Ne croyez pas à la rumeur de nouvelles élections (sauf si elles ont lieu)
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Analyse

Ne croyez pas à la rumeur de nouvelles élections (sauf si elles ont lieu)

Avec la chute de ses scores de popularité et l'aggravation de la crise économique, M. Netanyahu serait fou de se risquer à une élection nationale

Haviv Rettig Gur

Haviv Rettig Gur est l'analyste du Times of Israël

Le président du parti Shas et ministre de l'Intérieur Aryeh Deri, (au centre), le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à droite) et le leader de Kakhol lavan Benny Gantz, à la Knesset, le 4 novembre 2019. (Hadas Parush/Flash90)
Le président du parti Shas et ministre de l'Intérieur Aryeh Deri, (au centre), le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à droite) et le leader de Kakhol lavan Benny Gantz, à la Knesset, le 4 novembre 2019. (Hadas Parush/Flash90)

Israël ne va pas procéder à une élection. À moins qu’il n’y en ait une, bien sûr.

Il est impossible de savoir avec certitude si la nouvelle crise entre le Premier ministre Benjamin Netanyahu et le ministre de la Défense Benny Gantz est réelle, ou s’il s’agit d’un spectacle monté de toutes pièces par Netanyahu comme tactique de négociation.

Mercredi, les propres conseillers de Netanyahu ont révélé qu’il avait déjà décidé de convoquer des élections en novembre. Mais il y a de bonnes raisons de douter de ces rumeurs.

Tout d’abord, Netanyahu pourrait perdre.

Les experts soulignent son avance spectaculaire dans les sondages. Le dernier sondage Direct Polls de mercredi a donné 35 sièges au parti Likud de Netanyahu, soit presque le double du deuxième parti en importance, Yesh Atid, avec 18 sièges.

Mais les élections israéliennes ne sont pas gagnées par un seul parti qui se présente aux urnes, mais par une alliance de parti qui forment ensemble une coalition. Les partis sur lesquels Netanyahu peut probablement compter pour former une coalition – le Likud, les partis Haredi et le parti de droite Yamina – ne devraient remporter que 62 sièges ensemble, soit un cheveu au-dessus de la majorité minimale de 61 sièges à atteindre, et bien en deçà de la marge d’erreur d’un résultat qui laisserait Israël dans une nouvelle situation d’indécision.

Et ces estimations sont exactes pour cette semaine. Comment se portera Netanyahu en novembre, à l’approche du jour des élections, alors que l’économie est en plein marasme, que le commerce mondial continue de décliner, que des centaines de milliers d’Israéliens sont au chômage et que le nombre de morts pourrait franchir le seuil des milliers ?

Le moment serait extrêmement mal choisi pour Netanyahu de lancer les dés.

Mais cela reste un excellent moment, du point de vue du Premier ministre, pour menacer de tenir des élections.

Le ministre de la Défense Benny Gantz lors de la réunion hebdomadaire du cabinet au ministère des Affaires étrangères à Jérusalem, le 28 juin 2020. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Netanyahu est dans une lutte acharnée avec le ministre de la Défense Benny Gantz pour savoir s’il faut adopter une loi sur le budget de l’État pour 2020 ou un budget de deux ans jusqu’à la fin de 2021. Cela ressemble à un détail technique bureaucratique, mais cela a des implications importantes pour la reprise économique d’Israël et pour les chances de Gantz d’occuper le poste de Premier ministre comme prévu en novembre 2021.

Les fonctionnaires du ministère des Finances et de la Banque d’Israël soutiennent une loi budgétaire d’un an, arguant que l’avenir est trop incertain en pleine pandémie pour qu’un budget de deux ans soit autre chose qu’un exercice de frustration et de retard.

Mais Gantz veut la loi de deux ans qui lui a été promise dans l’accord de coalition entre le Likud et Kakhol lavan. La loi israélienne stipule que si la Knesset ne parvient pas à adopter un budget, elle déclenchera des élections. Une loi de deux ans permettrait à Gantz de ne pas se retrouver au printemps 2021 à faire des pieds et des mains pour faire passer un nouveau budget 2021 afin d’éviter le déclenchement automatique d’une élection. Gantz reconnaît qu’un budget d’un an est une meilleure politique, mais il est convaincu que Netanyahu prévoit de faire obstacle à la loi budgétaire de 2021 afin d’ouvrir sa porte de sortie vers de nouvelles élections quelques mois avant que Gantz ne prenne le fauteuil de Premier ministre.

Quel meilleur argument pour convaincre Gantz de soutenir ce budget d’un an, doit penser Netanyahu, que la menace d’élections encore plus imminentes ? La perspective d’un vote à l’automne 2020 rend cette option du printemps 2021 beaucoup plus attrayante.

La Knesset revient en force

La crise de la coalition qui a maintenant atteint la Knesset est fascinante en soi. Elle révèle à tout le moins la résilience et la vitalité du Parlement malgré les tentatives sans précédent et concertées de ce gouvernement pour neutraliser ses pouvoirs.

L’accord de coalition entre le Likud et Kakhol lavan visait à asservir la Knesset aux besoins des deux Premiers ministres en alternance – pour protéger le mandat de chacun en tant que Premier ministre des machinations parlementaires de l’autre.

Il y est parvenu en construisant soigneusement une camisole de force politique destinée à limiter chaque étape du Parlement.

Pourtant, ces derniers jours, les Israéliens ont vu la commission Corona de la Knesset geler, annuler ou remettre en question de nombreuses nouvelles restrictions imposées par le gouvernement.

