Israël en guerre - Jour 138

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A l’approche des 100 jours de captivité, les appels pour libérer les otages se multiplient

Des réservistes militaires blessés ont pris la parole au rassemblement hebdomadaire à Tel Aviv et ont souligné la détermination qui habite les soldats qui se battent à Gaza

Jessica Steinberg est responsable notre rubrique « Culture & Art de vivre »

Imad Habaka (à droite), père du lieutenant-colonel Salman Habaka, tombé à Gaza le mois dernier, prend la parole lors d'un rassemblement sur la place des Otages le 6 janvier 2024. (Crédit : Yael Gadot)
Imad Habaka (à droite), père du lieutenant-colonel Salman Habaka, tombé à Gaza le mois dernier, prend la parole lors d'un rassemblement sur la place des Otages le 6 janvier 2024. (Crédit : Yael Gadot)

Les familles et les amis des otages israéliens détenus à Gaza, ainsi que des soldats qui se sont battus pour les retrouver, se sont rassemblés samedi soir sur la place des otages de Tel-Aviv avec des milliers de militants, 92 jours après les attaques du 7 octobre, et sans aucune perspective de retour imminent pour les 132 otages qui demeurent retenus de force dans la bande de Gaza par les terroristes du Hamas et leurs complices.

Alors que le cap des 100 jours approche à grands pas et que l’on a appris vendredi que Tamir Adar, détenu par le Hamas, avait été assassiné le 7 octobre, le sentiment d’urgence et de tension s’est intensifié lors de ce rassemblement, organisé chaque semaine par le Forum des familles d’otages et de disparus.

Parmi les intervenants de samedi soir figuraient d’anciens camarades de lycée d’otages assassinés et enlevés, une jeune femme de 19 ans dont le frère jumeau se trouve à Gaza, le président-directeur général du JNF, Russell Robinson, plusieurs réservistes et le père d’un réserviste tué à Gaza, venus rappeler à l’auditoire que les forces israéliennes s’efforçaient de retrouver et de rapatrier les otages.

L’événement a également été l’occasion pour deux jeunes otages libérés de revenir sur leur période de captivité.

Omri Shifroni et Nofer Gilot ont fréquenté une école régionale près de la frontière de Gaza avec Tamir Adar, du kibboutz Nir Oz, en compagnie de l’otage libéré Adi Shoham. Le mari de Shoham, Tal Shoham, et Itay Svirsky sont toujours retenus en otage.

Shifroni a souligné que Tamir Adar, membre de l’équipe d’urgence du kibboutz, avait été blessé le 7 octobre et n’avait pas reçu les soins appropriés, et qu’il aurait pu être sauvé. « Itay et Tal peuvent encore être sauvés », a-t-il déclaré, entouré de camarades de classe qui tenaient des photos de leurs amis.

Nofer Gilot (à gauche) et Omri Shifroni lors d’un rassemblement sur la place des Otages le 6 janvier 2024. (Crédit : Yael Gadot)

Des témoignages enregistrés par deux adolescents otages libérés, Agam Goldstein-Almog, 17 ans, et Ofir Engel, 18 ans, tous deux libérés fin novembre dans le cadre d’un accord de libération qui a permis à quelque 105 otages de sortir sains et saufs de prison, ont été diffusés.

Agam Goldstein-Almog a brièvement raconté comment son père et sa sœur aînée ont été tués le 7 octobre, et comment elle n’a pas pu leur dire au revoir alors qu’elle, sa mère et ses deux jeunes frères étaient emmenés par les terroristes.

Agam Goldstein-Almog, 17 ans, parle à la Douzième chaîne de ses 51 journées passées en captivité à Gaza avec sa famille, le 22 décembre 2023. (Capture d’écran : Douzième chaîne, used in accordance with Clause 27a of the Copyright Law)

Elle a raconté avoir été retenue en captivité pendant un certain temps avec plusieurs femmes otages, dont certaines avaient été agressées sexuellement et présentaient des blessures qui n’étaient pas soignées. Elle et sa mère les ont aidées pendant qu’elles étaient là, mais elles ne pouvaient changer les bandages que tous les cinq jours parce qu’elles n’en avaient pas assez, dit-elle.

« Je suppose que cela fait maintenant plus de quelques jours parce que le matériel et les fournitures s’épuisent et que les dommages physiques et mentaux augmentent », a déclaré Goldstein-Almog. « Je ne peux même pas imaginer leur situation, l’espoir auquel ils s’accrochent encore. Je veux tout faire pour les sortir de là ».

Engel, qui a été pris en otage dans le kibboutz Beeri avec le père de sa petite amie et un voisin, a déclaré que la partie la plus difficile de la prise d’otage a été de se faire dire par leurs ravisseurs que leurs familles ne se souciaient pas d’eux.

« Chaque jour, on s’effondre un peu plus », a-t-il déclaré.

À Gaza, Engel pensait que sa petite amie et sa famille avaient également été capturées. Ce n’est que lorsqu’il a été libéré qu’il a appris qu’ils avaient survécu et qu’ils étaient sains et saufs, et il s’est mis à pleurer dans le minibus qui le ramenait en Israël.

Le père de sa petite amie et le frère de ce dernier, Yossi et Eli Sharabi, sont toujours retenus en otage. « Je veux qu’ils reviennent vivants, et pas dans des cercueils », a-t-il déclaré.

