Une fac de l’Illinois protègera ses étudiants juifs après une plainte fédérale
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Une fac de l’Illinois protègera ses étudiants juifs après une plainte fédérale

Le campus de Champaign-Urbana agira avec des associations après la demande du département de l'éducation d'enquêter sur "l'environnement hostile d'antisémitisme"

Illustration : Des étudiants pour la justice en Palestine organisent un "enseignement d'urgence" à l'université de l'Illinois Urbana-Champaign en 2019 après que le chancelier de l'école a condamné une présentation antisémite qui comprenait du matériel anti-sioniste. (Autorisation de l'AMCHA)
Illustration : Des étudiants pour la justice en Palestine organisent un "enseignement d'urgence" à l'université de l'Illinois Urbana-Champaign en 2019 après que le chancelier de l'école a condamné une présentation antisémite qui comprenait du matériel anti-sioniste. (Autorisation de l'AMCHA)

JTA – Quelques semaines après une plainte fédérale dénonçant un climat antisémite à l’université de l’Illinois, l’université a annoncé qu’elle travaillerait avec des organisations juives pour améliorer les conditions de vie des juifs et des étudiants pro-Israël sur le campus.

Le campus de Champaign-Urbana, qui accueille 34 000 étudiants de premier cycle et quelque 3 000 étudiants juifs de premier cycle, a récemment fait l’objet d’une plainte légale demandant au ministère américain de l’éducation d’enquêter sur un « environnement hostile lié à l’antisémitisme ».

La plainte citait de multiples cas de graffitis représentant des croix gammées, de vandalisme dans des centres juifs et de harcèlement d’étudiants juifs et pro-Israël. L’administration Trump a demandé au département de l’éducation d’inclure les étudiants juifs dans ses protections anti-discrimination, facilitant ainsi ces plaintes.

En septembre, le gouvernement étudiant de l’école a adopté une résolution soutenant le mouvement Black Lives Matter qui comprend également un appel à se désinvestir des entreprises qui font des affaires avec Israël. Des organisations juives de l’Illinois, dont la fédération juive de Chicago, qui contrôle le centre Hillel de l’école, ont protesté contre cette résolution.

Désormais, l’administration de l’école a signé une déclaration commune avec la fédération, les groupes Hillel et Habad de l’école et d’autres groupes promettant de faire plus pour lutter contre l’antisémitisme et l’anti-sionisme à l’école.

« Notre objectif commun et partagé doit être de soutenir un environnement sûr et accueillant pour les étudiants juifs et pro-Israël à l’Université de l’Illinois qui soit exempt de discrimination et de harcèlement », dit la déclaration, condamnant également les actes qui « diabolisent ou délégitimisent » les étudiants juifs et pro-Israël.

« Pour de nombreux étudiants juifs, le sionisme fait partie intégrante de leur identité et de leur héritage ethnique et ancestral », indique la déclaration. « Ces étudiants ont le droit d’exprimer ouvertement leur identification avec Israël. L’université préservera les possibilités de ces étudiants, ainsi que de tous les étudiants, de participer aux activités parrainées par l’université sans discrimination ni harcèlement ».

Illustration : Un négationniste de la Shoah tient une pancarte sur le carré du campus de l’Université de l’Illinois Urbana-Champaign, le 10 septembre 2019. (Autorisation de l’AMCHA)

La déclaration s’engage à mettre en place un « Conseil consultatif sur la vie juive et la vie sur le campus » composé d’étudiants et de professeurs, ainsi que de représentants de la communauté juive au sens large, afin de garantir une atmosphère inclusive sur le campus. Elle s’engage également à mettre en place des programmes éducatifs contre l’antisémitisme sur les campus et à revoir ses politiques pour s’assurer qu’elles combattent l’antisémitisme de manière adéquate.

Le conseil consultatif commencera à se réunir le semestre prochain. « Bien que ces mesures fassent progresser nos objectifs communs, elles ne suffiront pas à elles seules à dissiper efficacement l’environnement que de nombreux étudiants juifs ont jugé peu accueillant, » lit-on sur la déclaration.

« De nombreux étudiants juifs se sont sentis marginalisés et exclus d’une participation égalitaire aux activités du campus qui visent à lutter contre le racisme et à réaliser la justice raciale », a déclaré Mark Rotenberg, vice-président des initiatives universitaires et des affaires juridiques chez Hillel International, qui a signé la déclaration commune. « C’est la première fois qu’une université fait toutes ces déclarations et engagements ».

Les événements organisés à l’université de l’Illinois se déroulent dans un climat national où les étudiants juifs et les organisations qui les soutiennent affirment que les campus ne sont pas sûrs pour les Juifs et les étudiants pro-Israël. Les membres juifs des gouvernements étudiants ont déclaré avoir été marginalisés ou mis à l’écart. L’année dernière, 20 % des Juifs interrogés dans le cadre d’un sondage de l’American Jewish Committee ont déclaré qu’eux-mêmes ou quelqu’un qu’ils connaissent avaient été confrontés à l’antisémitisme sur les campus au cours des cinq années précédentes.

