils jouissaient dans le gouvernement sortant, la seconde une voie vers des compromis inconfortables.

L’insistance de Deri à vouloir s’accrocher à l’ancien bloc Likud-Haredi ne doit pas être interprétée comme une indication de la loyauté post-électorale de Shas – bien que Shas ne fera pas le premier pas, il abandonnera probablement Netanyahu dès que les calculs parlementaires l’exigeront. Il s’agit plutôt d’un signe des espoirs que Deri nourrit à l’issue de l’élection. Deri, et oui, Gafni aussi, veulent toujours que Netanyahu gagne.

Mais ils ne sont plus sûrs qu’il le puisse. La nouvelle ouverture à Saar, Bennett, et même Huldai est une protection contre un Netanyahu post-électoral qui n’a pas les effectifs parlementaires nécessaires pour rester au poste de Premier ministre.

Les députés débattent sur la demande d’immunité parlementaire soumise par le député Likud Haim Katz, le 4 février 2020. (Crédit : Adina Veldman/Knesset)

La tentative du Likud de nuire à la campagne de Saar, lundi, par une action de procédure contre Shasha-Biton, était perdu d’avance. Comme les conseillers juridiques de la Knesset l’ont expliqué à la commission, les exigences techniques de la loi semblent favoriser Saar dans ce combat particulier. L’échec de la tentative n’a donc pas été une surprise.

Mais le Likud a néanmoins subi un revers spectaculaire lors de cette rencontre. C’est la première fois depuis la scission de Saar du parti le 8 décembre que le Likud a mis à l’épreuve la loyauté de ses alliés Haredi. Ni Yahadout HaTorah ni le Shas, qui ont tous deux un représentant au sein de la commission, n’ont voulu se ranger ouvertement du côté du Likud contre Saar.

Le danger pour Netanyahu réside maintenant dans l’étrange façon dont les récits politiques se réalisent d’eux-mêmes. Le risque de voir Netanyahu perdre la course conduit à un réalignement dans lequel même ses plus fidèles alliés commencent à imaginer des arrangements politiques dans lesquels il n’est plus présent.

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