Après « l’accord d’unité », Gantz pense être un jour Premier ministre
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Analyse

Après « l’accord d’unité », Gantz pense être un jour Premier ministre

Alors que le chef de Kakhol lavan espère que son heure viendra dans 18 mois, le Premier ministre Netanyahu peut annexer et pourra se représenter si la Cour suprême le disqualifie

David Horovitz

David est le fondateur et le rédacteur en chef du Times of Israel. Il était auparavant rédacteur en chef du Jerusalem Post et du Jerusalem Report. Il est l’auteur de « Un peu trop près de Dieu : les frissons et la panique d’une vie en Israël » (2000) et « Nature morte avec les poseurs de bombes : Israël à l’ère du terrorisme » (2004).

Benny Gantz (à gauche), le dirigeant de Kakhol lavan, et Benjamin Netanyahu, le Premier ministre, signent leur accord de gouvernement d'union, le 20 avril 2020. (GPO)
Benny Gantz (à gauche), le dirigeant de Kakhol lavan, et Benjamin Netanyahu, le Premier ministre, signent leur accord de gouvernement d'union, le 20 avril 2020. (GPO)

Une bonne partie des 14 pages de l’ “Accord de coalition pour l’établissement d’un gouvernement d’unité nationale d’urgence”, signé lundi soir par Benjamin Netanyahu et Benny Gantz, est consacrée à un jargon juridique complexe destiné à garantir qu’aucun de ces partenaires rivaux ne puisse écarter l’autre du poste de Premier ministre.

Il n’aurait guère pu en être autrement.

Durant seize mois et trois campagnes électorales amères, Gantz a accusé Netanyahu de semer la discorde et d’être dangereux pour Israël. Il avait juré à maintes reprises de ne jamais siéger avec lui dans aucun gouvernement – et Netanyahu a ridiculisé Gantz en le qualifiant de faible, mou et totalement dépourvu des compétences nécessaires pour diriger le pays.

Maintenant que Gantz, dans l’un des revirements les plus spectaculaires de l’histoire politique israélienne, a finalement choisi d’unir ses forces à celles de son ennemi malgré tout, il veut naturellement s’assurer que le titre de Premier ministre lui reviendra bien dans 18 mois. D’où les clauses qui, espère-t-il, empêcheront Netanyahu de trouver une voie ou un prétexte quelconque pour s’accrocher au pouvoir après octobre 2021.

Et maintenant que Netanyahu peut envisager le début d’un nouveau mandat de Premier ministre, il veut être certain que les juges de la Cour suprême d’Israël ne donneront pas à Gantz le poste de Premier ministre avant la date prévue en acceptant les diverses requêtes qui visent à le disqualifier en tant que Premier ministre en raison de son inculpation pour corruption.

A LIRE : Etat d’Israël vs. Netanyahu : détails de l’acte d’accusation du Premier ministre

Ainsi, avec ses clauses sur le partage des responsabilités entre les deux hommes et leurs partisans, sa disposition très importante sur une éventuelle annexion de la Cisjordanie, son changement de composition de la commission qui sélectionne les juges israéliens, ses clauses sur le nombre d’hommes ultra-orthodoxes qui seront enrôlés dans l’armée israélienne et sur la nomination des plus grands ambassadeurs d’Israël, l’accord marque une tentative des deux hommes de surmonter, par la force du langage juridique, leur profonde méfiance mutuelle.

Gantz aimerait croire que l’accord ne laisse que peu ou pas de marge de manœuvre à Netanyahu en matière de rotation. Il investit Gantz comme Premier ministre intérimaire dès le départ, sans qu’aucun nouveau vote ou décision ne soit nécessaire pour qu’il prenne la relève. Et il comporte un élément apparemment très dissuasif pour Netanyahu s’il voulait dissoudre le gouvernement au cours des 18 premiers mois, en imposant le recours à des élections pendant une longue période de transition, au cours de laquelle Gantz deviendrait automatiquement Premier ministre.

Netanyahu pense peut-être qu’il pourrait gagner ces nouvelles élections – étant donné que Gantz est beaucoup moins susceptible d’être élu ces jours-ci, et que l’opposition israélienne qui subsiste semble très affaiblie. Mais le leader de Kakhol lavan parie apparemment que même l’abandon temporaire du pouvoir – par un acte de trahison politique aussi grossier et aussi malhonnête – avec le départ forcé de la résidence officielle qui l’accompagne, découragerait suffisamment Netanyahu de se livrer à de telles manœuvres sournoises.

Netanyahu, pour sa part, pense qu’il a conclu le moins pire des arrangements possible dans l’éventualité où la Cour suprême tenterait de sceller son sort – avec une formule qui garantit qu’Israël passe automatiquement à de nouvelles élections s’il est disqualifié dans les six premiers mois du gouvernement, période pendant laquelle la Cour pourrait probablement rendre une telle décision.

