Philippe en faveur de la publication des écrits antisémites de Céline
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Philippe en faveur de la publication des écrits antisémites de Céline

Gallimard envisage de publier en mai sous le titre "Écrits polémiques", un volume rassemblant les textes antisémites et racistes de Céline

Edouard Philippe, le 3 janvier 2018. (Crédit : AFP / POOL / BENOIT TESSIER)
Edouard Philippe, le 3 janvier 2018. (Crédit : AFP / POOL / BENOIT TESSIER)

Le Premier ministre Edouard Philippe s’est prononcé dimanche en faveur de la publication des pamphlets antisémites de Louis-Ferdinand Céline, qui fait débat en France, mais à condition qu’elle soit soigneusement « accompagnée ».

« Je n’ai pas peur de la publication de ces pamphlets, mais il faudra soigneusement l’accompagner », a déclaré le chef du gouvernement dans un entretien au Journal du Dimanche.

« Il y a d’excellentes raisons de détester l’homme, mais vous ne pouvez pas ignorer l’écrivain ni sa place centrale dans la littérature française », a estimé ce féru de littérature.

Le préfet Frédéric Potier, délégué interministériel à la lutte contre le racisme, l’antisémitisme et la haine anti-LGBT (Dilcrah), avait mis en garde en décembre les éditions Gallimard sur les risques d’une réédition de ces pamphlets, réclamant des « garanties » en matière d’accompagnement critique de l’ouvrage.

Gallimard envisage de publier en mai, sous le titre Écrits polémiques, un volume rassemblant les textes antisémites et racistes de Céline : Bagatelles pour un massacre, L’école des cadavres et Les Beaux draps. L’éditeur assure que son « intention est d’encadrer et de replacer dans leur contexte des écrits d’une grande violence, marqués notamment par la haine antisémite de l’auteur ». L’appareil critique et l’avertissement seront établis par Régis Tettamanzi, un spécialiste de l’oeuvre célinienne, l’écrivain et membre de l’académie Goncourt Pierre Assouline signant la préface.

Serge Klarsfeld, défenseur de la cause des déportés juifs de France, demande pour sa part que cette réédition des pamphlets de Céline soit interdite et s’est indigné des propos du chef du gouvernement.

« Il est probable que le Premier ministre n’a pas lu une seule page de ces abjects pamphlets anti-juifs », a réagi M. Klarsfeld dans un communiqué.

« Sinon il n’aurait pas utilisé l’argument de la ‘place centrale’ de Céline dans la littérature française pour accepter la publication de ces pamphlets ‘soigneusement accompagnés' ».

« Il n’est pas envisageable que la société politique française accepte la diffusion de tels textes nocifs et talentueux d’incitation à la haine raciale et à l’extermination des Juifs », a ajouté cet inlassable militant de la mémoire de la Shoah. « Nous ne laisserons pas republier de tels textes qui ont mené nos parents à la mort. »

Serge Klarsfeld (Capture d’écran YouTube)

Le Bureau national de vigilance contre l’antisémitisme (BNVCA) demande pour sa part « au Président de la République d’intervenir auprès des éditions Gallimard pour qu’elles renoncent à publier les oeuvres de l’anti-juif » Céline, a-t-il indiqué dans un communiqué.

L’association a déploré « que la propagande antijuive, parce qu’elle est l’oeuvre de Céline, soit encore considérée de façon scandaleuse comme un art et fasse partie de la littérature de notre pays ».

« Dans les universités, il n’y a pas de livres interdits », a réagi pour sa part la ministre de l’Enseignement supérieur, Frédérique Vidal, dimanche sur France 3. « Ce qui est important évidemment, c’est qu’on explique le contexte, pourquoi ça a été écrit, qu’est-ce qu’on peut en penser ».

Les trois textes antisémites, publiés entre 1937 et 1941, n’ont pas été réédités depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. On peut cependant les trouver assez facilement sur internet, sans appareil critique.

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