Nevada : ce qu’aime la communauté juive croissante dans la vie juive du désert
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Nevada : ce qu’aime la communauté juive croissante dans la vie juive du désert

À deux pas de Sin City, près de 40 % des 70 000 Juifs de la région ont créé une infrastructure religieuse complète - et leur nombre continue de croître de manière exponentielle

Des membres du centre Ahavas Torah de Henderson défilent dans la ville lors d'une cérémonie d'inauguration d'un Sefer Torah au milieu des années 2010. La banlieue de Las Vegas abrite une population juive orthodoxe croissante. (Autorisation du Ahavas Torah Center/ via JTA)
Des membres du centre Ahavas Torah de Henderson défilent dans la ville lors d'une cérémonie d'inauguration d'un Sefer Torah au milieu des années 2010. La banlieue de Las Vegas abrite une population juive orthodoxe croissante. (Autorisation du Ahavas Torah Center/ via JTA)

HENDERSON, Nevada (JTA) – Gershon et Leslie Wolf ont quitté Brooklyn pour s’installer à Las Vegas en août 2006, puis sont retournés sur la côte Est en 2010 pour rejoindre leur fils et leur fille et leurs familles. Mais quatre ans plus tard, lorsque les enfants ont décidé qu’ils en avaient assez des prix élevés, des tempêtes de neige et des pannes de courant qui durent une semaine, tout le clan est revenu dans le Nevada.

Mais cette fois, les Wolf ont opté pour la ville voisine de Henderson, principalement parce qu’ils voulaient être près de la Yeshiva Day School de Las Vegas, « pour que les enfants n’aient pas à faire la navette entre leur domicile et l’école », a déclaré Leslie Wolf. « Nous n’avons jamais regretté notre choix. Nous aimons tous la vie ici ».

Si Las Vegas est connue pour être un lieu de divertissement, sa voisine Henderson – deuxième ville du Nevada – est devenue une destination de choix pour les familles juives. Quelque 40 % des quelque 70 000 Juifs qui vivent dans la vallée de Las Vegas résident à Henderson, selon l’enquête démographique la plus récente de Jewish Nevada, l’organisation représentative de la fédération juive. Un flot régulier de nouvelles familles arrivant chaque été a propulsé ce qui était une banlieue endormie vers un nouveau centre de la vie juive orthodoxe dans le désert.

Dans l’ombre de Sin City se trouve un havre de paix pour les Juifs qui, à quelques exceptions près, sont tous venus d’ailleurs.

Henderson a attiré des Juifs de New York et de Californie, attirés par le faible coût du logement, l’abondance de parcs et de sentiers et l’absence de neige. Mais c’est l’infrastructure bien développée de la vie juive pratiquante qui est le véritable attrait : les synagogues florissantes, les supermarchés avec des sections casher, les colonies de vacances, les restaurants casher, les écoles religieuses, un boucher casher, les bains rituels et un cimetière juif. Une frontière religieuse connue sous le nom de érouv commence à saturer, et un effort d’expansion est en cours.

« Nous adorons ça », jubile Simon Lader, un chasseur de têtes d’entreprise qui a déménagé d’Angleterre il y a sept ans. « Venant de Manchester, nous aimons le temps, le paysage, la chaleur sèche et le ciel bleu. Nous aimons aussi la chaleur et la proximité de la communauté. Elle a connu une croissance exponentielle depuis notre arrivée. Cependant, elle a conservé la culture du « village » où tout le monde prend soin les uns des autres. »

La ville n’a pas encore tout ce que certains membres de la communauté souhaitent – mais même lorsque les gens partent, la culture du village persiste. La communauté a été ébranlée cette année lorsque Bashi Rand, une ancienne résidente de 37 ans qui venait de déménager avec sa famille dans le New Jersey, en partie pour trouver un plus grand lycée orthodoxe pour sa fille, est morte de complications liées au COVID-19.

