Quand des obsèques ont des conséquences mortelles
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Opinion

Quand des obsèques ont des conséquences mortelles

La foule aux funérailles de deux rabbins était "désemparée" face au "décret divin", a dit un député. Mais la détresse n'est pas une option lorsque les risques sont mortels

David est le fondateur et le rédacteur en chef du Times of Israel. Il était auparavant rédacteur en chef du Jerusalem Post et du Jerusalem Report. Il est l’auteur de « Un peu trop près de Dieu : les frissons et la panique d’une vie en Israël » (2000) et « Nature morte avec les poseurs de bombes : Israël à l’ère du terrorisme » (2004).

Des juifs ultra-orthodoxes portent le corps du rabbin Meshulam Soloveitchik lors de ses funérailles à Jérusalem, le dimanche 31 janvier 2021. La cérémonie de masse s'est déroulée en dépit de la réglementation sanitaire du pays qui interdit les grands rassemblements publics, pendant un confinement national visant à freiner la propagation du virus. (AP Photo/Ariel Schalit)
Des juifs ultra-orthodoxes portent le corps du rabbin Meshulam Soloveitchik lors de ses funérailles à Jérusalem, le dimanche 31 janvier 2021. La cérémonie de masse s'est déroulée en dépit de la réglementation sanitaire du pays qui interdit les grands rassemblements publics, pendant un confinement national visant à freiner la propagation du virus. (AP Photo/Ariel Schalit)

Que devrions-nous donc faire ? Comment devrions-nous réagir, en tant qu’État luttant contre une pandémie mortelle, lorsqu’une minorité importante de nos citoyens met sciemment leurs propres vies en danger et, par conséquent, la vie du reste d’entre nous ?

Ces dernières semaines, alors que la campagne de vaccination israélienne continue – trois millions de personnes, soit un tiers de la population, ont reçu leur première injection, et plus de la moitié d’entre elles ont également reçu la deuxième – une minorité des 12 % de la population qui s’identifient comme ultra-orthodoxes a défié le confinement national. De nombreuses écoles et yeshivot sont restées ouvertes comme d’habitude. Les efforts intermittents de la police pour imposer la loi ont parfois été contrés par des rassemblements de protestation et des actes de violence commis par une minorité au sein de la minorité.

La violation des règles de distanciation sociale a inévitablement augmenté les taux de contagion au sein de la communauté, exacerbant à son tour la propagation du virus au-delà des zones ultra-orthodoxes, augmentant la pression sur un service de santé national débordé et causant des décès évitables.

Le mépris insistant des règlements par cette minorité au sein de la minorité ultra-orthodoxe a ramené le fameux clivage orthodoxe/laïc – en fait le clivage ultra-orthodoxe/non-ultra-orthodoxe – au premier plan du discours national tendu.

Les Israéliens non-ultra-orthodoxes, de plus en plus en colère, dénoncent le confinement prolongé du pays, la chute libre de l’économie, le fait que les enfants soient à la maison au lieu d’aller à l’école et les taux de contagion encore élevés, en partie parce qu’une minorité obstinée maintient ses écoles ouvertes et se rassemble en masse pour des fêtes, des prières, des mariages et des funérailles.

Pire encore, selon les plaignants, le reste d’Israël finance ce préjudice délibéré, puisque l’argent des contribuables finance les prestations sociales dont la communauté ultra-orthodoxe dépend fortement ; le reste d’Israël permet à la communauté ultra-orthodoxe de se soustraire en grande partie au service militaire et/ou national ; le reste d’Israël permet aux hommes ultra-orthodoxes d’étudier plutôt que de travailler, et ainsi de suite.

En dehors d’Israël, le non respect des règles de confinement par certains membres de la communauté ultra-orthodoxe engendre et exacerbe l’antisémitisme.

Si la semaine dernière a vu de nouveaux sommets de violence – avec un petit nombre d’extrémistes ultra-orthodoxes incendiant deux bus à Bnei Brak et visant le tramway à Jérusalem – dimanche a vu de nouveaux sommets de défi. À quelques heures d’intervalle, deux enterrements à Jérusalem de rabbins de premier plan, tous deux morts de la COVID-19, ont attiré des milliers de participants ultra-orthodoxes, dont beaucoup sans masque, dans des cortèges densément peuplés.

