Le Sri Lanka se recueille pour les 359 victimes des attentats de Pâques
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Le Sri Lanka se recueille pour les 359 victimes des attentats de Pâques

Le dernier bilan des attaques de ce dimanche de Pâques dans le pays fait état de 359 morts – dont 39 étrangers – et 500 blessés

Des Sri-lankais en deuil assistent aux trois minutes de silence en hommage aux victimes des attaques survenues le dimanche de Pâques. 23 avril 2019. (Crédit photo : LAKRUWAN WANNIARACHCHI / AFP)
Des Sri-lankais en deuil assistent aux trois minutes de silence en hommage aux victimes des attaques survenues le dimanche de Pâques. 23 avril 2019. (Crédit photo : LAKRUWAN WANNIARACHCHI / AFP)

Le Sri Lanka rendait mardi un hommage poignant aux 359 morts et 500 blessés dans les attentats suicides du dimanche de Pâques, les plus meurtrières attaques islamistes en Asie du Sud, qui ont entraîné la déclaration de l’état d’urgence.

L’île de 21 millions d’habitants est restée silencieuse durant trois minutes à 08H30 locales (03H00 GMT), heure de la première explosion de bombe de kamikaze deux jours auparavant, à l’église catholique Saint-Antoine de Colombo.

Ce mardi, le groupe jihadiste Etat islamique a revendiqué la série d’attentats. « Les auteurs des attaques ayant visé des ressortissants des pays de la Coalition (anti-EI) et les chrétiens au Sri Lanka avant-hier sont des combattants de l’EI », a annoncé le groupe jihadiste via son agence de propagande Amaq.

Le gouvernement a décrété une journée de deuil national. Les magasins vendant de l’alcool sont fermés, les drapeaux sont en berne et les radios et télévision doivent adapter leur programmation musicale.

À l’église Saint-Antoine, des dizaines de personnes ont prié en silence, des bougies à la main, certaines retenant à grand peine leurs larmes. À l’issue des trois minutes de silence, la foule a entamé une prière à voix haute.

Les personnels de sécurité sri-lankais arpentent une église en évitant les dépouilles, au sol, des victimes qui ont été recouvertes de couvertures parmi les débris d’une explosion survenue au tombeau de Saint-Antoine, à Colombo, le 21 avril 2019 (Crédit : ISHARA S. KODIKARA / AFP)

À une trentaine de kilomètres au nord de là, dans la localité de Negombo, une messe commémorative se déroulait également dans la matinée à l’église Saint-Sébastien, autre lieu d’un attentat suicide visant la minorité chrétienne. Des cercueils étaient amenés à tour de rôle sur des tables, devant des proches secoués de sanglots.

« Il y a tant de corps que nous ne pouvons pas les présenter tous en même temps », a expliqué à l’AFP Anthony Jayakody, évêque auxiliaire de Colombo qui célébrait la messe.

Dans le même temps, le Sri Lanka poursuit sa traque des responsables des attentats, imputé par les autorités à un groupe islamiste jusqu’ici peu connu, le National Thowheeth Jama’ath (NTJ). L’état d’urgence est entré en vigueur lundi minuit (18H30 GMT) pour donner une plus grande latitude aux forces de sécurité.

La police locale a procédé à de nouvelles arrestations, portant à 40 le nombre de personnes interpellés. Le bilan humain est lui passé de 290 à 310 morts après que des blessés ont succombé à leurs blessures.

39 étrangers ont péri dans ces attaques, a indiqué un haut responsable de la police à l’AFP.

Des personnels de sécurité aux abords d’une habitation pendant un raid, après un attentat suicide qui a tué les policiers qui fouillaient la maison suite à des attentats perpétrés dans des églises le jour de Pâques, à Colombo, capitale du Sri Lanka, le 21 avril 2019. (Crédit : ISHARA S. KODIKARA / AFP)

Crise au sommet de l’Etat

Les enquêteurs cherchent à déterminer si le NTJ a pu bénéficier d’un soutien logistique étranger. Le principal fait d’armes de ce mouvement jusqu’ici était la dégradation de statues bouddhiques en décembre dernier.

Le porte-parole du gouvernement sri-lankais, Rajitha Senaratne, a indiqué avoir « du mal à voir comment une petite organisation dans ce pays peut faire tout cela ». « Nous enquêtons sur une éventuelle aide étrangère et leurs autres liens, comment ils forment des kamikazes, comment ils ont produit ces bombes », a-t-il dit.

L’organisation avait fait il y a dix jours l’objet d’une alerte diffusée aux services de police, selon laquelle elle préparait des attentats suicides contre des églises et l’ambassade d’Inde à Colombo.

D’après M. Senaratne, cette alerte n’avait pas été transmise au Premier ministre Ranil Wickremesinghe ou à d’autres ministres de haut rang. Un élément qui pourrait relancer la crise au sommet de l’État sri-lankais.

Une ambulance aux abords d’une église en présence des personnels de sécurité venus nombreux suite à une explosion survenue au tombeau de Saint-Antoine à Kochchikade, le 21 avril 2019. (Crédit : ISHARA S. KODIKARA / AFP)

La police est en effet de la juridiction du président Maithripala Sirisena, qui est en conflit ouvert avec son chef de gouvernement. Il l’avait limogé à l’automne mais avait été forcé de le réinvestir après sept semaines de chaos politique. Les deux têtes de l’exécutif se vouent une animosité réciproque.

Huit explosions au total ont secoué dimanche ce pays prisé des touristes pour ses plages idylliques et sa nature verdoyante.

A Colombo, trois hôtels de luxe en front de mer ainsi qu’une église ont été frappés par des kamikazes. Des bombes ont aussi explosé dans une église à Negombo et dans une autre à Batticaloa (est).

La police sri-lankaise sur le site d’une explosion à proximité du restaurant situé dans le complexe luxueux Shangri-La Hotel à Colombo, le 21 avril 2019. (Crédit : ISHARA S. KODIKARA / AFP)

Quelques heures plus tard, deux nouvelles déflagrations sont survenues dans un hôtel de Dehiwala, banlieue sud de Colombo, et à Orugodawatta, dans le nord de la capitale.

Environ 1,2 million de catholiques vivent au Sri Lanka, un pays majoritairement bouddhiste (70 %) qui compte aussi 12 % d’hindous et 10 % de musulmans.

Les ambassades étrangères au Sri Lanka ont recommandé à leurs ressortissants d’éviter tout déplacement non impératif. Les États-Unis ont, dans leurs conseils aux voyageurs, évoqué la possibilité de nouvelles attaques.

Une bombe artisanale a été désamorcée dimanche soir près de l’aéroport de Colomobo. Une autre a explosé lundi après-midi dans une camionnette garée dans une rue de la capitale durant l’intervention de l’équipe de déminage, sans faire de blessés.

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