Le Parti travailliste en conflit veut un nouveau chef pour renaître
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Le Parti travailliste en conflit veut un nouveau chef pour renaître

Les primaires opposent l'ancien chef Amir Peretz aux leaders de la protestation sociale Itzik Shmuli et Stav Shaffir ; quelque 65 000 membres pourront voter dès 10h mardi matin

Raoul Wootliff est le correspondant parlementaire du Times of Israël

De gauche à droite, Itzik Shmuli, Avi Gabbay, Stav Shafir et Amir Peretz, le dirigeant travailliste sortant, lors d'une réunion du Parti travailliste à Tel Aviv, le 13 février 2019. (Tomer Neuberg/Flash90)
De gauche à droite, Itzik Shmuli, Avi Gabbay, Stav Shafir et Amir Peretz, le dirigeant travailliste sortant, lors d'une réunion du Parti travailliste à Tel Aviv, le 13 février 2019. (Tomer Neuberg/Flash90)

Des dizaines de milliers de membres du Parti travailliste sont sur le point d’aller aux urnes mardi pour le premier tour du scrutin pour élire un nouveau chef du parti de centre-gauche qui, après avoir dirigé Israël pendant ses trois premières décennies, se bat maintenant pour rester en course.

De 10h à 21h, quelque 65 000 électeurs pourront voter dans 105 bureaux de vote à travers le pays, les résultats étant attendus dans les heures suivant la fermeture des bureaux de vote.

Pour cette compétition, le vétéran du parti et ancien dirigeant, le député Amir Peretz, affronte les plus jeunes députés travaillistes, Itzik Shmuli et Stav Shaffir, dont les partisans disent qu’ils représentent une dernière chance de revitaliser cette faction autrefois vénérable et de la sauver de l’oubli.

Le vainqueur de la course de mardi déterminera probablement si le parti, en proie à des divisions internes, sera en mesure de retrouver sa gloire passée. Les Travaillistes ont vu leur destin s’effondrer ces dernières années, du fait de l’évolution vers la droite des électeurs israéliens, de l’agitation du parti et de l’émergence de divers nouveaux acteurs politiques qui ont érodé sa base.

L’une des questions clés auxquelles sera confronté le prochain dirigeant est la possibilité de s’allier avec d’autres factions de centre-gauche avant les élections nationales de septembre, y compris le nouveau parti de l’ancien Premier ministre et dirigeant travailliste Ehud Barak, qui n’a pas encore de nom.

Le poste de chef du parti a été libéré lorsque l’actuel leader Avi Gabbay a annoncé qu’il démissionnerait après avoir mené le Parti travailliste à sa pire performance électorale et avoir reçu une offre du Premier ministre Benjamin Netanyahu de rejoindre sa future coalition, une décision qui a suscité de vives critiques internes.

Lors des élections d’avril, le Parti travailliste est passé de 24 sièges à la Knesset dans le cadre de l’Union sioniste en 2015 à cinq seulement. Au total, le parti n’a obtenu que 4,02 % des suffrages nationaux.

Le chef du Parti travailliste Avi Gabbay s’exprime devant ses partisans et les médias à l’annonce des résultats des élections au siège du parti à Tel Aviv, le 9 avril 2019. (Crédit : FLASH90)

Shmuli et Shaffir sont entrés à la Knesset en 2013 après s’être fait un nom en tant que leaders des manifestations sociales de 2011. Les deux ont fait campagne dans le cadre des primaires en offrant aux jeunes l’espoir de redorer le blason de leur parti.

L’ancien président de l’Union nationale des étudiants israéliens, Shmuli, 38 ans, s’est récemment imposé au sein de l’establishment du parti en s’alignant sur Gabbay malgré les critiques féroces du dirigeant sortant de toutes parts. Après que Gabbay a violemment rompu son partenariat avec la présidente de Hatnua Tzipi Livni en janvier, Shmuli a été nommé chef de la faction travailliste et whip de l’opposition, succédant à Yoel Hasson, député de Hatnua.

En tant que député, et dans son bref rôle de chef de faction, Shmuli s’est fait le champion des droits des minorités, des droits des personnes handicapées et des prestations pour les retraités. Après avoir publiquement révélé son homosexualité à la suite d’une attaque meurtrière à l’arme blanche lors du défilé de la Gay Pride de Jérusalem en 2015, il est également devenu un législateur clé dans la lutte pour les droits des mères porteuses homosexuelles.

Après avoir siégé à la puissante Commission des finances de la Knesset et présidé actuellement la Commission de transparence du Parlement, Shaffir, 33 ans, s’est imposée comme une opposante ouverte aux inégalités économiques et une partisane de la transparence du gouvernement.

