L’Arizona approuve un projet de loi controversé sur l’enseignement de la Shoah
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L’Arizona approuve un projet de loi controversé sur l’enseignement de la Shoah

La législation exigeant l'enseignement du génocide est soumise au gouverneur après s'être heurtée à la question de l'inclusion de la définition de l'antisémitisme de l'IHRA

De gauche à droite : Michael Beller, co-fondateur d'Arizona Teaching the Holocaust, Alexander White, Arizona State Rep. Alma Hernandez et Oskar Knoblauch. White et Knoblauch, tous deux survivants de l'Holocauste, ont témoigné en faveur d'une législation qui rendrait obligatoire l'enseignement de l'Holocauste dans l'Etat. (Avec l'aimable autorisation de Michael Beller/ via JTA)
De gauche à droite : Michael Beller, co-fondateur d'Arizona Teaching the Holocaust, Alexander White, Arizona State Rep. Alma Hernandez et Oskar Knoblauch. White et Knoblauch, tous deux survivants de l'Holocauste, ont témoigné en faveur d'une législation qui rendrait obligatoire l'enseignement de l'Holocauste dans l'Etat. (Avec l'aimable autorisation de Michael Beller/ via JTA)

Jewish News of Greater Phoenix via JTA – Lorsque Michael Beller a entrepris, il y a trois ans, de faire adopter une loi en Arizona exigeant l’enseignement de la Shoah dans les écoles publiques, la réponse qu’il a reçue était claire.

« Les gens m’ont dit que cela n’arriverait jamais. Ils disaient : « Pas maintenant; jamais. Cela n’arrivera jamais en Arizona ». Et c’était aussi bien à l’intérieur de la communauté juive qu’à l’extérieur », a-t-il dit.

Mais mercredi, c’est arrivé.

Après un parcours en dents de scie dans la législature de l’État – y compris un débat sur une définition controversée de l’antisémitisme – le projet de loi est maintenant en route vers le bureau du gouverneur Doug Ducey. Avec la signature du républicain, les écoles publiques de l’Arizona seront tenues d’enseigner la Shoah et d’autres génocides au moins deux fois entre la cinquième et la terminale.

Selon la Phoenix Holocaust Association et les universitaires de l’Arizona State University, l’Arizona sera le 16e État à exiger l’enseignement de la Shoah par voie législative.

« De nombreuses personnes de toutes parts dans l’État ont investi d’innombrables heures au cours des dernières années pour s’assurer que cela se produise », a déclaré Beller, qui a cofondé Arizona Teaching the Holocaust dans le seul but de rendre obligatoire l’enseignement de la Shoah en Arizona.

Alma Hernandez et sa famille lors d’une cérémonie au cours de laquelle elle a reçu un nom hébreu après s’être convertie au judaïsme (avec l’aimable autorisation de Hernandez).

La représentante de la Chambre de l’Arizona, Alma Hernandez, démocrate juive qui a présenté le projet de loi, a qualifié cette adoption de « grande victoire pour notre communauté ».

« Je n’ai jamais été aussi fière d’être élue et juive en Arizona », a-t-elle déclaré. « Savoir que tous les élèves de l’Arizona apprendront la Shoah me donne de l’espoir et rétablit ma foi en l’humanité, car nous devons enseigner le passé pour nous assurer que cela ne se reproduira jamais. »

Alexander White, un survivant de la Shoah âgé de 97 ans qui vit à Scottsdale, a témoigné en faveur du projet de loi et a travaillé aux côtés de Beller, Hernandez et d’autres groupes pour le faire passer. L’adoption de ce texte est « très » lourde de sens pour lui.

« La Shoah est un prototype de l’inhumanité de l’homme envers l’homme, et les jeunes devraient le savoir », a-t-il déclaré. « Si cela se produit une fois, cela peut se reproduire ».

Le projet de loi, en chantier depuis longtemps, était sur le point de dérailler – ironiquement, à cause de la définition de l’antisémitisme de l’Alliance internationale pour la mémoire de l’Holocauste. La définition de l’IHRA, qui n’est pas juridiquement contraignante mais reste controversée car elle inclut certaines formes de discours anti-Israël parmi ses exemples d’antisémitisme, a été ajoutée en dernière minute au projet de loi sur l’enseignement de la Shoah. Le sénateur d’Etat républicain Paul Boyer avait fait pression pour cette inclusion ; il a fini par être l’une des deux seules voix dissidentes du Sénat pour la version finale du projet de loi, qui n’incluait pas la définition.

Cela pourrait créer une réelle possibilité de voir le programme d’enseignement de la Shoah corrompu d’une manière qui, ironiquement, pourrait renforcer l’antisémitisme contemporain plutôt que de le combattre ».

