Quarantaine pour tous les Israéliens de retour ? « Une évidence », selon un expert
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Quarantaine pour tous les Israéliens de retour ? « Une évidence », selon un expert

Alors que le gouvernement envisage que les citoyens de retour au pays soient confinés 14 jours, pour certains cette mesure est inévitable pour éviter la propagation du coronavirus

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, (à gauche), et le ministre de la Santé Yaakov Litzman tiennent une conférence de presse sur le coronavirus, au bureau du Premier ministre à Jérusalem, le 8 mars 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)
Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, (à gauche), et le ministre de la Santé Yaakov Litzman tiennent une conférence de presse sur le coronavirus, au bureau du Premier ministre à Jérusalem, le 8 mars 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

La quarantaine pour toute personne arrivant en Israël est une fatalité, a déclaré dimanche un éminent immunologiste, après l’annonce par le Premier ministre Benjamin Netanyahu que le gouvernement était toujours en train de décider d’appliquer ou non cette mesure.

« Je pense qu’ils vont demander à tous ceux qui viennent de l’étranger de se mettre en quarantaine pendant 14 jours », a déclaré Cyrille Cohen, directeur du laboratoire d’immunothérapie de l’université Bar-Ilan, au Times of Israel. « C’est la chose intelligente à faire immédiatement. »

« Je crois vraiment que dans quelques heures ou quelques jours, nous aurons une déclaration de caractère plus généralisé », a-t-il ajouté.

Netanyahu et le ministre de la Santé Yaakov Litzman se sont exprimés lors d’une conférence de presse sur fond de rumeurs selon lesquelles Israël limiterait les voyages en provenance des États-Unis, où les cas de contamination ont atteint des sommets.

Aucune restriction n’a été annoncée pour les Américains, et Netanyahu a déclaré : « Si nous prenons de nouvelles mesures, cela concernera tous les pays. »

« Il ne s’agit pas de fermer nos portes, mais de mettre en quarantaine ceux qui viennent de l’étranger », a-t-il précisé.

Le professeur Cyrille Cohen, immunologue en cancérologie à la faculté des Sciences du vivant Mina and Everard Goodman à l’université Bar-Ilan. (Autorisation)

Israël met déjà en quarantaine ou refuse l’entrée aux personnes arrivant d’une série de pays européens et asiatiques, et la mesure envisagée en ferait une politique globale. M. Litzman a déclaré que la lente propagation du virus en Israël par rapport à certains autres pays justifie les mesures que le gouvernement a déjà mises en place.

« Cela montre que les politiques que nous avons mises en place sont justes », a-t-il déclaré : « Les gens pensaient que nous exagérions, que nous faisions de la politique en vue des élections – en fait, nous avions raison. »

S’exprimant après les responsables politiques, le directeur général du ministère de la Santé, Moshe Bar Simon-Tov, a déclaré que les Israéliens devraient se préparer à ce que les choses empirent. Il a insisté sur le fait qu’Israël fait de son mieux pour contenir la situation alors que d’autres pays n’ont plus le contrôle du virus.

La quarantaine généralisée envisagée signifierait que chaque citoyen arrivant en Israël devrait passer 14 jours en isolement. Bien qu’il ne soit pas clair dans l’immédiat si tous les ressortissants étrangers seront refoulés, cette mesure anéantira immédiatement la quasi-totalité du tourisme international.

M. Netanyahu a déclaré que ce n’était « pas une décision facile » car l’économie est importante. Cependant, « la santé passe avant tout ; elle assure l’économie ».

M. Cohen a déclaré qu’il pense que les données scientifiques sont déjà claires pour le gouvernement, et qu’il se rend compte que la quarantaine généralisée est importante pour lutter contre le virus, mais il hésite à s’attaquer aux détails économiques, comme les indemnités pour les personnes touchées. « Je pense qu’ils évaluent les considérations économiques », a-t-il déclaré.

