L’Église catholique et la messe pour les partisans de « l’État » oustachi pro-nazi
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L’Église catholique et la messe pour les partisans de « l’État » oustachi pro-nazi

L'annonce de la messe a provoqué les foudres de la plupart des partis politiques, sauf des partis croates, d'ONG, ainsi que de la communauté juive et de l'Eglise orthodoxe serbe

Ce samedi 18 mai 2019, à proximité de Bleiburg, dans le sud de l’Autriche, s’est tenu un rassemblement néo-nazi en hommage aux soldats croates du mouvement Oustacha, allié à l’Allemagne nazie, tués sur place lors de la Seconde Guerre mondiale. (Crédit photo : capture d’écran YouTube)
Ce samedi 18 mai 2019, à proximité de Bleiburg, dans le sud de l’Autriche, s’est tenu un rassemblement néo-nazi en hommage aux soldats croates du mouvement Oustacha, allié à l’Allemagne nazie, tués sur place lors de la Seconde Guerre mondiale. (Crédit photo : capture d’écran YouTube)

L’annonce par l’Eglise catholique de la célébration samedi à Sarajevo d’une messe pour les militaires de l’Etat oustachi pro-nazi croate et des civils croates exécutés par les partisans communistes en 1945 entraîne une levée de boucliers dans la capitale bosnienne.

Les commémorations de la « tragédie de Bleiburg », organisées chaque mois de mai près de cette localité du sud de l’Autriche, ont été annulées cette année en raison de la pandémie du coronavirus.

Il avait été prévu qu’une messe y soit célébrée par l’archevêque de Sarajevo, Vinko Puljic, et les organisateurs ont décidé qu’elle aurait lieu finalement dans la cathédrale de la capitale bosnienne.

L’annonce a déclenché les foudres de la plupart des partis politiques, à l’exception des formations croates, d’ONG, ainsi que de la communauté juive et de l’Eglise orthodoxe serbe.

La situation s’est tendue dans la capitale bosnienne. Des policiers patrouillent en permanence les abords de la cathédrale.

Les militants Oustachis posent avec leurs victimes pendant la guerre. Le groupe nationaliste fasciste croate a assassiné des dizaines de milliers de Serbes, de Juifs et de Roms. (Autorisation/Memorijalni Muzej Jasenovac)

Des centaines de milliers de Roms, de Serbes, de Juifs et de Croates antifascistes ont été exterminés par l’Etat indépendant croate (NDH), allié des nazis pendant la Seconde Guerre mondiale. Cet « Etat » éphémère englobait également toute la Bosnie, ainsi qu’une partie de la Serbie.

« Cette messe va commémorer (…) les bourreaux de nos mères, de nos pères, de nos grands-pères et de tous nos concitoyens innocents tués aux mains du NDH fasciste », écrivent les dignitaires de la communauté juive de Bosnie, Jakob Finci et Boris Kozemjakin, dans une lettre au cardinal Puljic.

L’archevêque de l’Eglise orthodoxe serbe de Sarajevo, Hrizostom, rappelle que « plus de 10 000 citoyens de Sarajevo, des Serbes, des Juifs, des Roms, et bien d’autres gens opposés au mouvement oustachi ont été tués ».

« Vous célébrez une messe pour ceux qui ont commis ces crimes », a affirmé Hrizostom, déplorant « l’apologie (…) du mouvement oustachi ».

Le centre Simon Wiesenthal de Jérusalem a appelé le gouvernement bosnien à interdire « cette parodie de mémoire et de justice ».

Le cardinal Puljic a rejeté ces accusations, soulignant que prier pour l’âme des victimes ne signifiait pas approuver leurs actes.

L’archevêque de Vienne Christoph Schonborn (C), l’archevêque de l’Église catholique en Bosnie Vinko Puljic (L) et le nonce apostolique du Vatican en Bosnie-Herzégovine, l’archevêque Luigi Pezzuto (R), dirigent le service dans la cathédrale du « Coeur de Jésus » à Sarajevo, le 4 mars 2018. (Crédit : ELVIS BARUKCIC/AFP via Getty Images et JTA)

Selon des historiens indépendants, plusieurs dizaines de milliers de Croates, des miliciens oustachis mais aussi des civils, ont été tués dans les combats lors de leur retrait vers l’Autriche en mai 1945 ou exécutés après la guerre par les partisans communistes yougoslaves.

« L’Eglise catholique ne s’est jamais alignée du côté d’un pouvoir et surtout pas de ceux qui étaient à l’origine de tant de morts », a déclaré le cardinal Puljic.

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Les évêques catholiques ont dénoncé dans une déclaration commune des « manipulations » et « des attaques infondées ».

Des ONG antifascistes ont appelé à un « défilé massif et dans le calme » samedi à l’heure de la messe.

Le rassemblement de Bleiburg suscite chaque année des controverses en raison de l’utilisation de symboles nazis par des participants.

Les commémorations sont co-organisées par les Eglises catholiques en Bosnie et en Croatie, et parrainées par le Parlement croate.

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