Les célibataires en quête d’amour à l’ère du COVID se rencontrent autrement
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Les célibataires en quête d’amour à l’ère du COVID se rencontrent autrement

Beaucoup disent que trouver un partenaire tout en étant socialement éloigné est un défi, mais être capable de patienter et de se rencontrer sur vidéo peut aussi avoir ses avantages

Jessica Steinberg est responsable notre rubrique « Culture & Art de vivre »

Couple s'embrassant à la station de tramway de la rue Jaffa, dans le centre de Jérusalem, le 11 octobre 2020. (Autorisation Nati Shohat/Flash 90)
Couple s'embrassant à la station de tramway de la rue Jaffa, dans le centre de Jérusalem, le 11 octobre 2020. (Autorisation Nati Shohat/Flash 90)

En temps normal, trouver l’âme sœur peut s’avérer être un véritable défi, alors quand une pandémie s’installe, la distanciation sociale remplace l’interaction sociale.

Alors que le monde célèbre sa première Saint-Valentin depuis que la pandémie s’est installée, ceux qui recherchent l’amour disposent d’un large éventail d’options pour compenser les interactions en présentiel désormais impossibles, des applications de rencontre et des rendez-vous vidéo aux rencontres rapides en ligne et aux marieurs. Mais certains célibataires disent qu’il n’y a pas d’alternative à une rencontre en personne – même, semble-t-il, dans un hôtel de coronavirus.

C’est ce qui est arrivé à Ilan Atri et Georgia Martin, deux membres de Masa Israel qui sont tombés amoureux pendant leur convalescence dans un hôtel de Tel Aviv où ils ont été mis en quarantaine avec d’autres membres de Masa qui avaient tous contracté la COVID-19.

« Nous nous sommes rendu compte que le temps que nous avons passé à l’hôtel Corona est à peu près le même que celui que nous aurions passé à sortir ensemble pendant quelques mois », a déclaré Atri, qui vit maintenant à Tel Aviv avec Martin et deux autres amis.

Ilan Atri (à gauche) et Georgia Martin se sont rencontrées alors qu’ils étaient en convalescence dans un hôtel Corona au début de leur programme Masa Israel (Autorisation Ilan Atri)

Leurs semaines passées ensemble dans l’hôtel de quarantaine ont été assez idylliques, a déclaré Atri. Après avoir chacun été malade et alité pendant plusieurs jours, ils ont continué à passer tout leur temps ensemble à l’hôtel, sans avoir besoin de masques ou de distanciation sociale.

« C’était la situation idéale », a déclaré Atri, notant qu’ils ne sont jamais allés au restaurant ensemble, mais qu’ils ont souvent dîné « al fresco » sur le toit de leur immeuble.

Leur style de comédie romantique « meet-cute » est l’exception, cependant, la plupart des célibataires se limitant à rencontrer des gens par le biais d’applications de rencontre. S’ils s’intéressent l’un à l’autre, ils passent alors à la conversation via Zoom ou une autre plateforme vidéo.

Aux États-Unis, près d’un célibataire sur cinq a fait une rencontre par vidéo pendant la pandémie, selon l’enquête annuelle du service de rencontres en ligne Match.com auprès de 50 000 célibataires dans tout le pays.

En Israël, les chiffres sont encore plus élevés. Une récente enquête réalisée pour le fournisseur de télécommunications Bezeq sur les habitudes des Israéliens en ligne pendant la pandémie a révélé que 40 % des célibataires interrogés (2 300 personnes de plus de 18 ans) ont déclaré avoir essayé les rencontres à distance.

Alors que 64 % d’entre eux ont déclaré que cela leur faisait gagner beaucoup de temps, 65 % ont déclaré qu’ils n’aimaient pas autant les romances à distance que les rendez-vous en personne.

« Je pense que les Israéliens sont très heureux de vivre le moment présent », a déclaré Leora Mietkiewicz, 27 ans, une Canadienne vivant actuellement à Jérusalem. « Le fait d’être en ligne peut annuler cet élément, il n’est donc pas surprenant que les gens soient prêts à se rencontrer à distance – je préfèrerais certainement cela à un appel Zoom ».

Un couple portant des masques de protection et s’embrassant à Jérusalem le 12 avril 2020. Nati Shohat/Flash90)

Selon la marieuse Tzippi Schechet, dont l’organisation Points of Contact est spécialisée dans la recherche de couples compatibles avec des Israéliens américains en Israël, Zoom a été une bénédiction non seulement pour le travail à domicile, mais aussi pour la recherche de l’âme-sœur.

« Je ne mesure pas le succès uniquement au son de ce verre qui se brise », a déclaré Mme Schechet, en référence à la tradition juive de la cérémonie de mariage. « Il s’agit de quelqu’un dans la pandémie qui n’est pas sorti du tout mais qui accepte un rendez-vous Zoom. Je considère que c’est le test PCR pour les célibataires pendant la pandémie ».

En ce moment, être célibataire est « comme une quarantaine dans une quarantaine », dit-elle. « Il y a un sentiment de solitude et d’isolement. Les gens se demandent : ‘Comment est-ce que je veux passer ma vie ?’ Ils ne veulent pas passer plus de mois seuls ».

L’une des réussites de la plateforme de rencontres de la pandémie est Corona Crush, un groupe Facebook privé de conception israélienne pour les célibataires juifs en quête d’amour, qui a été fondé au début de la pandémie et compte aujourd’hui 17 700 membres.

