Un prisonnier de sécurité palestinien en grève de la faim est en danger de mort
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Un prisonnier de sécurité palestinien en grève de la faim est en danger de mort

Maher al-Akhras, arrêté en juillet par les autorités israéliennes et accusé d'être un dangereux militant du Jihad islamique, devrait être libéré en novembre ; il nie l'accusation

Maher al-Akhras, un prisonnier de sécurité de 49 ans, lors d'une grève de la faim à l'hôpital Kaplan de Rehovot, le 8 octobre 2020. (Aaron Boxerman/Times of Israel)
Maher al-Akhras, un prisonnier de sécurité de 49 ans, lors d'une grève de la faim à l'hôpital Kaplan de Rehovot, le 8 octobre 2020. (Aaron Boxerman/Times of Israel)

Mercredi matin, cela faisait 81 jours que Maher al-Akhras n’avait pas mangé. Il est hospitalisé au centre médical Kaplan à Rehovot. Il dit entendre un bourdonnement dans ses oreilles, et parfois sa vue baisse soudainement ; lorsqu’il parle, il gémit et ferme les yeux, souffrant de maux de tête.

Al-Akhras a été arrêté à la fin du mois de juillet. Depuis plus de deux mois et demi, il mène une grève de la faim pour protester contre sa détention sans procès par les autorités israéliennes, qui l’accusent d’appartenir à un groupe terroriste violent. Cependant, elles ont également indiqué qu’il sera probablement libéré d’ici la fin novembre, date à laquelle sa période de détention administrative arrivera à échéance.

En attendant, al-Akhras boit de l’eau et refuse tout traitement médical, selon son avocat. Aujourd’hui, selon les groupes de défense des droits de l’homme et le personnel médical de Kaplan, sa santé se détériore rapidement et il pourrait être sur le point de mourir.

« Il est en danger immédiat et fatal. Les gens qui commencent des grèves de la faim et ne boivent rien d’autre que de l’eau pendant des jours commencent à mourir vers le 75e jour », a déclaré Anat Litvin, membre de la direction de l’ONG israélienne Physicians for Human Rights, spécialisée dans les droits des prisonniers.

Al-Akhras a été placé en détention administrative. Il s’agit d’une procédure qui permet aux personnes soupçonnées de terrorisme d’être détenues pour une durée indéterminée sans procès, par tranches renouvelables allant jusqu’à six mois. Si les détenus peuvent faire appel de la détention elle-même auprès de la Cour suprême de justice ou des tribunaux de district inférieurs, les suspects ne bénéficient pas de procès complets ni n’ont accès aux preuves à leur encontre.

Il a déclaré au Times of Israël qu’il voulait voir « ses enfants jouer avec de jeunes enfants juifs et chrétiens en liberté » et a nié son appartenance actuelle au groupe terroriste. Il a maintenu qu’il n’est impliqué dans aucune « activité de sécurité ». Les responsables du Shin Bet l’ont à peine interrogé sur des détails précis de ses activités, a-t-il dit.

Des Palestiniens protestent en solidarité avec le prisonnier palestinien Maher Al-Akhras, qui fait une grève de la faim dans une prison israélienne, à Rafah dans le sud de la bande de Gaza, le 10 octobre 2020. (Abed Rahim Khatib/Flash90)

Selon le service de sécurité intérieure Shin Bet, responsable de la lutte contre le terrorisme en Cisjordanie, al-Akhras est affilié au  Jihad islamique, un groupe terroriste palestinien qui cherche ouvertement à détruire Israël. L’organisation a mené de nombreuses attaques terroristes contre les Israéliens depuis sa fondation en 1981.

« Des renseignements ont été reçus selon lesquels [al-Akhras] était un militant important du Jihad islamique, impliqué dans des activités qui mettaient en danger la sécurité publique », a déclaré le Shin Bet dans un communiqué.

Mais les procureurs militaires israéliens ont décidé de ne pas renouveler sa détention administrative, qui doit expirer le 26 novembre. Lundi matin, la Cour suprême de justice a refusé de libérer immédiatement al-Akhras avant la date limite. En revanche, elle a proposé un compromis : Al-Akhras pourrait mettre fin à sa grève de la faim immédiatement, purger le reste de sa peine, et sa détention administrative ne serait pas renouvelée par la suite, sauf si de nouvelles informations sont mises en lumière.

