Trump signe le projet de loi qui réduit les fonds à l’Autorité palestinienne
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Trump signe le projet de loi qui réduit les fonds à l’Autorité palestinienne

Le Taylor Force Act franchit le dernier obstacle alors que la Maison Blanche se prépare à dévoiler le plan de paix du Moyen-Orient à une Autorité palestinienne déjà mécontente

Eric Cortellessa couvre la politique américaine pour le Times of Israël

Le président américain Donald Trump au bureau ovale à la Maison Blanche de  Washington, le 16 janvier 2018 (Crédit :  AFP PHOTO / NICHOLAS KAMM)
Le président américain Donald Trump au bureau ovale à la Maison Blanche de Washington, le 16 janvier 2018 (Crédit : AFP PHOTO / NICHOLAS KAMM)

WASHINGTON – Le président américain Donald Trump a promulgué vendredi une loi qui supprime une partie de l’aide aux Palestiniens jusqu’à ce qu’ils mettent fin aux allocations aux terroristes et aux familles des agresseurs abattus, alors qu’il a approuvé un projet de loi de dépenses globales de 1,3 trillion de dollars.

Le Taylor Force Act, qui porte le nom d’un ancien officier de l’armée américaine poignardé à mort par un terroriste palestinien lors d’une visite à Tel Aviv, a été inclus dans les mesures législatives.

La loi mettra fin au financement de l’Autorité palestinienne par les États-Unis jusqu’à ce que Ramallah cesse de verser de tels paiements. Mais il comporte trois exceptions, ce qui permet aux États-Unis de financer les programmes palestiniens de vaccination des enfants et de l’eau, ainsi que les hôpitaux de Jérusalem-Est.

« Je pense que c’est un message puissant de la part des Etats-Unis qui change les règles », a dit Netanyahu au commencement de la réunion hebdomadaire de son cabinet dans son bureau de Jérusalem, dimanche à propos de la loi.

Il a dit que cette loi privera l’Autorité palestinienne de « millions de dollars utilisés pour investir dans le soutien au terrorisme et à la culture des familles de terroristes et des assassins eux-mêmes ».

Vendredi matin, Trump a tweeté qu’il « envisageait » d’opposer son veto au projet de loi budgétaire, puisqu’il n’incluait pas le financement complet du mur frontalier entre les États-Unis et le Mexique, mais il a ensuite organisé une conférence de presse annonçant qu’il le signerait.

Jusqu’à vendredi, Trump n’avait pas encore explicitement déclaré s’il signerait le projet de loi Taylor Force, bien qu’un fonctionnaire de la Maison Blanche ait déclaré au Times of Israel en juillet que le président soutenait son objectif principal.

L’un des auteurs du Taylor Force Act, le sénateur Lindsey Graham, républicain de Caroline du Sud, a remercié la famille et les amis de Taylor Force, qui ont fait pression sur le Congrès pour faire adopter le projet de loi et l’inclure dans le projet de loi global.

Taylor Force, 29 ans, étudiant en thèse à l’université Vanderbilt, a été tué le 8 mars 2016 dans une attaque terroriste à Jaffa. (Crédit : Facebook)

« J’apprécie vraiment le travail acharné de la famille Force et des nombreux amis de Taylor Force qui ont clairement indiqué au Congrès que la pratique du #PaytoSlay doit être arrêtée », a-t-il tweeté, quelques heures avant que Trump ne la promulgue.

L’Autorité palestinienne de Mahmoud Abbas l’a condamné et s’est engagée à continuer à payer les familles de « martyrs et prisonniers ».

Yusef al Mahmoud, porte-parole du gouvernement de l’AP à Ramallah, a déclaré que les Etats-Unis auraient plutôt dû appeler à « mettre fin à l’occupation et à la souffrance du peuple palestinien ».

Le Congrès, a-t-il ajouté, devrait également conditionner l’aide à Israël à « la fin de son occupation et de ses colonies [sic], car c’est l’occupation qui est responsable de tuer notre peuple et de le jeter en prison ».

