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Les cours d’arabe en ligne enregistrent un « bond énorme » d’étudiants durant la guerre

La hausse du nombre d'étudiants est attribuée au désir de connaître l'ennemi et de communiquer avec les voisins ; les cours en personne pour adultes seraient moins populaires

Illustration : Un tableau noir dans un cours de langue avec le texte "arabe" écrit dessus. (Crédit : Juan Ci/Shutterstock)
Illustration : Un tableau noir dans un cours de langue avec le texte "arabe" écrit dessus. (Crédit : Juan Ci/Shutterstock)

Immédiatement après l’assaut barbare du groupe terroriste palestinien du Hamas du 7 octobre sur le sud d’Israël, Gilad Sevitt, fondateur et PDG de Madrasa, une plateforme en ligne gratuite permettant aux Israéliens d’apprendre l’arabe, a vu le nombre d’inscriptions à son site web chuter.

L’équipe de Madrasa a brièvement craint que, compte tenu des circonstances, les Israéliens juifs ne veuillent plus continuer à apprendre l’arabe. Cependant, « après le choc initial de quelques jours, nous avons vu le nombre de nouveaux étudiants doubler et tripler », a déclaré Sevitt au Times of Israel.

« Avant le 7 octobre, 50 Israéliens s’inscrivaient chaque jour sur le site web, ce qui est beaucoup. Mais il y a eu un grand bond en avant après cette date, c’était incroyable à voir », a-t-il ajouté.

Cet intérêt croissant pour parler et comprendre l’arabe montre que « les diverses motivations pour apprendre l’arabe se sont intensifiées » à cause de la guerre, a déclaré Sevitt.

Ces motivations sont très variées, a-t-il ajouté, précisant qu’il a accès à des données en temps réel sur les raisons pour lesquelles les utilisateurs décident d’apprendre l’arabe, car ils remplissent un questionnaire au moment de leur inscription sur le site.

« La peur est devenue très importante », a-t-il admis, mais il a ajouté que beaucoup veulent apprendre « parce que nous devons commencer à mieux communiquer avec le monde arabe, avec les Arabes israéliens et palestiniens, ou encore avec les 24 pays arabophones qui nous entourent ».

Graphique montrant l’augmentation quotidienne du nombre d’utilisateurs enregistrés sur madrasafree.com, site d’apprentissage de l’arabe parlé après le 7 octobre 2023. (Crédit : Autorisation)

Un « retour aux sources » pour les Israéliens juifs dont les origines familiales se trouvent dans des pays arabophones est également une motivation centrale pour beaucoup, a-t-il souligné. « Pour les Juifs, la langue et la culture arabes ont été mises de côté. Nous devions nous différencier pour créer le ‘nouvel Israélien’. »

De nombreuses personnes qui avaient envisagé d’apprendre l’arabe avant le 7 octobre se sont soudain dit « c’est le moment », a-t-il ajouté.

Madrasa, une organisation à but non lucratif qui propose des cours en ligne gratuits, est l’une des nombreuses plateformes Internet proposant des cours d’arabe parlé en Israël. Madrasa compte aujourd’hui quelque 150 000 utilisateurs enregistrés. Le domaine s’est considérablement développé au cours des dernières années, ce dont Sevitt s’attribue en partie le mérite.

Sevitt a appris l’arabe au lycée et à l’armée, en suivant des cours traditionnels axés sur l’arabe classique et littéraire. L’arabe classique se distingue de l’arabe familier, qui peut varier considérablement d’une région à l’autre.

« À ma grande surprise, même après neuf ans dans le système, je n’étais pas en mesure de communiquer facilement avec les gens dans la rue », a-t-il raconté.

Après avoir travaillé pour améliorer son arabe parlé, « j’ai vu comment cela changeait ma vie, en tant qu’Israélien juif à Jérusalem », a-t-il déclaré.

Un jour, un ami d’enfance a été stupéfait par la facilité avec laquelle Sevitt communiquait avec les Palestiniens dans la Vieille Ville de Jérusalem et il a voulu faire de même. Ils ont donc cherché sur Internet des options permettant aux Israéliens d’apprendre l’arabe parlé. Il n’y en avait pas, et c’est ainsi qu’est née l’idée de Madrasa.

« Mes amis et moi avons publié les premières vidéos en 2014 et nous avons reçu des centaines de commentaires. Cela a commencé comme un site web basique, puis c’est devenu une organisation à but non lucratif et un site pour enseigner l’arabe aux Israéliens. Le reste appartient à l’histoire », a-t-il déclaré.

Gilad Sevitt, fondateur et PDG de Madrasa. (Crédit : Autorisation)

Considérer la langue arabe « uniquement d’un point de vue militaire ou académique », comme le fait traditionnellement le système scolaire israélien, « est une erreur », selon lui.

« L’apprentissage d’une langue modifie également votre façon de penser et de voir les personnes qui la parlent. Ce n’est pas seulement un outil pour connaître son ennemi », a affirmé Sevitt.

Des renseignements de Tsahal à la technologie militante

Le fait de venir d’un milieu militaire peut en réalité faire prendre conscience de la place que la langue arabe peut jouer dans la société israélienne, comme c’est le cas des fondateurs de Fanan Ledaber Aravit (« S’amuser à parler arabe »), une autre plateforme en ligne populaire pour l’apprentissage de la langue.

