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Relayant une affirmation pourtant démentie, Netanyahu se moque de Biden

"J'ai entendu dire que Biden était très attentif", s'esclaffe l'ancien Premier ministre en baissant la tête et en fermant les yeux en imitant le président américain

Le leader de l'opposition Benjamin Netanyahu imitant le président américain Joe Biden endormi, dans une vidéo Facebook Live, le 19 septembre 2021. (Crédit : capture d'écran : Facebook)
Le leader de l'opposition Benjamin Netanyahu imitant le président américain Joe Biden endormi, dans une vidéo Facebook Live, le 19 septembre 2021. (Crédit : capture d'écran : Facebook)

Le chef de l’opposition et ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu a été filmé samedi en train d’imiter un président américain apparemment endormi, en relayant une affirmation pourtant maintes fois démentie,  selon laquelle le leader américain se serait endormi lors d’une réunion avec le Premier ministre Naftali Bennett à la Maison Blanche le mois dernier.

« J’ai entendu dire que Biden était très attentif, très, très attentif pendant la réunion », a gloussé Netanyahu lors d’une vidéo diffusée en direct sur Facebook, avant de baisser la tête et de fermer les yeux, dans une apparente imitation de Joe Biden.

« Il a baissé la tête en signe d’accord », a dit Netanyahu en souriant.

En réponse aux critiques formulées sur les réseaux sociaux et dans les médias hébraïques, le parti du Likud a publié un communiqué indiquant que Netanyahu se moquait du Premier ministre israélien, et non du président américain.

« Contrairement à l’image déformée diffusée dans les médias, l’ancien Premier ministre Netanyahu n’a pas critiqué le président Biden, qu’il connaît et chérit en tant qu’ami d’Israël depuis 40 ans », peut-on lire dans un communiqué du parti d’opposition. « Sa critique était dirigée exclusivement vers Naftali Bennett, qui, lors de sa visite à la Maison Blanche, a longuement parlé de rien. »

L’affirmation selon laquelle Biden aurait roupillé pendant une partie de sa rencontre avec Bennett a été démentie par une vérification des faits de l’incident par l’agence de presse Reuters, après qu’elle eut été largement diffusée sur les réseaux sociaux, aux États-Unis et en Israël, notamment par une députée du Likud.

Biden et Bennett se sont rencontrés le 27 août, à la Maison Blanche, après que leur rencontre initiale eut été retardée de 24 heures suite à un attentat majeur mené à l’aéroport de Kaboul.

Dans des vidéos partagées sur les réseaux sociaux, Biden semblait s’être endormi alors que Bennett parlait. Mais ces vidéos avaient été modifiées pour couper les remarques de Biden faites immédiatement après qu’il a brièvement baissé les yeux en écoutant, a rapporté Reuters.

Les observateurs ont également noté que les remarques de Biden – « Vous m’avez donné du crédit, dont une grande partie devrait aller à Barack Obama, pour avoir veillé à ce que nous nous engagions à l’avantage qualitatif [militaire – QME] que vous auriez » – étaient une réponse directe aux commentaires du Premier ministre.

Galit Distel Atbaryan, une députée du Likud, a été l’une des personnes à partager le clip trompeur, dans un tweet qui a accumulé plus de 5 millions de vues.

La députée du Likud Galit Distel Etebaryan assiste à la célébration juive marocaine de la Mimouna, à Maale Adumim, le 3 avril 2021. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90/File)

Elle a fait l’objet d’un avertissement de la part de Twitter pour avoir partagé des « médias manipulés ».

Lors de l’élection présidentielle de 2020, Biden avait été surnommé « Sleepy Joe » (Joe l’endormi) par son adversaire, l’ancien président Donald Trump, et les détracteurs du président ont tenté à plusieurs reprises de partager de fausses informations affirmant que Biden s’endormait lors de réunions ou d’événements.

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