La députée Yifat Shasha-Biton, anciennement de Koulanou mais désormais du Likud, préside cette commission, et a insisté sur le fait qu’elle n’approuvera pas les mesures qu’elle ne peut pas expliquer au public. Cela signifie que les décisions du gouvernement de fermer les restaurants, sauf pour les livraisons et les plats à emporter, et de fermer les piscines et les salles de sport le week-end, ont été annulées – parce que le ministère de la Santé n’a pas pu fournir de données concrètes montrant qu’il s’agissait de sources importantes de contagion.

Le ministre de la Santé, Yuli Edelstein, s’est insurgé contre cette demande « puérile », affirmant que les enquêtes épidémiologiques n’offraient pas toujours ce niveau d’information détaillée. Mais alors que Netanyahu aurait cherché à l’évincer de son poste, Shasha-Biton a tenu bon, annulant ou gelant les décisions de fermeture du gouvernement lundi et mardi.

La Knesset s’était libérée de son carcan, s’était affirmée et avait exigé des réponses d’un gouvernement qui cherchait à imposer de sévères restrictions et des fermetures économiquement dévastatrices sans aucun débat public sérieux.

La nouvelle détermination de la Knesset a été un contretemps exaspérant pour les efforts de Netanyahu pour imposer des fermetures alors que les cas de virus se multipliaient, et une surprise pour tous les autres.

La députée Yifat Shasha-Biton préside la commission sur le coronavirus de la Knesset, le 17 juin 2020. (Instagram)

Et elle a joué un rôle dans la « Grande loi sur le coronavirus » adoptée tard mercredi soir, qui a réduit les pouvoirs de contrôle de la Knesset à un examen post-hoc des décisions du gouvernement.

La loi contourne Shasha-Biton en désignant quatre autres commissions de la Knesset qui s’occuperont des restrictions liées au virus. Mais même là, les tentatives d’affaiblissement de la Knesset peuvent finir par lui donner du pouvoir. La loi permet au gouvernement de contourner une commission, tout en élargissant la bande passante de la Knesset et sa capacité à suivre plus attentivement les actions du gouvernement. Quatre commissions auront désormais les décisions relatives au coronavirus à leur ordre du jour.

Qui légifère ?

Le problème des gouvernements qui tentent de forcer la main de la Knesset est aussi vieux que la démocratie israélienne elle-même.

Comme l’a fait remarquer un jour un membre chevronné de la Knesset : « Formellement, le gouvernement dépend du Parlement, dont la majorité des membres peuvent le remplacer par un autre gouvernement. Mais en pratique, la dépendance va dans l’autre sens. Le gouvernement, qui est naturellement composé de la direction politique de ‘sa majorité’ au sein du Parlement, utilise cette majorité pour imposer sa volonté au Parlement. Le gouvernement propose des projets de loi et sa majorité les adopte au Parlement ; et si ses opposants proposent des projets de loi, cette majorité veille à nouveau à ce que toute proposition jugée de mauvais goût par le pouvoir exécutif soit rejetée. En d’autres termes, même dans un régime parlementaire, le gouvernement, le pouvoir exécutif, remplit dans une large mesure, et parfois dans une mesure décisive, la fonction de législateur ».

C’était ce qu’écrivait Menachem Begin en 1952, quatre ans seulement après la fondation de l’État.

Begin avait raison – mais aussi tort. La Knesset est l’acteur clé de la politique israélienne, non pas nécessairement parce qu’elle peut agir à l’unisson pour contrôler le gouvernement ou d’autres organes de l’État, mais parce qu’elle est l’arène et le règlement par lequel les différentes factions de la société israélienne, représentées par leurs factions à la Knesset, jouent le jeu politique.

La Knesset a fait entendre sa voix contre les nouvelles restrictions du gouvernement parce que les députés ont compris que le public se méfiait des nouvelles mesures et commençait à se méfier du jugement du pouvoir exécutif. Netanyahu, quant à lui, a découvert au cours de la semaine dernière qu’il ne suffit pas de menacer ; il doit contrôler les députés de sa faction s’il espère bénéficier de leur coopération vitale lorsque la confiance du public vacille.

Des femmes musulmanes portant des masques faciaux pour se protéger du coronavirus, passent devant une affiche placée par des partisans du Premier ministre Benjamin Netanyahu devant le tribunal de district de Jérusalem, le 19 juillet 2020. (AP Photo/Ariel Schalit)

Netanyahu veut peut-être des élections pour se débarrasser du gênant gouvernement d’union, mais il s’inquiète à juste titre que la prochaine Knesset le place dans une situation pire.

La Knesset semble avoir été affaiblie ces dernières semaines par un gouvernement d’union trop important uniquement parce que la coalition disposait d’une très large majorité au Parlement, et non parce que ses structures fondamentales avaient été affaiblies. Alors que la coalition a commencé à se désagréger, la Knesset s’est affirmée avec enthousiasme.

C’est à la Knesset, et non au sein du gouvernement, que Netanyahu doit finalement obtenir le soutien pour sa riposte au coronavirus et que Gantz doit finalement s’assurer que son budget 2021, si vital pour ses chances de devenir Premier ministre, passe sans accroc.

La crise constitutionnelle redoutée est moins importante qu’il n’y paraissait au départ. La crise politique, même après plus de 18 mois d’impasse, pourrait encore s’aggraver.

Mais au moins, cela ne déclenchera pas une quatrième élection en 20 mois. Probablement.

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