Extrait d’une vidéo de Fanan Ledaber Aravit sur YouTube comparant « Salaam Alaikum » en arabe et « Shalom Aleichem » en hébreu. (Crédit : Autorisation ; utilisé conformément à l’article 27a de la loi sur le droit d’auteur)

Fanan, qui signifie en argot « s’amuser » ou « se détendre », a été créé en 2020 par un groupe de personnes qui avaient servi ensemble dans les unités de renseignements de Tsahal et qui, à la suite de leurs expériences, ont estimé collectivement qu’il était important que davantage d’Israéliens soient capables de comprendre l’arabe, a expliqué Liad, l’un des fondateurs, qui n’a pas souhaité donner son nom de famille pour des raisons de sécurité.

« Depuis le début, nous voulions enseigner aux gens à parler à un niveau avancé », a-t-il déclaré au Times of Israel par téléphone alors qu’il était en service de réserve. « Aujourd’hui, environ 20 à 25 % de la population est arabe, mais seulement 4 à 5 % de la population non arabe sait parler arabe. Cela ne peut pas continuer ainsi. »

Fanan a également constaté une augmentation spectaculaire du nombre d’utilisateurs. « Avec cette guerre, l’intérêt s’est considérablement accru », a déclaré Liad, notant qu’après une baisse après le 7 octobre, « en décembre, il y a eu une énorme augmentation » et les inscriptions ont été multipliées par quatre.

Un grand nombre d’utilisateurs sont des personnes orientées vers la carrière « qui pensent comme nous, qui veulent parler aux autres pour construire une société meilleure, ou qui veulent devenir officier et ont donc besoin d’apprendre l’arabe, ou encore qui veulent apprendre la langue de l’ennemi », a-t-il déclaré.

Le site web fait payer les leçons « mais c’est assez peu pour le domaine. Dès le début, nous avons voulu permettre au plus grand nombre d’apprendre l’arabe », a déclaré Liad, en précisant que le site Web est un projet secondaire autonome pour les fondateurs.

Les groupes en présentiel en perte de vitesse

Alors que les cours en ligne ont connu un regain de popularité pendant la guerre, les cours d’arabe en personne pour adultes, qui sont proposés dans tout Israël par une myriade d’organisations, d’entreprises et de particuliers, semblent avoir connu une baisse du nombre d’étudiants.

« Nous avons aujourd’hui 30 % d’étudiants en moins », a confirmé Amos Avidov, directeur de Diwaan, une école privée de langue arabe fondée il y a 25 ans à Tel Aviv, qui se concentre sur les cours collectifs en présentiel.

La baisse concerne les nouveaux étudiants, mais pas autant ceux qui reviennent, a-t-il expliqué, attribuant ce changement à une combinaison de fatigue, de surcharge médiatique et de stress général. « En raison de la situation, ils ne sont pas d’humeur. Combien de temps les gens peuvent-ils investir ? »

À l’heure actuelle, de nombreuses personnes sont « trop connectées à la télévision » et ne peuvent pas « apprendre une langue, se concentrer ou faire un effort », a-t-il ajouté.

Diwaan dispose d’une filière Internet qui propose des cours vidéo préenregistrés et qui a vu son nombre d’étudiants augmenter d’environ 25 %, a indiqué Avidov. Cependant, il a ajouté que les leçons vidéo « ne sont pas comme l’apprentissage avec un vrai professeur ».

L’entreprise vend également un dictionnaire interactif hébreu-arabe pour smartphones, qui, selon lui, est devenu populaire auprès des soldats servant à Gaza.

Dans la capitale, le Centre inter-culturel de Jérusalem (JICC), une organisation communautaire à but non lucratif, a commencé à donner des cours d’arabe parlé en 2006. Les cours se déroulent de septembre à juin, en petits groupes. « Les personnes qui ont entamé le cours l’ont fait en septembre et nous n’acceptons pas de nouveaux étudiants depuis », a expliqué le directeur Daniel Hasson, ce qui signifie que d’autres éventuels étudiants post-7 octobre n’auraient pas pu s’inscrire.

Cependant, « après le début de la guerre, un grand nombre de réservistes ont dû partir, et quelques autres ont disparu […] Par la suite, nous avons reçu des courriels indiquant qu’ils ne pouvaient pas continuer, et nous leur avons donc simplement accordé des remboursements », a-t-il ajouté.

Ces dernières années, l’apprentissage de l’arabe a connu un véritable essor, a ajouté Hasson. « Il y a un renouveau. Je pense que les gens se rendent compte qu’il est utile de communiquer, et beaucoup d’étudiants nous ont dit qu’ils étaient encore plus motivés depuis le début de la guerre. »

Les stéréotypes concernant les Israéliens juifs qui veulent apprendre l’arabe – à savoir qu’ils sont soit des gauchistes purs et durs, soit qu’ils veulent travailler pour les différents services de sécurité – ne sont pas tout à fait exacts, a fait remarquer Hasson, comme l’ont fait les autres éducateurs interrogés dans le cadre de cet article.

Les étudiants du JICC « représentent toute la gamme », a-t-il insisté, y compris « des professionnels de la psychiatrie, des médecins, des infirmières, des employés municipaux et des universitaires », ainsi que des Israéliens qui vivent dans des communautés idéologiques dans les quartiers de Jérusalem-Est « et qui veulent parler avec leurs voisins ».

L’apprentissage de l’arabe « n’est pas si difficile si l’on parle hébreu, et la façon dont nos cours sont enseignés est basée sur beaucoup de matériel que les gens possèdent déjà », a déclaré Hasson.

Malgré cela, « en général, les résidents juifs ordinaires ne sont guère incités à apprendre l’arabe. Ils peuvent en avoir besoin pour leur profession ou pour communiquer, mais il faut qu’il y ait une prise de conscience profonde ».

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