La mort de Rand a endeuillé de nombreux habitants d’Henderson. Des amis de longue date ont assisté virtuellement à ses funérailles à Henderson. Une campagne de collecte de fonds en ligne lancée au nom de la famille a permis de réunir plus de 760 000 dollars. Bien que cela ait permis de tourner la page, cela n’a pas soulagé la douleur.

« C’était très tragique », a déclaré Sy Ader, un ingénieur à la retraite qui est arrivé à Henderson en 1996, avant que la ville ne soit en grande partie construite. Ader se souvient de Rand non seulement comme de quelqu’un qui était toujours là pour les autres, mais aussi comme « une fille très drôle avec un sens de l’humour subtil ».

« En dehors de sa perte, cela a vraiment touché tout le monde car c’était le premier décès dans notre communauté », a-t-il déclaré. « Cela nous a rappelé à quel point la vie est précieuse ».

Le déménagement de la famille Rand est un événement relativement rare. Si Henderson compte quatre synagogues – orthodoxe traditionnelle, Habad, conservative et réformée – qui représentent toute la gamme de la vie juive américaine contemporaine, c’est la communauté orthodoxe locale qui a connu la croissance la plus spectaculaire depuis ses débuts, il y a un quart de siècle, avec un émissaire Habad.

Henderson, qui a été constituée en 1953, a vu sa population augmenter rapidement à partir des années 1990, quintuplant au cours des 30 dernières années pour atteindre les 320 000 habitants actuels. Le premier émissaire Habad est arrivé au milieu des années 90. La présence orthodoxe s’est encore accrue avec l’arrivée du rabbin Yehoshua Fromowitz à l’été 2008 pour former un kollel, ou une salle d’étude pour les hommes mariés. Trois ans plus tard, il a fondé le centre Ahavas Torah, une synagogue orthodoxe.

Le fait d’être à un jet de pierre du légendaire Las Vegas Strip a certainement créé quelques défis en termes de croissance spirituelle, mais pour l’essentiel, la communauté reste à l’écart de la capitale mondiale du divertissement – du moins l’espérons-nous.

Contrairement à d’autres banlieues à dominante orthodoxe en pleine expansion, comme Lakewood, dans le New Jersey, les Juifs de Henderson ne considèrent pas nécessairement leur proximité avec une grande ville comme un avantage. Le fait d’être à un jet de pierre du légendaire Vegas Strip « a définitivement créé quelques défis en termes de développement spirituel », a déclaré Fromowitz.

« Mais pour l’essentiel », a-t-il ajouté, « la communauté reste à l’écart de la capitale mondiale du divertissement – du moins nous l’espérons. »

Le rabbin Bradley Tecktiel du Midbar Kodesh Temple, une congrégation conservative, considère que Henderson est unique en ce sens que « vous pouvez vivre ici et éviter les vices courants normalement associés à Las Vegas ».

« Le Strip et tout ce qu’il offre est là pour ceux qui veulent en profiter », a-t-il déclaré. « Cependant, vous pouvez vivre à Henderson sans même savoir qu’il existe. En tant que communauté organisée, il y a un parc à moins d’un kilomètre de chaque maison. »

Pour certains membres de la communauté, la proximité de Las Vegas constitue une sorte de balise lorsqu’il s’agit de maintenir les valeurs orthodoxes à Henderson.

« Chaque ville a ses endroits à fréquenter et ses endroits à éviter, mais ils sont tous entrelacés et il est difficile de savoir comment les éviter », a déclaré Lader. « Avec Vegas à quelques kilomètres seulement, nous savons que toute la tumah [impureté] est concentrée dans une zone spécifique, et elle est éclairée et visible à des kilomètres à la ronde, donc il est très facile de repérer les endroits à éviter. »

D’autres disent que le Strip offre des possibilités d’emploi, même si le contexte n’est pas totalement acceptable pour les travailleurs orthodoxes.