Le rabbin Yitzchok Scheiner à Jérusalem, le 13 juin 2019. (Crédit : Shlomi Cohen/Flash90)

Certains grands sages ultra-orthodoxes avaient expressément invité leurs disciples à rester chez eux et avaient clairement indiqué qu’ils ne participeraient pas à la cérémonie. Le dernier des deux sages décédés s’était en effet prononcé spécifiquement en faveur du respect de la réglementation sur le coronavirus. En voulant honorer le rabbin Yitzchok Scheiner, les personnes en deuil lui désobéissaient directement.

De hauts fonctionnaires de police avaient négocié avec les dirigeants ultra-orthodoxes concernés dans les heures précédant les deux enterrements, les suppliant d’exhorter les fidèles à rester chez eux – en vain ou presque.

Le fait que « seulement 4 000 » personnes se soient réunies pour faire leurs adieux au rabbin Meshulam Dovid Soloveitchik montre la « retenue » dont la communauté fait preuve, a déclaré à la télévision israélienne un participant à ses funérailles. Car Soloveitchik était un géant de sa génération, dont la sagesse avait eu un impact direct sur des dizaines de milliers d’étudiants, et dont la disparition aurait normalement attiré des foules beaucoup, beaucoup plus importantes. (L’estimation de la police était en fait de 10 000 personnes).

Des milliers de juifs ultra-orthodoxes assistent à un cortège funèbre pour le chef de la yeshiva Brisk, le rabbin Meshulam Dovid Soloveitchik, à Jérusalem le 31 janvier 2021. (MENAHEM KAHANA / AFP)

Certains n’éprouvent pas une grande sympathie pour la police, dont la plupart des Israéliens s’attendent raisonnablement à ce qu’elle veille à ce que les lois de confinement soient appliquées équitablement dans toute la société israélienne, mais qui, dans la pratique, est sapée par une coalition gouvernementale dont certains députés ashkénazes ultra-orthodoxes se sont ouvertement rangés du côté des manifestants du confinement.

On peut également comprendre les explications fournies par les policiers dimanche pour expliquer pourquoi ils n’ont pas dispersé de force les funérailles de masse. « Il y aurait certainement eu un bain de sang », a déclaré sans ambages le commandant de la police du district de Jérusalem, Ofer Shumer. « Et nous ne verserons pas de sang pour faire respecter les restrictions de confinement. » Shumer a noté qu’il y avait beaucoup d’enfants aux funérailles de Soloveitchik – il a estimé à au moins 1 000 le nombre de garçons âgés de 10 à 14 ans – et a déclaré qu’il n’était tout simplement pas question que la police envoie des officiers à cheval ou ait recours à des gaz lacrymogènes ou des canons à eau dans de telles circonstances.

Malheureusement, j’ai dû assister à de nombreux enterrements de ce type récemment à cause de la COVID-19.

Il était un peu moins à l’aise quand on lui a dit que la police avait effectivement utilisé un canon à eau lors d’une manifestation contre Benjamin Netanyahu devant la résidence officielle du Premier ministre sur la rue Balfour la nuit précédente – la dernière d’une longue série de manifestations de ce type où les manifestants portent en grande partie des masques et où les efforts pour respecter la distanciation sociale sont compliqués par les policiers qui placent des barrières à l’intérieur de la zone de manifestation autorisée. « Nous sommes des professionnels… Les forces de police font un excellent travail », a déclaré M. Shumer en guise de réponse. « Chaque secteur de la population a ses propres caractéristiques… Ce n’est pas un travail simple… Il n’y a pas de solution parfaite. »

Expliquant pourquoi il avait enfreint la loi pour assister aux funérailles de Soloveitchik, le participant Nathan Rozenblum a semblé presque impuissant. Le rabbin était un géant de la Torah, une tête de yeshiva depuis des décennies, qui devait simplement être honoré de cette façon, a-t-il dit à un journaliste de la Douzième chaîne.

