Avec un faible taux de survie, les respirateurs ne sont qu’un dernier recours
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Avec un faible taux de survie, les respirateurs ne sont qu’un dernier recours

Alors que les décès se multiplient, les médecins disent essayer de tout faire, mais brancher un patient à un respirateur implique une dure dose de réalité : ses chances sont minces

Photo d'illustration : Un médecin, en combinaison de protection, vérifie le fonctionnement d'un respirateur à l'hôpital universitaire Samson Assuta d'Ashdod, le 16 mars 2020. (Crédit : JACK GUEZ / AFP)
Photo d'illustration : Un médecin, en combinaison de protection, vérifie le fonctionnement d'un respirateur à l'hôpital universitaire Samson Assuta d'Ashdod, le 16 mars 2020. (Crédit : JACK GUEZ / AFP)

Alors que les cas de virus diminuent en Israël, les hôpitaux disent qu’ils sont toujours sous pression, et sont aux prises avec le triste fait que beaucoup des centaines de patients sous respirateur ont peu de chances de sortir vivants de la machine.

« La plupart des personnes qui passent sous respirateur ne survivent pas », a déclaré Tsvi Sheleg, directeur adjoint du centre médical de Galilée, ajoutant que dans certains cas difficiles, son personnel habille un membre de la famille dans une combinaison de protection contre les produits dangereux afin qu’il puisse dire ce qui sera probablement son dernier adieu avant l’intubation.

Mais dans la plupart des cas, les médecins n’ont pas le temps d’organiser ces visites et les patients savent que leur vie est en jeu sans le soutien de leur famille. Selon M. Sheleg, la peur dans l’ombre de la solitude est « l’un des aspects les plus difficiles de la maladie ».

Le nombre de décès dus aux coronavirus en Israël s’élevait mercredi soir à 2 291, une augmentation rapide depuis qu’il a atteint le millier le 5 septembre. Pendant cette période, le nombre de personnes sous respirateur a également atteint des niveaux jamais vus auparavant. Mercredi soir, 232 personnes étaient traitées à l’oxygène sur les machines. Ce nombre est resté plus ou moins constant au cours des deux dernières semaines, alors même que le nombre de nouveaux cas et de patients en état grave a chuté, signe du travail continu de certains des patients les plus touchés.

Un employé de la « Hevra Kadisha », la société officielle israélienne d’inhumation des juifs, prépare les corps dans une morgue spéciale pour les victimes de la COVID-19 à Holon, près de Tel Aviv, le 12 octobre 2020. (AP Photo/Oded Balilty)

Beaucoup de personnes mises sous respirateur finissent par mourir. Selon certains rapports préliminaires, le taux de mortalité des personnes qui utilisent ces appareils est d’environ 90 %, bien qu’une étude largement citée en mai ait montré que 35,7 % des patients adultes mis sous respirateur finissaient par mourir.

Les médecins affirment que le traitement a progressé, notamment grâce à l’utilisation de médicaments et d’autres thérapies, mais lorsque les patients arrivent au stade de l’incapacité à respirer sans machine, c’est encore souvent le point de non-retour.

Dr Margarita Mashavi, cheffe de l’unité coronavirus au centre médical Wolfson à Holon. (Autorisation)

Au centre médical Wolfson à Holon, la responsable de la médecine interne, Margarita Mashavi, a déclaré que les outils limités dont disposent les médecins pour aider les cas les plus graves à travers cette maladie « bizarre » ont conduit beaucoup de personnes à remettre en question leurs actions.

« C’est difficile du point de vue du moral », a-t-elle déclaré. « Nous nous demandons si nous aurions pu faire quelque chose plus tôt, mais par ailleurs, nous ne voulons pas agir prématurément ».

Les mesures de confinement prises par Israël pendant un mois, qui ont commencé à s’atténuer au début de la semaine, ont permis d’éviter la saturation des hôpitaux. Mercredi soir, on comptait un peu plus de 1 000 patients hospitalisés atteints de coronavirus, dont 596 dans un état grave. C’est une baisse significative par rapport à plus de 1 500 patients hospitalisés et près de 900 cas de maladies graves au début du mois.

Comme d’autres médecins hospitaliers du pays, M. Sheleg a fait état d’une amélioration sur le terrain, mais a déclaré que le travail est encore intense. « De plus, nous nous préparons à un scénario de situation très difficile pendant l’hiver, lorsque la grippe et le coronavirus vont unir leurs forces contre notre personnel et notre communauté », a-t-il déclaré.

Une unité de traitement du coronavirus au centre médical de Galilée. (Ancho Gosh Jini Photo Agency via Galilee Medical Center)

Lorsque Mashavi a parlé au Times of Israel mercredi, elle avait des sentiments mitigés. C’était son premier jour de retour dans les services réguliers lors de la deuxième vague, grâce à la réduction de la pression du COVID-19, mais d’un autre côté, elle a décrit une dure réalité à laquelle sont confrontés ses patients atteints de coronavirus et a parlé du taux de mortalité élevé des patients ventilés.

Cette situation est accentuée par le fait que les personnes arrivent trop tard dans leur maladie pour que les médicaments puissent les aider, parfois par crainte de l’hôpital, dit-elle.

Tsvi Sheleg, directeur adjoint du Centre médical de Galilée. (Autorisation du Centre médical de Galilée)

M. Sheleg a décrit les discussions bouleversantes, parfois déchirantes, qui ont lieu avant la mise en place des respirateurs, en disant « Après de longues journées passées à essayer de trouver des moyens non invasifs d’aider la respiration et tous les médicaments possibles, si le personnel estime qu’il n’y a pas d’autres options, on envisage la possibilité de recourir à un respirateur. Ce qui suit est une conversation très épuisante sur le plan émotionnel entre le patient, l’infirmière et le médecin, car ils savent tous qu’il y a une très forte probabilité que le patient ne survive pas ».

C’est une question difficile, dit-il, non seulement parce qu’elle implique une reconnaissance de la gravité de l’état du patient, mais aussi en raison de ce qui est de plus en plus considéré comme les dangers que représente le respirateur lui-même.

Ces mêmes machines qui, au début de la crise, étaient considérées comme un remède presque magique, sont maintenant abordées avec beaucoup plus de prudence. Mme Mashavi rejette la croyance selon laquelle les ventilateurs causent des dommages, mais elle essaie quand même de les éviter parce qu’elle pense que des moyens moins invasifs de faire respirer les patients sont meilleurs. Sheleg souscrit à une opinion, de plus en plus populaire depuis la première vague, selon laquelle l’action du respirateur peut en fait endommager le poumon.

« Le monde entier pensait que les respirateurs seraient une solution à cette maladie, mais au fil du temps, il a réalisé que ce n’était pas le cas », a commenté Sheleg.

Il a déclaré que la combinaison de la « méchanceté » du virus et des effets des respirateurs signifie que même les chanceux qui réussissent à sortir des machines ont des dommages durables. « Presque tous ceux qui ont été ventilés finissent par avoir des lésions pulmonaires, et nous ne savons pas pour combien de temps, ni s’il y a une guérison », a-t-il dit. « Certains d’entre eux ne s’en remettront jamais, même après une rééducation. Je crains que leur fonction pulmonaire ne soit plus jamais la même ».

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