« L’adoption du projet de loi sans la définition de l’IHRA laisserait notre intention législative inachevée et vulnérable à l’exploitation », a déclaré Boyer en avril, ajoutant que l’adoption « créerait une réelle possibilité de voir le programme d’enseignement de la Shoah corrompu d’une manière qui pourrait ironiquement stimuler l’antisémitisme contemporain plutôt que de le combattre ».

À l’appui de cette idée, il a fait référence à la récente adoption par la Californie de son programme modèle d’études ethniques. Les organisations juives se sont plaintes que la première version du programme californien ignorait l’expérience juive américaine et incluait un langage antisémite et des sections anti-israéliennes.

« Il suffit de voir les tentatives incessantes de transformer le programme d’études ethniques de la Californie en un véhicule de propagande antisémite. Combien de temps faudra-t-il pour que les prédateurs antisémites se manifestent en voulant inverser la mémoire de la Shoah avec leurs comparaisons d’Israël aux nazis ? « . a déclaré M. Boyer.

Au cours du débat, même certains partisans de la définition de l’IHRA, comme le représentant Hernandez, se sont opposés à son inclusion dans le projet de loi sur l’enseignement de la Shoah. « Les partisans de la définition de l’IHRA, dont je fais partie, devraient présenter une législation distincte, plutôt que de tenter de s’emparer de ce projet de loi », a-t-elle déclaré à l’époque.

Boyer a refusé de commenter l’adoption du projet de loi. Le groupe parlementaire républicain du Sénat de l’Etat prévoit de faire passer un mandat distinct pour l’enseignement de la Shoah avec la définition de l’IHRA lors de la prochaine session législative, a-t-il déclaré dans un communiqué.

La Phoenix Holocaust Association, Christians United For Israel, le Jewish Community Relations Council of Greater Phoenix et Arizona Teaching the Holocaust ont tous plaidé pour l’adoption du projet de loi sur l’enseignement de la Shoah sans la définition de l’IHRA. Ces organisations disent qu’elles ont l’intention de travailler sur une législation distincte de l’IHRA à l’avenir.

En janvier dernier, Hernandez a présenté un projet de loi distinct axé sur l’antisémitisme qui aurait codifié la définition de l’IHRA dans la loi de l’Arizona pour être utilisée par les fonctionnaires de l’État lors des enquêtes et du suivi des crimes et de la discrimination. Ce projet de loi a bénéficié d’un fort soutien au départ, mais il a fini par s’essouffler et s’est retrouvé bloqué au Sénat.

Paul Rockower, directeur exécutif du JCRC du Grand Phoenix, a déclaré que l’amendement avait mis en péril le projet de loi sur l’enseignement de l’Holocauste et rendu « une question non partisane partisane ».

« Bien que nous soutenions l’utilisation de la définition de l’IHRA dans une variété de contextes, nous pensons qu’il existe des voies plus appropriées pour aborder la politique publique dans les lois de l’Arizona à l’avenir sans causer de risque inutile aux initiatives actuelles d’éducation sur la Shoah », a déclaré Rockower.

Boyer a été une force motrice derrière d’autres législations pro-Israël controversées dans la Chambre en Arizona. En 2016, il a été le principal sponsor d’un projet de loi que les observateurs ont qualifié de « législation anti-BDS la plus sévère des États-Unis », qui interdisait à toute partie du gouvernement de l’Arizona d’investir ou de passer des contrats avec toute entreprise qui boycotte Israël. Bien que signé par le gouverneur, le projet de loi a ensuite été rejeté par les tribunaux ; Boyer a depuis proposé une version modifiée.

En 2014, Boyer a rédigé une résolution à l’échelle de l’État déclarant que la Cisjordanie faisait partie d’Israël.

Sheryl Bronkesh, présidente de l’association Phoenix Holocaust, a travaillé aux côtés de Hernandez, Beller et du JCRC sur le projet de loi sur l’éducation.

« Je suis tellement heureuse qu’au moins certains des survivants qui témoignent année après année puissent encore être ici »

« Je suis tellement heureuse qu’au moins certains des survivants qui témoignent année après année puissent encore être ici », a-t-elle déclaré. « Dans mon esprit, ce projet de loi est à la mémoire de George Kalman et à la mémoire d’autres survivants que nous avons perdus au cours de l’année dernière, et de mes parents. »

Kalman, un survivant de la Shoah qui a suivi de près le projet de loi, est mort le 25 mai, dans l’attente de l’adoption du projet de loi.

Maintenant que son travail est terminé, Beller va mettre fin aux activités de son organisation, ATH.

« J’ai vu une occasion de faire avancer les choses et d’avoir un impact significatif », a-t-il déclaré. « Je vais donc continuer à chercher cette prochaine occasion où je peux m’appliquer et, je l’espère, unir les parties prenantes pour faire une différence significative dans la vie des gens. »

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