Le président Donald Trump montre le décret exécutif qu’il a signé pour combattre l’antisémitisme aux États-Unis lors d’une réception de Hanoukka dans la salle Est de la Maison Blanche, le 11 décembre 2019, à Washington. (Crédit : AP Photo/Manuel Balce Ceneta)

L’année dernière, le président américain Donald Trump a signé un décret sur l’antisémitisme qui ordonnait une application « vigoureuse » des protections existantes des droits civils des Juifs sur les campus. Des groupes pro-palestiniens ont déclaré que le décret, et les campagnes d’organisations juives contre l’anti-sionisme sur les campus, cherchent à faire taire les critiques légitimes à l’égard d’Israël. Des plaintes ont été déposées pour discrimination antisémite dans plusieurs écoles.

La déclaration de l’Illinois intervient moins d’un mois après que le Louis D. Brandeis Center for Human Rights Under Law, une organisation juive de défense des droits, a déposé une plainte au nom d’étudiants juifs et pro-Israël auprès du ministère fédéral de l’Education, citant une longue liste d’incidents antisémites sur le campus de l’Illinois et affirmant que les étudiants étaient confrontés à un climat antisémite. La plainte a été déposée en consultation avec la fédération juive de Chicago, appelée le Jewish United Fund, et Hillel.

Peu après le dépôt de la plainte, des dizaines de professeurs juifs de l’école ont signé une lettre ouverte pour s’y opposer. La lettre exprimait le soutien au chancelier de l’école, Robert Jones. Adressée à M. Jones, elle disait que les membres de la faculté souhaitaient « vous offrir un soutien sans réserve et reconnaître votre leadership dans les nombreux efforts déployés par notre université pour créer un climat plus inclusif et plus respectueux de tous les membres de notre communauté ».

Les incidents cités dans la plainte remontent à 2015 et incluent des graffitis représentant des croix gammées, la menorah extérieure du centre Habad du campus ayant été vandalisée à plusieurs reprises, et des mezuzot arrachées des portes. En outre, elle décrit un programme de formation obligatoire sur la diversité qui fait l’éloge de Leila Khaled, membre palestinienne du Front populaire de libération de la Palestine, FPLP, que les États-Unis ont désigné comme une organisation terroriste.

La terroriste palestinienne Leila Khaled, qui a participé à plusieurs tentatives de détournement d’avion, est photographiée en 1970. (AP Photo)

La déclaration commune n’affecte pas la plainte fédérale, qui n’a pas été retirée. Mais le Centre Brandeis et le cabinet d’avocats qui a assisté à la plainte sont tous deux signataires de la déclaration commune. Le cabinet Rotenberg, dont l’organisation a été consultée sur la plainte, a déclaré que la plainte avait servi de catalyseur à la déclaration commune.

« L’attention qui a maintenant été portée aux exemples [d’antisémitisme] a créé une dynamique pour que l’université travaille en collaboration avec nous afin de faire ce premier pas important », a déclaré M. Rotenberg.

Un mois avant la plainte, le gouvernement des étudiants de premier cycle de l’école a adopté la résolution « Black Lives Matter » ainsi que la clause soutenant le désinvestissement des entreprises qui font des affaires avec Israël. La résolution est venue après une série de tentatives infructueuses ces dernières années pour faire passer une résolution en faveur d’un boycott d’Israël.

Illustration : Un homme portant une kippa tient une pancarte « Jews for Black Lives » lors de la manifestation hebdomadaire de Black Lives Matter « Jackie Lacey Must Go ! » devant le Hall of Justice à Los Angeles, Californie, le 9 septembre 2020. (VALERIE MACON / AFP)

L’administration de l’université a publié une déclaration critiquant la résolution, disant : « Il est regrettable qu’une résolution présentée au groupe ce soir ait été conçue pour forcer les étudiants qui s’opposent aux efforts de désinvestissement d’Israël à voter également contre le soutien au mouvement Black Lives Matter ».

Le centre Hillel de l’école a également rejeté les efforts de boycott d’Israël, et s’est également opposé au regroupement de Black Lives Matter et au boycott d’Israël, ainsi qu’au calendrier de la résolution, qui se situe entre Rosh HaShana et Yom Kippour.

« C’était une tentative de dépeindre Israël et les Juifs comme l’obstacle à l’équité raciale, au milieu de la période la plus sainte du calendrier juif », selon la déclaration du centre Hillel. « Les étudiants juifs ont refusé de se soumettre à cette épreuve de vérité antisémite. »

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