La pandémie déprime les Israéliens et réduit leur capacité à « rebondir »
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La pandémie déprime les Israéliens et réduit leur capacité à « rebondir »

Un tiers des Israéliens sont très anxieux et un sur cinq souffre de dépression, selon une étude, les jeunes adultes étant les plus touchés

Illustration : Des personnes portant des masques marchent dans la rue Jaffa dans le centre-ville de Jérusalem, le 7 décembre 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)
Illustration : Des personnes portant des masques marchent dans la rue Jaffa dans le centre-ville de Jérusalem, le 7 décembre 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

La pandémie plonge un grand nombre d’Israéliens dans la dépression et l’anxiété, selon une importante étude récente, révélant que les jeunes adultes sont étonnamment les plus touchés.

Israël se présente comme la nation la plus robuste capable de surmonter n’importe quelle crise, mais la pandémie a « gravement endommagé la résilience mentale du public », et le « rebond » normal observé après d’autres crises comme les vagues de terrorisme ne se produit pas, selon les chercheurs de l’université de Tel Aviv.

Leur travail suscite l’intérêt des psychologues du monde entier qui y voient une étude de cas dont la pertinence dépasse les frontières d’Israël, car cette étude est l’une des rares à suivre l’état mental de centaines de personnes avant et pendant la pandémie. Les dernières conclusions sont en cours de préparation pour être examinées par des pairs et publiées dans un journal.

Lors de la dernière évaluation, au plus fort du confinement d’octobre, quelque 29 % des personnes ont déclaré être aux prises avec une forte anxiété et 20 % avec un niveau élevé de dépression. Avant la pandémie, les chiffres étaient respectivement de 12 % et 9 %, sur la base d’une mesure effectuée en 2018, et les chercheurs ont constaté une augmentation continue des mesures prises après le premier confinement, entre les confinements et pendant le second confinement.

Une femme dépressive. (kieferpix via iStock par Getty Images)

La recherche a révélé que, contrairement à la croyance populaire, les préoccupations de santé sont une source relativement faible de la pression que les gens ressentent. Seuls 5 % des 804 personnes interrogées considèrent que la santé représente la plus grande menace, tandis que 30 % pensent que c’est l’instabilité politique et 20 % que c’est l’aspect financier.

Bruria Adini, la spécialiste en médecine d’urgence qui dirige l’enquête en cours, a déclaré qu’elle espérait voir l’effet « rebond » classique israélien, avec des problèmes s’atténuant peu après qu’une vague intense de cas de virus eut baissé, mais a déclaré qu’au contraire, ses statistiques montrent que la crise de la santé mentale ne cesse de s’aggraver.

Bruria Adini, spécialiste en médecine d’urgence de l’université de Tel Aviv. (Autorisation de Bruria Adini)

« Ce qui nous préoccupe, ce ne sont pas seulement les chiffres, mais le fait que lorsque les confinements se terminent et que les vagues de coronavirus s’apaisent, l’anxiété et la dépression ne cessent d’augmenter et les gens ne semblent pas trouver l’espoir que l’avenir s’améliore », a-t-elle déclaré au Times of Israel.

« Les tendances sont à la hausse, elles ont un impact sur les familles, la société et l’emploi, et les décideurs politiques doivent en tenir compte. Je ne veux pas être alarmiste, mais je tiens à dire qu’il faut en tenir compte dans les politiques ».

Cette recherche fait suite à une autre étude de l’université de Tel Aviv qui a révélé qu’un Israélien sur trois prend l’habitude anxieuse de grincer des dents et/ou de serrer la mâchoire pendant le confinement.

Mme Adini, directrice du département Emergency Management and Disaster Medicine de son université, a déclaré que l’observation de son étude sur l’impact de l’âge sur la santé mentale, en particulier, devrait se traduire par des mesures politiques claires.

« Les dirigeants se rendent compte que nous devons protéger les personnes âgées pendant la pandémie, et ils ont raison, mais nous avons constaté que les citoyens plus âgés souffrent moins de dépression et d’anxiété que la tranche d’âge de 31 à 40 ans.

« On pourrait s’attendre à ce que ce groupe plus jeune soit résilient, mais l’augmentation de la dépression est plus importante que chez les personnes plus âgées. Cela montre aux décideurs politiques qu’il ne suffit pas de réfléchir à la manière de s’occuper des personnes âgées, mais qu’il faut plutôt faire de réels efforts pour s’occuper des plus jeunes.

« Et les chiffres suggèrent que ce groupe d’âge est confronté à de réelles préoccupations : instabilité concernant les enfants, avec des perturbations de l’école et des horaires, et à un niveau plus profond, si vous pensez que vos enfants sont touchés émotionnellement et cognitivement, cela a un impact ».

Une mère stressée pendant le confinement. (Crédit : Sam Thomas via iStock by Getty Images)

Selon Mme Adini, le fait que la politique et l’économie soient citées comme des causes de pression plus importantes que les problèmes de santé indique que les dirigeants devraient élargir la conversation qu’ils ont avec le public en parlant des hôpitaux et des espoirs de vaccins pour répondre à leurs inquiétudes plus générales.

« Les dirigeants doivent considérer qu’ils ont tendance à ne parler que de la crise sanitaire, mais s’ils veulent obtenir l’adhésion de la population, ils doivent tenir compte de ce qui inquiète le plus le public », a-t-elle commenté.

Certains aspects de la gestion de la pandémie, tels que le caractère de dernière minute des directives, ont accentué le stress ressenti par le public, a suggéré Mme Adini.

« Les gens ne devraient pas attendre des informations de dernière minute au sujet de ce qui se passe avec leurs enfants ou leur lieu de travail le lendemain », a-t-elle déclaré. « Si tout était plus clair, cela aurait un impact sur le niveau de confiance ».

La prise en compte des résultats est importante pour la santé mentale de la nation, mais aussi pour lutter contre la propagation du coronavirus, a-t-elle déclaré, en faisant valoir : « Par-dessus tout, plus les gens souffrent de symptômes de dépression, moins ils sont motivés et disposés à coopérer et à se conformer aux directives du gouvernement en matière de distanciation sociale ou d’autres restrictions ».

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