À bien des égards, l’accord correspond à l’arrangement de partage égal du pouvoir proposé pour la première fois par le président Reuven Rivlin après les élections de septembre, avant que Netanyahu ne soit officiellement inculpé. Rivlin n’avait pas pu à l’époque les persuader ; la combinaison actuelle d’une pandémie, de la désillusion de Gantz face à une lutte politique apparemment sans fin et de la crainte de Netanyahu face à la Cour Suprême s’est avérée plus efficace. Il n’est pas du tout évident que les clauses supplémentaires « ne me trahissez pas » soient juridiquement applicables ; il existe un précédent pour la Cour suprême qui a choisi de ne pas intervenir (lien en hébreu) lorsqu’elle avait été saisie d’une requête pour violation d’accords politiques.

Lâchant sa bombe politique le 26 mars, Gantz a déclaré qu’il abandonnait son opposition à un partenariat avec Netanyahu parce que la crise du coronavirus et les menaces à la démocratie israélienne nécessitaient des décisions et des actions atypiques. Ses anciens alliés, stupéfaits qu’il se soit comporté comme un perdant alors qu’il avait été soutenu comme Premier ministre par une majorité (mutuellement exclusive) de députés, l’ont accusé de voler les votes de leur électorat et ont averti que Netanyahu le dévorerait politiquement. Mais Gantz a insisté sur le fait que si cette manœuvre marquait la fin de sa brève carrière politique, il saurait alors qu’il s’était efforcé de faire passer les intérêts d’Israël avant ses propres ambitions.

L’accord de coalition reflète dans une certaine mesure cet état d’esprit, même si sa négociation prolongée dément plutôt l’appellation « d’urgence ». Pendant ses six premiers mois, la coalition doit se concentrer presque exclusivement sur la lutte contre la pandémie, et Gantz et ses alliés joueront ainsi le rôle qu’ils souhaitaient au sein du gouvernement en essayant de minimiser l’impact du COVID-19.

Le leader de Kakhol lavan a aussi fait en sorte que l’ancien président de la Knesset, Yuli Edelstein, qui a défié une ordonnance de la Cour suprême de justice le mois dernier pour soumettre son poste au vote, ne reviendra pas à son poste. Son allié Avi Nissenkorn doit prendre la relève du ministre de la Justice, en remplacement d’Amir Ohana du Likud, un des principaux loyalistes de Netanyahu et critique des tribunaux et du ministère public. Et dans un geste visant à symboliser la légitimité de la minorité arabe d’Israël face aux attaques incessantes de la droite, il serait sur le point de nommer un député arabe israélien au poste de ministre des Affaires des minorités.

Mais Gantz a fait une concession extrêmement importante en acceptant qu’à partir du 1er juillet, Netanyahu puisse organiser un vote, au sein du gouvernement et/ou de la Knesset, sur l’extension unilatérale de la souveraineté israélienne en Cisjordanie – potentiellement à toutes les implantations et à des portions supplémentaires du territoire – conformément à la vision du président américain Donald Trump, « Peace to Prosperity » pour le conflit israélo-palestinien. Les clauses disparates de l’accord ne permettent pas de déterminer clairement si Gantz et ses alliés sont libres de voter contre une telle mesure, conformément à sa position selon laquelle l’annexion ne devrait pas être unilatérale, mais ils ne sont pas autorisés à la bloquer et n’auront presque certainement pas les effectifs nécessaires pour l’arrêter.

Il accorde un éventuel droit de veto dans la commission qui nomme les juges de la Cour suprême d’Israël, avec la nomination du député Zvi Hauser du parti Derekh Eretz – un ancien secrétaire de cabinet de Netanyahu – au sein de la commission. Et il donne aux partis ultra-orthodoxes les moyens de continuer à contrecarrer tout effort visant à contraindre davantage de membres de leur communauté à effectuer le service national.

Le plus gros gain compensatoire pour Gantz, il va sans dire, se produirait dans 18 mois, lorsqu’il est censé devenir Premier ministre.

Les anciens alliés de Gantz au sein du parti Yesh Atid, inébranlables dans leur méfiance à l’égard de Netanyahu et dans leur fureur face au changement de cap de Gantz, ont affirmé avec insistance, lundi dernier, que cela n’arrivera tout simplement jamais. Au contraire, des sources de ce parti se sont montrées sévères, Gantz a simplement donné à Netanyahu au moins six mois de plus au poste de Premier ministre, pendant lesquels le titulaire du poste va encore accroître sa popularité actuelle, qui s’est beaucoup améliorée, en enrayant la pandémie, en remédiant à ses conséquences économiques et en poursuivant l’annexion. Et si la Cour suprême disqualifie Netanyahu en tant que Premier ministre pendant cette période, les termes de l’accord de coalition exigeraient de nouvelles élections, dans lesquelles il se présenterait sur un programme promettant une législation qui tienne compte de la volonté du peuple en passant outre la Cour.

Face à un tel cynisme, l’analyste politique de la Douzième chaîne de télévision, Amit Segal, a noté lundi dernier que Netanyahu a maintenant, comme jamais auparavant, « pris un stylo et mis un point final » à une date de cessation de son mandat de Premier ministre, après avoir promis dans une interview accordée à la même chaîne il y a trois semaines que si Gantz concluait un accord avec lui, il « lui remettrait le pouvoir à la date convenue – sans ruse ».

Nous verrons bien.

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