Résolument critique à l’égard de l’incapacité manifeste du gouvernement à s’attaquer aux inégalités socio-économiques, à s’attaquer au sort de dizaines de milliers d’immigrants illégaux, à faire avancer un processus diplomatique avec le monde arabe et à empêcher ce qu’elle considère comme l’isolement croissant d’Israël, Shaffir est devenue l’une des voix les plus bruyantes du Parti travailliste et une candidate privilégiée pour le diriger à l’avenir.

Les députés travaillistes Itzik Shmuli (à gauche) et Stav Shaffir (à droite) rencontrent le président israélien Reuven Rivlin à Jérusalem, le 16 avril 2019. (Noam Revkin Fenton/Flash90)

Peretz, qui a dirigé le Parti travailliste de 2005 à 2007, cherche le soutien des membres du parti après avoir été récemment rejeté en faveur de Gabbay lors de la course à la direction en 2017.

Membre de la Knesset depuis 1988, Peretz a quitté le Parti travailliste dans les années 1990 pour former le parti Am Ehad, qui a fusionné avec le Parti travailliste en 2005. En 2012, Peretz abandonne à nouveau sa maison politique au profit du parti Hatnua de Livni, qui, fin 2014, s’associe aux travaillistes pour former l’Union sioniste. Mais en février 2016, deux ans après avoir démissionné de son poste de ministre de la Protection de l’environnement dans le gouvernement de Netanyahu pour des raisons budgétaires, Peretz a annoncé son retour au Parti travailliste.

Peretz a un héritage militaire mitigé : En tant que ministre de la Défense pendant la Seconde Guerre du Liban en 2006, Peretz – qui n’avait que peu d’expérience militaire avant de prendre ses fonctions – a été fortement critiqué par la Commission Winograd nommée par le gouvernement, bien qu’il ait depuis tenté de recadrer l’histoire en sa faveur. Il est également crédité pour avoir approuvé le développement du système antimissiles Dôme de fer.

Bien que perçu comme un dinosaure par certains membres plus jeunes du parti, il a mis à profit son expérience, à la fois comme ministre et comme vétéran du parti, pour prétendre que lui seul a le poids politique nécessaire pour rétablir le statut du Parti travailliste comme un acteur majeur.

Le député travailliste Amir Peretz lors d’une conférence de presse à Tel Aviv, le 19 mai 2019. (Tomer Neuberg/Flash90)

Depuis l’adoption du système des primaires en 1992, le Parti travailliste n’a pas réélu un seul dirigeant pendant deux mandats consécutifs.

Ce fut une succession vertigineuse de leaders : Yitzhak Rabin a été remplacé par Shimon Peres après l’assassinat de ce dernier en 1995. Peres a été remplacé par Barak en 1997 après avoir perdu les élections générales l’année précédente contre Benjamin Netanyahu. Barak a été remplacé par Binyamin Ben-Eliezer en 2001 après la défaite électorale de Barak face à Ariel Sharon du Likud cette année-là. Amram Mitzna a battu Ben-Eliezer à la tête du parti en 2002, mais a été rapidement remplacé par Peres après la défaite du Likud de Sharon lors des élections de 2003. Peretz a battu Peres pour la direction du parti en 2005, puis a perdu contre un Barak revivifié en 2007 à la suite de la Seconde Guerre du Liban de l’année précédente. Barak a abandonné le parti en 2011, déclenchant une course à la direction remportée par Shelly Yachimovich, qui a ensuite perdu la première place seulement deux ans plus tard face à Isaac Herzog. Herzog, malgré une performance relativement forte aux élections de 2015, a été battu par le Likud de centre droit de Netanyahu, ouvrant la voie à son remplacement éventuel par l’actuel leader Gabbay.

Les primaires ont été introduits dans la politique israélienne au début des années 1990, lorsque plusieurs grands partis ont cherché à renforcer le soutien du public en augmentant la participation au processus démocratique. Depuis lors, la plupart des nouveaux partis ont renoncé aux élections internes, optant plutôt pour un système dans lequel le chef du parti ou un comité de fonctionnaires choisit une liste « parfaite », non ternie par les caprices des membres du parti.

Le nombre de personnes participant activement aux primaires de chaque parti a également diminué. Dans les premières primaires du Parti travailliste en 1992, il y avait plus de 160 000 électeurs éligibles ; en 2015, seulement 61 % des 49 000 membres à jour de leur cotisation ont voté. Avant l’élection d’avril, 56,4 % des membres ont voté pour la liste électorale du parti.

A moins qu’il n’y ait un vainqueur décisif avec plus de 40 % des voix au premier tour mardi, un second tour de scrutin entre les deux meilleurs candidats aura lieu lundi prochain.

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