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Le festival de la BD de Vancouver interdit une artiste qui a servi dans Tsahal

Selon Miriam Libicki, qui explore l'identité juive dans son travail, l'interdiction est illégale et "mauvaise pour tous les artistes" de tous bords politiques et tous milieux

L'artiste et auteure Miriam Libicki. (Crédit : Elizabeth Karpen, via JTA)
L'artiste et auteure Miriam Libicki. (Crédit : Elizabeth Karpen, via JTA)

JTA – Un festival de la bande dessinée à Vancouver a déclaré avoir interdit une artiste israélo-américaine en raison de son service effectué dans les rangs de l’armée israélienne, après s’être excusé de l’avoir autorisée à participer cette année.

Le Vancouver Comic Arts Festival a supprimé sa déclaration dans laquelle il s’excusait d’avoir permis à Miriam Libicki d’exposer lors de l’événement, qui a eu lieu au début du mois, après que le Canadian Jewish News a publié un article attirant l’attention sur cette affaire.

Selon ce média et les captures d’écran des réseaux sociaux, la déclaration ne nommait pas Libicki, mais faisait référence à elle et à son travail et indiquait qu’elle ne serait plus autorisée à participer au festival à l’avenir.

« Les préoccupations concernaient le rôle antérieur de cette exposante dans l’armée israélienne et sa collection ultérieure d’œuvres qui racontent leur position personnelle dans ladite armée et l’occupation illégale de la Palestine », a indiqué la « déclaration de responsabilité », publiée sur Instagram.

La déclaration poursuit en disant que son apparition est le résultat d’un « oubli et d’une ignorance » et qu’elle « tombe fondamentalement dans le mépris absolu de tous nos artistes exposants [sic], des participants et du personnel, en particulier ceux qui sont directement touchés par le génocide en cours en Palestine et les membres de la communauté autochtone ».

Dans sa propre déclaration, Libicki, qui explore l’identité juive dans son travail, a qualifié l’interdiction « d’illégale » et a affirmé qu’elle était « néfaste pour tous les artistes, quelles que soient leurs orientations politiques et leurs origines ». « J’ai toujours été publiquement favorable à la paix et à la création d’un État palestinien », a-t-elle ajouté.

« En raison des populations vulnérables avec lesquelles je travaille, je préfère ne pas discuter de mes opinions politiques spécifiques en public », a-t-elle écrit dans une déclaration partagée mercredi par Jesse Brown, un éditeur et journaliste juif canadien. « Je pense que toute surveillance de l’identité personnelle et de la nationalité des artistes est une erreur. »

Mais après la publication de l’article du Canadian Jewish News mercredi, le festival a supprimé sa « déclaration de responsabilité ». Il n’a pas répondu à une demande de commentaire de la Jewish Telegraphic Agency.

Le festival n’était pas la première organisation canadienne à interdire à une femme juive pour son service passé dans Tsahal depuis le début de la guerre contre le groupe terroriste palestinien du Hamas, le 7 octobre. En février, un événement organisé dans l’Ontario à l’occasion de la Journée internationale de la femme a annulé sa conférencière principale en raison de ses états de service dans l’armée israélienne ; cet événement a lui-même été annulé à la suite d’une réaction négative.

Ces dernières semaines, les Juifs du Canada ont été mis à rude épreuve par de nombreuses informations faisant état d’écoles juives visées par des tirs, de synagogues ciblées par des graffitis et d’une effigie du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu suspendue à l’Université McGill de Montréal.

Le festival de la bande dessinée est le dernier exemple en date de l’implication des espaces culturels dans les débats entourant la guerre entre Israël et le Hamas et, pour certains Juifs, de leur transformation en territoire hostile. Le groupe littéraire de libre expression PEN America, le centre culturel juif 92NY et divers musées ont également été confrontés à des révoltes en raison de leurs réponses à la guerre.

Libicki a déjà exposé au festival, connu sous le nom de VanCAF, par le passé. Mais cette année, selon le Canadian Jewish News, un message pro-palestinien sur les réseaux sociaux a condamné le festival : « Pourquoi les membres des forces d’occupation [nom de Tsahal pour les groupes anti-Israël] se voient-ils accorder un espace dans les festivals artistiques et culturels ? » La publication indiquait qu’il aurait dû y avoir un « plan sécuritaire et un avertissement pour les personnes qui viennent au festival ».

En réponse, le festival a publié une « déclaration de responsabilité » non signée. La déclaration indique que le festival « adhère strictement » aux directives du mouvement mondial de boycott d’Israël et qu’il « condamne le génocide en cours et le vol de terres commis par l’État d’Israël en Palestine ».

Les travaux antérieurs de Libicki ont porté sur son service dans Tsahal et sur d’autres thèmes juifs. Dans Jobnik ! (« Non-combattant »), elle raconte son service militaire pendant la Seconde Intifada. Parmi ses autres travaux, citons Toward a Hot Jew (« Vers un Juif torride »), des essais illustrés sur la sexualité juive, et How the Soviet Jews Changed the World (« Comment les Juifs soviétiques ont changé le monde »).

Elle a également travaillé avec d’autres artistes juifs et des survivants de la Shoah sur But I Live (« Mais je vis »), une collection d’œuvres basées sur les expériences de vie des survivants – qui, selon elle, est le seul livre qu’elle a vendu au festival de Vancouver cette année.

Libicki vit à Vancouver et a été nommée écrivaine résidente à la bibliothèque publique de Vancouver en 2017. L’automne dernier, elle a participé au festival de la bande dessinée juive de New York, déclarant qu’elle avait admiré se connecter avec « des Juifs dans la bande dessinée qui se sont retrouvés ».

Certains des anciens collaborateurs de Libicki et des dirigeants juifs de la région ont condamné cette interdiction.

« Miriam est une artiste extrêmement intègre et humaine, et je suis profondément attristée et troublée qu’elle ait été bannie du festival de la bande dessinée de Vancouver », a déclaré au Canadian Jewish News Charlotte Schallié, professeur à l’Université de Victoria, qui a été à l’origine de But I Live. L’auteur Alan Twigg, qui a étudié la littérature de la Shoah, a déclaré que le motif de l’interdiction était « idiot ».

Nico Slobinsky, cadre au Centre pour les affaires juives et israéliennes, un centre de défense des intérêts des Fédérations juives du Canada, a écrit sur X que le festival « ne tient pas compte du pouvoir unificateur de l’art » et a « choisi de discriminer une exposante en ne l’autorisant pas à revenir au festival ».

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