« Écoutez, vous serrez les dents et vous supportez la situation », a déclaré un habitant orthodoxe qui avait travaillé dans le complexe hôtelier Luxor, sur le Strip, et qui a demandé à ne pas être nommé par crainte de la pression sociale. « Gagner sa vie pour sa famille est un effort louable, et au bout du compte, nous sommes toujours en galouth [exil]. Vous essayez de tirer le meilleur parti des choses ».

Gagner sa vie pour sa famille est un effort louable, et au final, nous sommes toujours en exil. Vous essayez de tirer le meilleur parti des choses

Beaucoup ont pris cette décision. La Yeshiva Day School de Las Vegas est maintenant située à Henderson et compte 200 étudiants, ce qui est largement supérieur à la capacité physique de l’école – elle loue des locaux supplémentaires à la congrégation réformée locale, Ner Tamid. Et des plans préliminaires sont en cours pour étendre le érouv de la ville vers l’est afin d’englober davantage de quartiers résidentiels. La consultation d’experts rabbiniques est déjà en cours.

« Les gens d’Henderson, qu’ils soient juifs ou non, sont généralement sympathiques », déclare Howard Perlman, président et fondateur de Perlman Architects. Son cabinet a conçu des projets dans la ville qui s’adressent aux juifs pratiquants, notamment des unités de logement qui entourent les trois synagogues et une résidence médicalisée locale dotée d’une cuisine casher.

« J’ai constaté au fil des ans que les non juifs nous acceptent et nous apprécient », a déclaré Perlman. « Même le conseil municipal a fait des pieds et des mains pour nous aider avec notre érouv et le contrôle du trafic le Chabbat et les jours fériés. »

Comme de nombreuses communautés juives, Henderson subit les effets de la pandémie de COVID-19.

« Le COVID a eu un impact énorme sur notre communauté », a déclaré le rabbin Zecharia Rubin, du centre Ahavas Torah, qui est venu de Jérusalem avec sa famille. « Beaucoup de gens sont restés chez eux et ont évité la shul [synagogue] et d’autres rassemblements, même avec la distanciation sociale en vigueur. Je suis convaincu que tout reviendra à la normale, mais cela prendra du temps. »

Je suis convaincu que tout reviendra à la normale, mais cela prendra du temps

Lorsque la pandémie a frappé, la communauté, comme tant d’autres, a dû se tourner vers des événements virtuels. Les shuls ont fermé leurs portes pendant des mois, puis se sont déplacés à l’extérieur, ont adopté toutes les réglementations, telles que la fourniture de masques et de désinfectants pour les mains, et ont adopté une distanciation sociale, suspendant le kiddouch hebdomadaire – la bénédiction prononcée sur une coupe de vin casher et du repas qui suit les offices du Shabbat – et réduisant tous les événements sociaux.

M. Tecktiel entrevoit un « grand » potentiel pour la croissance de la communauté juive d’Henderson.

« La base solide que nous avons créée permet aux gens de s’installer ici et de s’intégrer sans problème dans la communauté juive », a-t-il déclaré.

Les locaux attendent l’ajout de produits alimentaires frais à emporter ou même à consommer sur place proposés par le nouveau boucher casher Prime Nosh, qui a ouvert ses portes en 2018. L’organisation caritative fondée par les Wolfs peu après leur arrivée, Aishel Avraham – semblable à celle qu’ils avaient gérée à New York – distribue désormais des colis alimentaires gratuits pour le Shabbat à 80 familles en difficulté financière dans la région, et son champ d’action s’élargit.

M. Rubin a déclaré que la pandémie avait rendu Henderson attrayant pour encore plus de résidents juifs potentiels qu’auparavant.

« Les juifs des grandes villes cherchent à sortir », a déclaré Rubin, « et quand ils voient Henderson, ils trouvent l’endroit idéal pour s’y installer. (…) Il n’y a tout simplement pas assez de maisons disponibles dans les limites du érouv pour accueillir les familles intéressées à s’installer ici. »

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