Plusieurs réservistes blessés ont pris la parole lors du rassemblement et ont parlé de la détermination et du sens de la mission qui habitent les soldats de Tsahal à Gaza lorsqu’il s’agit de retrouver et de secourir les otages.

Yadin Gelman lors d’un rassemblement sur la place des Otages le 6 janvier 2024. (Crédit : Yael Gadot)

Yadin Gelman, un combattant du commando d’élite Sayeret Matkal qui se trouvait dans le kibboutz Kfar Aza et Beeri le 7 octobre et qui a été blessé ce jour-là, a décrit le sauvetage de deux femmes qui étaient sur le point d’être faites prisonnières et la responsabilité qu’ont les soldats de sauver tout le monde.

« L’objectif de ramener nos concitoyens à la maison doit être clair pour nos dirigeants. C’est la raison pour laquelle nous sommes à Gaza », a déclaré Gelman.

Le même message a été réitéré par Imad Habaka, père du lieutenant-colonel Salman Habaka, qui a combattu à Beeri le 7 octobre et est tombé au combat dans la bande de Gaza en novembre.

« Ce qui a été fait n’est pas suffisant. Nous devons faire tout ce qui est possible pour les ramener à la maison », a déclaré Habaka.

Hagay Lober, dont le fils, Elisha a été tué à Gaza il y a tout juste 12 jours, a déclaré que le fait de retrouver les otages donne un but et de la force aux soldats.

Lober a décrit son fils comme quelqu’un « qui avait de longues moustaches et une barbe et qui était plus rêveur que combattant »

« Il est allé avec votre courage, pour faire sortir les otages, et c’est ce qui lui a donné de la force », a-t-il ajouté.

Hagay Lober lors d’un rassemblement sur la place des Otages le 6 janvier 2024. (Crédit : Yael Gadot)

Les otages, a déclaré Lober, père de neuf enfants, acteur et dramaturge, qui porte une kippa tricotée, « sont des mondes entiers et j’aimerais pouvoir serrer chacun d’entre eux dans mes bras et apprendre à les connaître ».

Un autre de ses fils Lober, Itamar Lober, est également réserviste et combat à Gaza. Il a rejoint son unité de chars trois jours après la naissance de son fils. Il a parlé de la découverte des corps de deux otages, un moment qui a apporté « autant de joie que de douleur », ne serait-ce que pour la possibilité de ramener les deux corps à leurs familles.

Il a également évoqué les divergences d’opinion qui opposaient les deux frères et a déclaré qu’elles reflétaient celles des réservistes, qui ont tous des points de vue politiques différents, mais qui font aujourd’hui l’expérience d’une grande unité « qui s’étendra à tous les coins du pays ».

« Nous continuerons à nous battre, mais en sachant que nous sommes frères et que nous faisons partie de la même équipe », a déclaré Lober.

Ofer Becher, réserviste blessé, a raconté avoir écourté ses vacances en Thaïlande pour combattre à Gaza, dans le but de « s’assurer qu’une telle chose ne se reproduise jamais ».

« Ils cherchent dans tous les tunnels et dans toutes les maisons à ramener vos proches et à éradiquer le terrorisme du Hamas. Au nom de toute l’armée et de tout Israël, nous vous aimons, nous vous embrassons et nous n’aurons de cesse que tous nos proches ne reviennent à la maison. »

En réponse, la foule a crié « Merci, merci ! ».

Un rassemblement sur la place des Otages le 6 janvier 2024. (Crédit : Yael Gadot)

Un message est également venu des États-Unis : Russell Robinson, directeur général du Fonds national juif, a déclaré que les Juifs ne resteraient pas silencieux et que les Juifs américains crieraient leur soutien à Israël.

« J’ai marché sur les terres brûlées de Beeri et de Kfar Aza, mais j’ai senti l’âme de notre peuple juif dans ce sol et nous travaillerons avec tout le monde pour le reconstruire », a déclaré Robinson.

Romy Cohen a parlé de son jumeau, Nimrod Cohen, 19 ans, détenu à Gaza.

« C’est encore un enfant, il a besoin de rentrer chez lui avec ses parents et ses frères et sœurs », a-t-elle déclaré. « Tout ce que je veux, c’est que mon frère soit aussi proche de moi que possible. »

Certaines familles ont finalement reçu cette semaine la confirmation que leurs proches étaient officiellement retenus en captivité, notamment Idan Shtivi, qui a été enlevé lors du festival Supernova dans le désert.

« Qui s’occupe de mon fils, qui a été gravement blessé ? », a déclaré le père Eli Shtivi. « Israël ne devrait s’occuper de rien d’autre, seulement des otages.

À la fin du rassemblement, la chanteuse Yardena Arazi a interprété sa chanson « HaBayta », qui évoque la nostalgie d’un être cher disparu. Elle a également parlé des jumeaux Gali et Ziv Berman, otages du kibboutz Kfar Aza qui travaillaient pour la société de sonorisation Syncope, avec laquelle Arazi travaille souvent lors de ses spectacles.

Une annonce a également été faite concernant les événements de la semaine prochaine, à la veille du 100e jour depuis le 7 octobre, qui sera marqué par une marche allant du site de la rave Supernova à Jérusalem, puis à Tel-Aviv, et qui se terminera par une manifestation de 24 heures.

« J’espère que nous n’aurons pas besoin du rassemblement ou de la marche », a déclaré Rami Beja, l’un des coordinateurs du Forum des familles d’otages et de disparus.

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