Le porte-parole a déclaré que les « martyrs et les prisonniers sont, aux yeux de notre peuple, des symboles sacrés de liberté et de lutte et d’opposition à l’humiliation et à la capitulation ».

Le sénateur Bob Corker, l’un des principaux parrains du projet de loi, a déclaré que l’Autorité palestinienne a instauré des incitations pécuniaires pour les actes de terrorisme en versant des allocations mensuelles pouvant atteindre 3 500 dollars aux Palestiniens qui commettent des actes de violence et à leurs familles.

Le montant du versement dépend de la durée de la peine d’emprisonnement infligée pour le crime, a-t-il expliqué.

M. Corker, républicain du Tennessee, est président de la commission des relations extérieures.

Le sénateur Bob Corker (Républicain-Tennessee), président de la Commission sénatoriale des relations étrangères lors d’une réunion de la Commission sénatoriale des relations étrangères au Capitole à Washington, DC, le 16 février 2017. (AFP/Zach Gibson)

Taylor Force était un étudiant en MBA à l’Université de Vanderbilt au Tennessee et un diplômé de West Point qui était en visite en Israël en mars 2016 lorsqu’il a été tué. Force était de Lubbock, Texas. Ses parents vivent en Caroline du Sud.

Graham a déclaré que l’Autorité palestinienne a fait l’éloge du tueur de Force en tant que « martyr héroïque ». Il estime que l’Autorité palestinienne a déboursé 144 millions de dollars en « paiements de martyrs » au fil des ans.

L’adoption de l’acte est susceptible de provoquer davantage l’Autorité palestinienne, qui a refusé de rencontrer les responsables de l’administration depuis que Trump a reconnu en décembre Jérusalem comme capitale d’Israël et a mis en place des plans pour déplacer l’ambassade américaine de Tel Aviv à Jérusalem.

La Maison Blanche dit qu’elle se prépare actuellement à publier son plan de paix israélo-palestinien très attendu dans un proche avenir, mais elle n’a pas donné de calendrier précis sur la date exacte.

C’est une autre étape que les Palestiniens considéreront comme punitive après que les États-Unis ont réduit le financement de l’agence des Nations Unies qui s’occupe des réfugiés palestiniens.

L’administration Trump a annoncé en janvier qu’elle réduirait de 65 millions de dollars le financement de l’agence de secours de l’ONU pour les Palestiniens cette année. Mais l’agence a dit que la réduction réelle était d’environ 300 millions de dollars parce que les États-Unis avaient laissé entendre à l’agence qu’elle fournirait 365 millions de dollars en 2018.

Les États-Unis ont été le plus grand donateur de l’UNRWA, fournissant près de 30 % de son budget. En annonçant les réductions en janvier, le Département d’État américain a déclaré qu’il voulait des réformes au sein de l’agence, ce qu’Israël a vivement critiqué.

Des Palestiniens collectent des colis d’aide dans un centre de distribution alimentaire des Nations unies, à Khan Younès, dans le sud de la bande de Gaza, le 28 janvier 2018 (Said Khatib / AFP)

L’agence, le plus ancien et le plus grand programme de secours de l’ONU au Moyen-Orient, fournit des soins de santé, de l’éducation et des services sociaux à environ 5 millions de Palestiniens en Cisjordanie, dans la bande de Gaza, en Jordanie, en Syrie et au Liban. Ce sont les réfugiés ou les descendants des centaines de milliers de Palestiniens qui ont fui ou ont été forcés de quitter leur foyer pendant la guerre qui a conduit à la création d’Israël en 1948.

Israël se plaint depuis longtemps que l’UNRWA, contrairement au UNHCR, ne fixe aucune limite à la reconnaissance des réfugiés, permettant à plusieurs générations de descendants, y compris ceux qui sont nés dans d’autres pays ou qui sont citoyens de ces pays, de continuer à être considérés comme des réfugiés à perpétuité.

Depuis, l’ONU a reçu des promesses de dons de près de 100 millions de dollars pour l’UNWRA de la part du Qatar, du Canada, de la Suisse, de la Turquie, de la Nouvelle-Zélande, de la Norvège, de la Corée, du Mexique, de la Slovaquie, de l’Inde et de la France.

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