« Malheureusement, j’ai dû assister à de nombreux enterrements de ce type récemment à cause de la COVID-19 », a ajouté M. Rozenblum.

Je ne sais pas pour vous, mais je n’arrive pas à me faire à cette phrase.

Des milliers d’hommes ultra-orthodoxes assistent aux funérailles du rabbin Yitzchok Sheiner, décédé de la COVID-19, à Jérusalem, le 31 janvier 2021. (Yonatan Sindel/Flash90)

Que doit donc faire Israël ? Il serait manifestement utile que Netanyahu donne du poids à sa déclaration de dimanche selon laquelle « un rassemblement est un rassemblement… Peu importe qu’il s’agisse de personnes ultra-orthodoxes, laïques ou arabes ». Pour commencer, il devrait discipliner les membres ultra-orthodoxes de son gouvernement qui ont fustigé la police pour avoir tenté de faire respecter la loi.

Mais les policiers devraient-ils arrêter les participants aux funérailles, ou les rabbins qui encouragent les rassemblements de masse, ou les directeurs d’école et les chefs de yeshiva qui bafouent les règles ? Devraient-ils infliger des amendes supplémentaires à une communauté démunie ? Faut-il demander aux victimes de COVID qui demandent une assistance médicale si elles ont défié la quarantaine, ou si elles ont assisté à des funérailles de rabbins récemment, et ont été refusées si la réponse est oui ?

Le rabbin Meshulam Dovid Soloveitchik participe à un événement à Jérusalem, le 10 août 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

Dans une interview à la radio israélienne dimanche après-midi, Yitzhak Cohen, un ministre adjoint du parti séfarade ultra-orthodoxe Shas, s’est vu demander pourquoi tant de juifs ultra-orthodoxes avaient défié la loi en assistant aux funérailles de Soloveitchik. « Il y a certains décrets divins qui rendent simplement le public [craignant Dieu] désemparé », a-t-il déclaré. La mort du « plus grand de la génération » à 99 ans, un juif si important, » est un événement de ce genre, a-t-il déclaré.

Même au prix, lui a-t-il été demandé de manière directe, d’ignorer l’exigence fondamentale des Juifs de protéger sa vie et celle des autres ? « Je n’ai aucune explication à cela », a-t-il déclaré, profondément troublé. « Ils connaissent [l’exigence religieuse de protéger la vie], croyez-moi. »

Le député du Shas Yitzhak Cohen, lors d’une conférence à Ashdod, le 5 mars 2019. (Flash90)

Pourquoi ne pas faire son deuil chez soi, alors que la contagion au COVID-19 est déjà si élevée dans la communauté ultra-orthodoxe ? « Je n’ai pas d’explication à cela », répétait tristement Cohen. « L’émotion, l’admiration » pour Soloveitchik était apparemment trop profonde », a-t-il tenté. « La réalité est plus forte qu’autre chose. »

Quelques heures plus tard eut lieu l’enterrement de Scheiner, un sage vénéré d’une autre stature ; néanmoins, des milliers de personnes, une fois encore, n’ont manifestement pas pu résister au désir d’y participer.

Pour moi, l’idée qu’une foule de fidèles mettent sciemment leur vie et celle des autres en danger pour rendre un dernier hommage personnel à un sage disparu pendant une pandémie est l’antithèse du judaïsme qui valorise précisément la vie d’abord. Je dois en conclure que certains de mes compatriotes juifs ont une conception très différente de la vie, de la mort et de la spiritualité, des principes fondamentaux de notre foi commune. Et j’imagine que rien de ce que l’on dit, fait ou menace de faire en ce moment ne va changer grand-chose à cela.

Néanmoins, une responsabilité partagée pour le bien-être de chacun doit prévaloir. Les dirigeants politiques d’Israël, ses autorités religieuses et ses agents de la force publique doivent travailler ensemble de toute urgence pour que cela se produise, avant que le fossé béant entre les ultra-orthodoxes et les non-ultra-orthodoxes ne se creuse davantage, avec des répercussions encore plus meurtrières.

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