Al-Akhras a refusé, jurant de continuer sa grève de la faim à moins qu’il n’obtienne une libération immédiate et inconditionnelle. Lorsqu’on lui a demandé s’il n’avait pas peur de la mort, Al-Akhras a répondu : « C’est entre leurs mains », en se référant aux autorités israéliennes. « Si j’accepte de rentrer chez moi selon leurs conditions, puis-je vraiment rentrer chez moi ? A tout moment, n’importe quel officier du Shin Bet peut décider de m’arrêter à nouveau ».

Al-Akhras, résident de 49 ans de Silat al-Daher, près de Jénine, a été arrêté cinq fois pour son affiliation présumée au Jihad islamique, selon le Shin Bet. Il est père de six enfants et possède l’une des plus grandes laiteries de Cisjordanie.

En 2005 et 2019, il a plaidé coupable d’appartenance à une organisation interdite, selon le quotidien Haaretz, qui ajoute que des documents judiciaires indiquent qu’il a assisté à des marches du Jihad islamique, notamment en prononçant des discours lors de certaines d’entre elles, et qu’il a publié des contenus extrémistes sur Facebook.

Al-Akhras prétend que les forces israéliennes « m’ont pris dans le seul but de m’humilier ». Je connaissais l’officier qui m’a arrêté [lors de mes précédentes arrestations]… et il me connaissait. Ils ont dit qu’ils m’avaient arrêté juste pour me punir ».

Sa femme Taghreed a hoché la tête alors qu’elle se tenait à son chevet ; elle a récemment reçu des autorités israéliennes un permis lui permettant de rendre visite à al-Akhras pendant la journée, avant de retourner en Cisjordanie chaque soir.

Le 6 septembre, les tribunaux ont estimé qu’al-Akhras était trop faible pour rester dans la prison d’Ofer, où il était détenu. Il a ensuite été transféré au centre médical de Kaplan, où il se trouve depuis, selon son avocat Ahlam Haddad.

Alors que la détention d’al-Akhras est restée reléguée en marge de la plupart des médias israéliens, elle a fait la une de la presse palestinienne – qui est largement dominée par les deux partis au pouvoir, le Fatah et le Hamas. Quelques petites manifestations éparses demandant sa libération ont eu lieu en Cisjordanie et à Gaza.

La mort d’Al-Akhras pourrait déclencher de nouvelles tensions entre Israël et les factions palestiniennes à la fois à Gaza et en Cisjordanie.

Le Premier ministre de l’Autorité palestinienne, Mohammad Shtayyeh, et l’ancien chef politique du Hamas, Khaled Meshaal, ont tous deux exigé qu’Israël le relâche immédiatement. De nombreux membres du parti de la Liste arabe unie, majoritairement arabe, lui ont rendu visite ; au moment où le Times of Israël quittait les lieux, le député de la Liste arabe unie Usama Saadi est arrivé pour un long entretien.

« Si al-Akhras meurt, ce sera une exécution sans procès », a accusé le député Ofer Cassif, le seul parlementaire juif de la Liste arabe unie.

Des militants israéliens de gauche montrent une pancarte portant la photo du détenu administratif palestinien Maher al-Akhras lors d’une manifestation réclamant sa libération après la détérioration de son état de santé, alors qu’il mène une grève de la faim depuis 77 jours, devant le centre médical Kaplan où il est détenu par les autorités israéliennes, dans le centre ville de Rehovot, le 11 octobre 2020. (Ahmad GHARABLI / AFP)

Samedi, les Brigades Al-Qods du Jihad islamique, qui ont commis de nombreux attentats terroristes contre des civils israéliens, ont menacé Israël au cas où al-Akhras mourrait de sa grève de la faim.

« Si quelque chose lui arrive, le Jihad islamique punira les responsables », a déclaré un haut responsable du Jihad islamique, Khalid al-Batsh, dans un communiqué. « Israël paiera un prix élevé. Tous ceux qui se soucient du cessez-le-feu doivent intervenir et envoyer un message clair – nous ne laisserons pas nos prisonniers pourrir et mourir en prison ».

Un outil juridique peu commun et controversé

Si al-Akhras était un citoyen israélien soupçonné d’un délit criminel, il aurait probablement déjà fait l’objet d’une inculpation officielle et serait passé devant un tribunal civil.

Mais al-Akhras, un Palestinien de Cisjordanie soumis à la loi militaire israélienne, est maintenu en détention administrative, qui est souvent utilisée contre les Palestiniens soupçonnés de terrorisme. Dans certains cas, les détenus sont maintenus en détention pendant des années sans qu’aucune accusation formelle ne soit portée contre eux.

