Tsahal face au prochain grand défi pour Israël : le changement climatique
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Tsahal face au prochain grand défi pour Israël : le changement climatique

Une équipe mise en place pour étudier un plan de travail sur le climat; mais Tsahal devra en faire beaucoup plus pour combattre la menace qu'est le réchauffement climatique

Des soldats israéliens de la brigade Givati de Tsahal assistent à un exercice militaire dans le sud du désert de Judée, le 6 juin 2012. (Moshe Shai/ FLASH90 /Flie)
Des soldats israéliens de la brigade Givati de Tsahal assistent à un exercice militaire dans le sud du désert de Judée, le 6 juin 2012. (Moshe Shai/ FLASH90 /Flie)

L’armée israélienne a commencé à examiner comment intégrer les dangers du changement climatique dans ses évaluations des menaces, même si certains exhortent l’armée à faire beaucoup plus et à reconnaître que le dérèglement climatique est une menace stratégique majeure pour le pays.

Netta Blass, une officière de la division de la stratégie de l’armée, a déclaré lundi lors d’une réunion du ministère de la protection de l’Environnement que son unité travaillait avec ses homologues de l’unité de planification de Tsahal pour examiner la possibilité d’un plan de travail lié au climat et la création d’une unité spéciale.

Ces deux divisions, a-t-elle précisé, sont également en liaison avec la Direction de la préparation au changement climatique du ministère de l’Environnement, qui a tenu lundi la sixième réunion depuis sa création en 2018, ouvrant une partie de celle-ci à plus de 100 personnes extérieures.

« Le sujet est à notre ordre du jour », a-t-elle déclaré.

Michael Herzog, chercheur international à l’Institut Washington et général de brigade de Tsahal à la retraite qui a dirigé la Division de la planification stratégique de l’armée, s’est impliqué avec une petite équipe d’universitaires et d’autres personnes pour tenter d’amener l’establishment de la défense à reconnaître et à s’adapter face aux énormes implications du réchauffement climatique.

Le général de brigade à la retraite Michael Herzog. (Autorisation)

Il a déclaré au Times of Israel mardi qu’il pensait que l’armée était « en train de se réveiller », mais, a-t-il dit, « il n’y a pas assez de prise de conscience au sommet ».

« C’est bien qu’ils aient nommé quelqu’un en bas de l’échelle, mais je pense que ce qu’il faut vraiment, c’est que les hauts responsables s’en occupent et que des budgets soient alloués pour que l’on sache que c’est sérieux », a-t-il ajouté.

Les travaux de Tsahal n’en sont qu’à leurs débuts, selon les responsables.

En juin, l’ancien chef d’état-major de Tsahal, Gadi Eizenkot, a déclaré à l’Institut d’études de sécurité nationale (INSS), où il est maintenant chercheur principal, que contrairement à l’armée américaine, où le changement climatique faisait partie intégrante des préoccupations, il n’était « pas discuté » au sein de l’armée et relégué à la place « la plus marginale » parmi toutes les questions dont l’armée s’occupe.

C’est ce qu’il a déclaré lors d’une conférence organisée (en hébreu) pour le lancement de la publication de l’INSS « Environnement, climat et sécurité nationale : Un nouveau front pour Israël ». L’armée modifie déjà les horaires d’entraînement pour s’assurer que les soldats ne sont pas dehors pendant les heures les plus chaudes, a-t-il ajouté.

Une tour de guet abandonnée près d’une route militaire, désert de Judée, le 04 janvier 2018. (Dario Sanchez/Flash90)

Gideon Behar, l’envoyé spécial du ministère des Affaires étrangères pour le changement climatique et la durabilité, a également participé activement à la tentative de faire reconnaître le changement climatique comme une menace pour la sécurité nationale.

Gideon Behar. (Autorisation)

« Nous devons agir beaucoup plus rapidement », a-t-il exhorté les participants à la réunion de lundi.

« Le rythme du changement [climatique] est plus rapide que ce que nous avions prévu et les impacts sont de plus en plus difficiles à prévoir. Personne d’autre ne corrigera les choses que nous ne faisons pas, nous-mêmes, aujourd’hui. C’est à nous de jouer et nous devons travailler jour et nuit à la préparation, ainsi qu’à l’atténuation. »

Soulignant l’importance de la coopération régionale pour que les États voisins puissent renforcer leur résilience face aux effets du réchauffement climatique, M. Behar a révélé qu’il y a deux ans, Chypre a lancé une initiative de coopération climatique régionale entre les nations de la Méditerranée et du Moyen-Orient (à l’exclusion de l’Afrique du Nord).

Malgré une interruption des activités pendant la pandémie de coronavirus, 12 groupes de travail ont été créés et une réunion régionale est prévue pour la mi-octobre, à laquelle Israël participera, a-t-il déclaré.

Tsahal pourrait se tourner vers l’armée américaine pour obtenir des conseils, le Pentagone étant à la pointe de l’intégration du changement climatique, a déclaré le Dr Yehuda Troen de l’unité de recherche et d’information de la Knesset lors de la même réunion.

Le travail sur des plans a commencé en 2014 à la lumière de la nécessité pour l’armée américaine d’être plus active au pôle Nord – où la fonte des glaciers a permis une présence russe plus importante, et de fournir une assistance humanitaire, de mener une activité opérationnelle, de recueillir des renseignements et de mener des formations, dans un monde qui se réchauffe.

Sur cette photo d’archives du 22 juillet 2017, un ours polaire sort de l’eau pour marcher sur la glace dans le détroit de Franklin, dans l’archipel arctique canadien. (AP Photo/David Goldman, File)

Il y a deux ans, l’armée américaine a présenté au Congrès un rapport complet sur la préparation au changement climatique dans 148 bases militaires, détaillant les risques d’événements tels que les inondations récurrentes, les sécheresses et les incendies de forêt aujourd’hui et dans 20 ans, a indiqué M. Troen.

L’année dernière, elle a publié un manuel sur la résilience climatique, qui énonce des mesures dont la mise en œuvre est obligatoire.

Tsahal a déjà une expérience de ces problèmes.

Au début de l’année dernière, l’inondation de plusieurs hangars souterrains a causé des dommages estimés à 30 millions de shekels à huit avions de chasse F-16 et aux infrastructures.

Cependant, il semble que cela n’ait pas incité l’armée à prendre des mesures importantes.

« On ne sait pas vraiment ce que fait Tsahal », a déclaré Troen, ajoutant que « le Conseil national de sécurité a déclaré qu’il ne s’occupait pas vraiment du sujet, même s’il serait prêt à coopérer. »

Un avion de chasse F-16 se trouve dans un hangar inondé sur la base aérienne de Hatzor, dans le sud d’Israël, en janvier 2020. (Réseaux sociaux)

L’actuel directeur du NSC, Meir Ben-Shabbat, doit prendre sa retraite à la fin du mois d’août. Il sera remplacé par un ancien officier du Mossad, Eyal Hulata, 45 ans.

La ministre de la Protection de l’environnement, Tamar Zandberg, tente également d’amener le gouvernement à reconnaître le changement climatique comme une menace stratégique nationale.

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