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L’écho prénatale pour détecter les premiers signes d’autisme – étude en Israël

Le diagnostic à partir d'une échographie pourrait permettre de commencer le traitement dès la naissance améliorant ainsi les résultats

Echographie d'une femme enceinte à Tel Aviv, le 3 novembre 2009 (Crédit  : Chen Leopold / Flash 90)
Echographie d'une femme enceinte à Tel Aviv, le 3 novembre 2009 (Crédit : Chen Leopold / Flash 90)

Selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université Ben Gurion et de l’hôpital Soroka de Beer Sheva, des échographies de routine au cours du deuxième trimestre peuvent détecter des signes précoces de troubles du spectre autistique (TSA), permettant ainsi une prise en charge précoce.

Des chercheurs du Centre national Azrieli de recherche sur l’autisme et le neurodéveloppement ont repéré des anomalies au niveau du cœur, des reins et de la tête dans 30 % des cas où l’enfant a développé plus tard un TSA, a indiqué l’université dans un communiqué mercredi.

C’est un chiffre trois fois plus élevé que celui que l’on trouve généralement chez les fœtus dans la population.

L’étude a été publiée le mois dernier dans la revue Brain et sera étudiée lors de la réunion annuelle israélienne pour la recherche sur l’autisme, prévue plus tard ce mois-ci.

Des liens ont été trouvés entre les anomalies fœtales et le diagnostic ultérieur de TSA, bien que les données à ce sujet soient encore incomplètes. Alors que des études précédentes ont montré que les enfants nés avec des maladies congénitales, en particulier celles impliquant le cœur et les reins, avaient un risque plus élevé de développer un TSA, la recherche actuelle a montré qu’il était possible de voir les signes in utero.

« L’échographie prénatale est un excellent outil pour étudier le développement fœtal anormal car elle est fréquemment utilisée pour surveiller la croissance fœtale et identifier les anomalies fœtales tout au long de la grossesse », ont écrit les chercheurs.

« Les médecins peuvent utiliser ces signes, discernables lors d’une échographie de routine, pour évaluer la probabilité que l’enfant naisse avec un TSA », a déclaré le professeur Idan Menashe dans le communiqué de l’université.

« Nos résultats suggèrent que certains types de TSA impliquant d’autres anomalies organiques commencent et peuvent être détectés in utero. »

Un diagnostic prénatal d’autisme pourrait signifier que le traitement commence dès la naissance plutôt que d’attendre l’âge de deux ou trois ans, voire même plus tard comme c’est souvent le cas, selon le communiqué.

Le Centre national Azrieli de recherche sur l’autisme et le neurodéveloppement a déjà découvert qu’un diagnostic et un traitement précoces peuvent augmenter considérablement la capacité sociale des enfants autistes.

L’équipe a examiné les données de centaines d’échographies prénatales d’une enquête sur l’anatomie fœtale menée à mi-gestation à partir de la base de données nationale sur l’autisme, qui est soutenue par le ministère de l’Innovation, des Sciences et de la Technologie et la Fondation Azrieli.

On retrouve plus d’anomalies chez les garçons que chez les filles ; la sévérité des anomalies s’est avérée liée à la sévérité du TSA ultérieur.

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