Les responsables de la sécurité ont longtemps défendu cette mesure, arguant que l’émission d’un acte d’accusation pourrait les obliger à révéler des informations sensibles en matière de sécurité. De plus, ce type d’arrestations pourrait être le seul moyen de prévenir un danger immédiat pour le public israélien, en cas de soupçon d’une attaque terroriste imminente.

« La détention administrative est un outil préventif, et non punitif, qui n’est utilisé que dans les cas où une menace ne peut être évitée par d’autres moyens », avait expliqué un responsable de la sécurité au Times of Israel en 2019.

Les Palestiniens et les ONG internationales ont toutefois condamné cette pratique, affirmant qu’Israël en abuse. Al-Akhras a allégué que « comme c’est le cas actuellement, tout officier peut arrêter tout Palestinien simplement parce qu’il en a envie, sans tribunal ni personne pour demander une enquête ».

Fin août, 355 Palestiniens étaient détenus dans des prisons israéliennes en vertu d’ordres de détention administrative, dont deux mineurs, selon l’organisation israélienne de gauche des droits de l’homme B’Tselem.

Alors que les tribunaux israéliens ont théoriquement un droit de regard sur la détention administrative, il est rare qu’ils annulent carrément la détention d’un prisonnier. Selon B’Tselem, sur les 3 909 ordres de détention administrative émis entre janvier 2015 et juillet 2017, seulement 1,2 % ont été annulés par les tribunaux.

« Selon le droit international, la détention administrative est un outil extrême. Mais Israël y a largement recours contre les Palestiniens. Elle empêche de nombreuses personnes d’avoir une vie normale – les personnes peuvent être placées en détention pendant des années sans qu’aucune charge ne soit retenue contre elles », a déclaré Mme Litvin, de l’ONG Physicians for Human Rights.

Maher al-Akhras avant son arrestation en 2020. (Capture d’écran : Roya News)

L’avocat d’Al-Akhras, Haddad, n’est pas autorisé à consulter les preuves retenues contre lui, car sa détention est basée sur des documents confidentiels obtenus par le Shin Bet et remis à un tribunal militaire à huis clos.

« L’avocat de la défense devient une figure marginale dans un tel tribunal, car il n’y a que les procureurs qui parlent avec les juges. Le détenu est encore plus marginalisé parce qu’il ne sait pas de quoi il est accusé », a déclaré M. Haddad.

La semaine dernière, les procureurs militaires ont soumis une vidéo du centre médical Kaplan, qui, selon eux, montrait al-Akhras déclarant qu’il était membre du Jihad islamique et exhortant les Palestiniens à « poursuivre la lutte jusqu’à ce qu’il ne reste plus un seul Juif », selon les procès-verbaux du tribunal.

M. Haddad a demandé à voir la transcription utilisée par le tribunal, notant que la vidéo avait déjà été largement diffusée sur les médias sociaux. Après quelques querelles juridiques, a déclaré M. Haddad, les procureurs lui ont remis la vidéo.

La transcription, telle que présentée au Times of Israël et précédemment rapportée par Haaretz, ne fait aucune mention du Jihad islamique, ni d’aucun message incitant directement au meurtre ou à l’expulsion des Juifs ; pas plus que la vidéo sur laquelle elle est basée.

Le Shin Bet a répondu que la transcription était « sans rapport, car bien sûr le dossier administratif [d’al-Akhras] n’est pas basé sur une seule vidéo prise après son arrestation ».

« Après trois mois de prison, sans que personne ne sache pourquoi, Israël doit choisir : soit inculper al-Akhras, soit le libérer », a déclaré Mme Litvin.

La Cour suprême a refusé le recours à la force, soulignant que les preuves de l’implication d’al-Akhras dans le Jihad islamique révélées aux juges à huis clos sont suffisamment substantielles pour justifier son arrestation.

« Nous sommes convaincus qu’il y a une base pour ce qui est déclaré… dans le dossier du défendeur, selon lequel [al-Akhras] est un éminent activiste du Jihad islamique, qui est impliqué dans des activités organisationnelles qui mettent en danger la sécurité de la région, et qui incite et exprime également l’extrémisme », a écrit le juge Yitzhak Amit fin septembre. Aucune réunion ultérieure de la Cour suprême n’a jugé bon d’annuler le jugement.

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