Le dernier rôle de James Caan: Un Juif qui vient en Israël pour élever des porcs
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Le dernier rôle de James Caan: Un Juif qui vient en Israël pour élever des porcs

Tourné en Belgique et en Israël, le film raconte l'histoire d'une "famille fracturée" de Juifs américains, avec des acteurs juifs, "peu maniables" et trop sentimentaux

Dans "Holy Lands", James Caan joue le rôle d'un juif américain laïque qui s'installe en Israël pour échapper au désastre de sa famille - et pour élever des cochons. (Cinedigm/via JTA)
Dans "Holy Lands", James Caan joue le rôle d'un juif américain laïque qui s'installe en Israël pour échapper au désastre de sa famille - et pour élever des cochons. (Cinedigm/via JTA)

JTA – « Élever des porcs en Israël ? Vous ne pourriez pas jouer au golf comme tout le monde ? »

C’est une citation qui sert également de concept pour le film « Holy Lands », qui met en vedette l’acteur hollywoodien James Caan, un juif américain relativement laïc devenu éleveur de porcs en Israël.

Le film, réalisé par la cinéaste française Amanda Sthers et adapté de son propre roman, met en vedette l’acteur juif de 79 ans Harry Rosenmerck, un cardiologue à la retraite qui opte pour le choix improbable de finir sa vie en élevant des porcs à Nazareth.

Le projet de retraite non conventionnel se révèle bientôt comme un moyen de fuir sa famille. Son ex-femme (interprétée par Rosanna Arquette) est mourante, leur fils gay (Jonathan Rhys Meyers) écrit des pièces de théâtre à peine voilées sur sa relation tendue avec son père, et sa fille (l’actrice israélienne Efrat Dor) est sans but dans la vie, au seuil de la trentaine.

Alors qu’il tente de naviguer dans cette dynamique familiale depuis l’autre côté de l’océan, Harry se heurte, sans surprise, à plusieurs obstacles. Les factions religieuses, y compris les groupes musulmans et orthodoxes orientaux, s’opposent à l’élevage porcin – le porc, bien sûr, est interdit dans le droit juif et musulman. Plus tard, il côtoie un rabbin local (l’acteur anglais Tom Hollander), bien qu’ils forment finalement un couple un peu bizarre.

Pendant ce temps, de retour à New York, le personnage d’Arquette fait face à ses nouvelles dévastatrices concernant sa santé tout en ayant une liaison avec son médecin.

« J’aime l’idée de la famille, même s’il s’agit d’une famille fracturée », a dit Arquette, qui est juive, au JTA.

En « Terre Sainte », les cochons ne sont pas seulement mignons, ils symbolisent aussi le caractère insaisissable du personnage juif de James Caan. (Cinedigm/via JTA)

La critique ne s’est pas fait l’écho de l’enthousiasme d’Arquette pour le film, le qualifiant de « lourd » et « incompréhensible ». Quelqu’un l’a qualifié de « mishegoss » – un terme yiddish qui signifie le résultat de la folie.

Alors que les scènes de Caan ont été tournées en Israël, Arquette a filmé ses scènes en Belgique, pour représenter Manhattan. Cependant, l’actrice de 59 ans est venue en Israël au moment où le film était tourné pour fêter l’anniversaire de son mari.

Arquette a visité la mer Morte et a passé ce qu’elle a décrit comme « une nuit incroyable » à Massada, et elle a également fait ce qu’elle a appelé une visite enrichissante à Bustan Yafa, un jardin d’enfants bilingue qu’elle a décrit comme « une belle école à Jaffa dirigée par un homme musulman et une femme juive », Ihab et Ora Balha.

Parmi les nombreux Juifs d’Hollywood, Arquette a une identité juive particulièrement unique. Sa défunte mère, connue sous le nom de Mardi, a été élevée comme juive. Son père, Lewis Arquette, était franco-canadien, et ses deux parents se sont convertis à l’islam quand l’actrice était enfant, pour les laisser grandir « dans toutes les religions ». Cependant, Mardi a décidé avant sa mort qu’elle voulait être enterrée en tant que juive.

Arquette s’identifie comme juive et son mari, le conseiller en investissement Todd Morgan, est également juif. Quant à ses frères et sœurs célèbres – dont les acteurs Patricia, David et le regretté Alexis – Arquette a dit qu’ils ne mettent pas d’étiquettes particulières sur leur identité religieuse.

« Je pense que tout le monde apprécie et respecte la façon dont nous avons été élevés », dit-elle.

Rosanna Arquette incarne l’ex-femme mourante du personnage principal dans « Holy Lands », qui a une liaison avec son médecin. (Cinedigm/via JTA)

Le rôle le plus célèbre de Caan à l’écran est peut-être celui de l’Italo-Américain Sonny Corleone dans « Le Parrain », qui en a fait un membre certifié de cette tribu. Il a même déclaré dans une interview accordée en 1998 qu’il avait dû, à plusieurs reprises au fil des ans, refuser des distinctions italo-américaines de l’année en disant aux organisations « vous ne comprenez pas, je suis un Juif allemand ».

« Nous pouvons nous éclater entre nous, même si nous venons de partis politiques différents », a dit la libérale Arquette à propos du conservateur Caan.

Arquette a souvent parlé ouvertement de questions politiques, et son fil Twitter est généralement rempli de commentaires critiques à l’égard du président américain Donald Trump. Elle a également critiqué les organisateurs de la Marche nationale des femmes de l’an dernier pour leurs opinions antisémites.

De plus, Arquette a été l’une des premières actrices à dénoncer l’inconduite sexuelle d’Harvey Weinstein, disant au New Yorker en 2017 qu’elle avait rejeté les avances du magnat au début des années 1990. Elle a dit que Weinstein a par la suite réagi d’une manière qui, selon elle, a nui à sa carrière.

Efrat Dor est née à Omer, dans le sud d’Israël, bien qu’elle joue une Américaine dans « Holy Lands ». Même Tom Hollander, le rabbin du film, avait un père juif tchèque qui s’est converti et a élevé sa famille dans la religion catholique.

Les meilleures parties du film, comme beaucoup de critiques s’en sont fait l’écho, arrivent lorsque Caan discute avec l’un de ses nombreux cochons. Pourquoi des porcs au juste ?

Sthers a dit à NPR en janvier que c’était une sorte de « provocation envers Dieu ».

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