Les participants peuvent afficher leurs profils et se transmettre des messages privés. Ils peuvent également fixer un rendez-vous via Zoom et participer à des sessions de speed-dating organisées par Corona Crush-Zoom.

Le fondateur Ian Mark a fait évoluer la plateforme de rencontres d’un simple lien Zoom à un programme basé sur Facebook avec un algorithme qui utilise les formulaires remplis par les utilisateurs, et en fonction de l’âge, des intérêts, des lieux et du niveau d’observance religieuse, crée le programme de speed dating, qui comprend sept rounds dans un événement Zoom.

Photo illustrative d’une rencontre en ligne. (iStock/ SIphotographie)

Le groupe organise des événements de speed dating chaque semaine avec plusieurs centaines de participants, et a enregistré au moins cinq fiançailles, a déclaré Mark.

Le plus grand public vient des États-Unis, a déclaré Mark, qui vit à Tel Aviv. Il a fallu du temps pour toucher le public israélien, qui vient par le bouche à oreille.

« Je ne sais pas pourquoi », a déclaré Mark, au sujet du manque d’intérêt des Israéliens.

Le speed dating me semble trop contraignant, a déclaré Adam Stone, 32 ans, un agent immobilier de Tel Aviv qui utilise les applications de rencontre Tinder et Bumble.

« C’est pire que le speed dating en personne, parce que le fait de regarder une personne dans les yeux en personne a quelque chose de plus intime », a déclaré M. Stone. « Ce qui nous manque vraiment, ce sont les bars et les soirées, ou simplement aller au travail et rencontrer des gens. »

En novembre, entre deux confinements, l’application de rencontre Bumble s’est associée à la société de scooters électriques Bird pour offrir des balades en scooter gratuites à Tel Aviv aux Israéliens en quête d’amour qui ont téléchargé l’application de rencontre.

L’application de rencontre Bumble et l’entreprise d’e-scooters Bird se sont associées à Tel Aviv en novembre pour encourager la recherche de l’amour pendant le coronavirus. (Autorisation Bumble)

Bumble a également ajouté cette année une fonction qui aide à identifier la façon dont les célibataires veulent sortir – virtuelle seulement, distanciée socialement, ou distancée socialement avec des masques. Plus d’un million d’utilisateurs de Bumble dans le monde ont utilisé cette fonction.

Le New-Yorkais Zach Schleien a créé l’application vidéo de speed dating Filter Off il y a deux ans, mais il a fait un tabac avec la COVID-19. Voir l’autre personne à l’écran est un moyen de mener à bien sa mission, dit-il.

Filter Off crée des événements de speed-dating vidéo regroupés autour de différentes communautés, comme les coureurs, les divorcés et les veufs, les Juifs de différentes régions, les groupes LGBTQ, les Noirs, ou de villes spécifiques, comme Singapour ou Kuala Lumpur.

La pandémie a permis aux gens d’être plus attentifs et plus volontaires dans leurs fréquentations, par opposition à la culture de la rencontre, a-t-il dit.

« Les gens touchent le fond et ils veulent ce sentiment d’appartenance », a déclaré M. Schleien. « L’ambiance autour des rencontres en ligne a changé. Les gens sont devenus si à l’aise avec la vidéo qu’ils sont tout à fait d’accord pour se lancer dans un appel vidéo juste pour voir s’il y a une alchimie entre eux ».

Une capture d’écran de l’application de rencontre Filter Off, qui encourage le speed dating en ligne. (Autorisation Filter Off)

La plupart des rencontres sont en fait une question d’attitude, quelle que soit la pandémie, a déclaré Ilana Schurder, une conseillère pour les familles et les couples basée à Beit Shemesh.

« Je considère le coronavirus comme un détail technique », a déclaré Mme Schurder. « Cela pose certainement un problème logistique si quelqu’un cherche à sortir et à rencontrer des gens. Mais si quelqu’un cherche à le faire pour lui-même, alors il trouvera des solutions. Le coronavirus semble être une chose horrible qui se trouve sur notre chemin, mais c’est juste un autre problème à résoudre ».

Pour Avi Rubel, 48 ans, la pandémie est en fait ce qui lui a permis de trouver l’amour.

En tant que fondateur et PDG de Honeymoon Israel, un circuit de type « Birthright » pour les jeunes couples avec au moins un partenaire juif, il a été très actif pendant des années, voyageant dans les deux sens entre Israël et New York. S’installer et se mettre en couple lui semblait impossible.

« Cela m’a bien occupé, mais je ne me suis rendu compte qu’avec l’arrêt imprévu de mes activités régulières que le fait de ne pas être ancré dans la réalité m’a empêché d’être ancré d’autres façons », a déclaré M. Rubel. « Après la première vague de COVID, je me suis retrouvé complètement cloué sur place physiquement – et avec le temps, je suis devenu de plus en plus cloué sur place de toutes les autres manières ».

Rubel a rencontré sa petite amie il y a six mois sur OkCupid, et les choses sont devenues sérieuses très rapidement. Le couple, ainsi que le fils de 4 ans de cette dernière, ont emménagé la semaine dernière dans leur nouvelle maison dans un moshav après s’être fréquentés pendant six mois.

« Je ne peux voir que maintenant, après avoir vécu cela, que j’étais vraiment coincé dans mes schémas », a-t-il déclaré. « La pandémie est terrible, mais cette interruption involontaire a eu beaucoup de bons côtés ».

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