M. Cohen a prédit que si la quarantaine est exigée pour toutes les provenances, « il est clair pour moi que jusqu’à la fin du mois de mars, nous ne verrons pas d’assouplissement de la réglementation. Ce pourrait être l’inverse, avec des décisions de plus en plus strictes, même [des restrictions] à l’intérieur d’Israël ».

Certains experts estiment que l’augmentation des restrictions de voyage serait une mauvaise décision – et un médecin renommé a déclaré dimanche matin qu’Israël devrait envisager de mettre fin aux restrictions aux frontières. Hagai Levine, président de l’Association israélienne des médecins de santé publique, a déclaré au Times of Israel que les règles concernant les visiteurs de plusieurs pays « devraient être reconsidérées ».

Il a fait valoir que l’ouverture des frontières pourrait en fait aider à lutter contre la propagation du virus, permettant à Israël de mieux y répondre en veillant à ce que les experts et les fournitures nécessaires pour le combattre puissent facilement entrer dans le pays.

Mais la plupart des médecins disent que l’accent mis par le gouvernement sur le contrôle des frontières est judicieux. Yonat Shemer-Avni, la responsable du laboratoire de virologie clinique de l’université de Soroka, a déclaré à propos de la position de Levine : « Je ne suis pas du tout d’accord. »

« S’ils devaient ouvrir les frontières, cela n’aurait aucun sens, car nous allons avoir un flot [de contaminations] », a-t-elle déclaré et a salué la réponse du gouvernement, ajoutant : « Nous constatons que la contamination est maîtrisée ».

Le président Reuven Rivlin a rejeté les suggestions selon lesquelles les réponses aux coronavirus sont dictées par la politique – une affirmation entendue de la part de plusieurs personnalités publiques, dont Levine.

« Même actuellement, les gens prennent les choses à la légère et disent que nous faisons de la politique », a déclaré M. Rivlin lors d’une réunion dimanche avec M. Litzman. « Je connais la politique, et c’est très, très loin de la politique. Nous ne voulons pas fermer des écoles comme en Italie. Nous voulons vivre notre vie normalement. L’isolement fait partie de la solution ».

Yonatan Freeman, expert en relations internationales et en sécurité nationale, département de sciences politiques, Université hébraïque de Jérusalem. (Jenny Pepperman)

Le politologue Yonatan Freeman, expert en préparation aux situations d’urgence à l’Université hébraïque de Jérusalem, a déclaré que les dirigeants politiques agissent de manière responsable, et que « Israël est l’un des meilleurs endroits, si ce n’est le meilleur endroit, pour faire face à une situation d’urgence, y compris les coronavirus ».

Il a ajouté : « Les mesures semblent strictes par rapport à d’autres pays, mais c’est sans doute ce qui nous sauve d’une épidémie. »

Freeman a déclaré que la réponse d’Israël a été si efficace qu’il soupçonne que les responsables avaient des renseignements sur l’épidémie en Chine avant que la plupart du monde ne soit au courant.

« Nous recueillons en permanence des informations du monde entier », a-t-il déclaré.

Dans son analyse, la réaction rapide d’Israël au coronavirus a permis aux responsables de préparer l’économie, les institutions médicales et l’armée.

Freeman a déclaré que l’attitude du public, ainsi que des dirigeants, met Israël en bonne position pour lutter contre le coronavirus. Il a déclaré que malgré les divisions politiques, il y a « un large consensus sur le fait que le gouvernement fait ce qui doit être fait ». Il a approfondi : « Un fait essentiel est que lorsqu’il s’agit du bien-être des gens, nous faisons confiance au gouvernement et nous sommes convaincus que si quelque chose se produit, le gouvernement viendra en aide à la population ».

Il a également estimé que le service militaire national donne aux Israéliens « l’état d’esprit » nécessaire pour faire face à la crise.

« Comparez cela à l’Amérique où peu de gens servent sous les drapeaux », a-t-il déclaré. « Ici, nous respectons les consignes. »

Freeman a ajouté : « Oui, dans la vie de tous les jours, nous dépassons dans la file d’attente, mais en cas d’urgence, nous suivons vraiment les consignes ».

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