Les fidèles de Netanyahu au Likud doivent lui parler et éviter la guerre civile
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Opinion

Les fidèles de Netanyahu au Likud doivent lui parler et éviter la guerre civile

Saar et Gantz ont tiré la sonnette d'alarme quand Netanyahu a attaqué la police. Mais ils veulent sa place. Il est temps que le Premier ministre soit bien conseillé par ses amis

David est le fondateur et le rédacteur en chef du Times of Israel. Il était auparavant rédacteur en chef du Jerusalem Post et du Jerusalem Report. Il est l’auteur de « Un peu trop près de Dieu : les frissons et la panique d’une vie en Israël » (2000) et « Nature morte avec les poseurs de bombes : Israël à l’ère du terrorisme » (2004).

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à gauche) et le président de la Knesset, Yuli Edelstein, lors d'une cérémonie officielle au musée de la Shoah Yad Vashem à Jérusalem alors qu'Israël célèbre la journée annuelle du Yom HaShoah, le 12 avril 2018. (Crédit : Noam Moskowitz / POOL)
Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à gauche) et le président de la Knesset, Yuli Edelstein, lors d'une cérémonie officielle au musée de la Shoah Yad Vashem à Jérusalem alors qu'Israël célèbre la journée annuelle du Yom HaShoah, le 12 avril 2018. (Crédit : Noam Moskowitz / POOL)

Jeudi, dans ces pages, j’ai écrit que j’hésitais à décrire par écrit le fait que le Premier ministre Benjamin Netanyahu, dans sa déclaration publique de défiance envers l’État de droit – accusant d’avoir été victime d’un coup monté et d’une tentative de coup d’État – au risque de détruire Israël.

Son adversaire de l’opposition au poste de Premier ministre, Benny Gantz, n’a pas hésité à le faire. Dans un discours prononcé samedi soir, le chef du parti Kakhol lavan a averti que Netanyahu risquait d’entraîner Israël dans une guerre civile – littéralement, comme il l’a dit, une « guerre fratricide ». Il a fustigé Netanyahu pour son comportement de chef de l’opposition en 1995 et a précisé, de façon inquiétante, « L’homme qui a mené une campagne d’incitation dure et douloureuse contre le Premier ministre Yitzhak Rabin, une campagne qui s’est terminée par une terrible catastrophe nationale, devrait bien connaître le prix dangereux des mots, qui pourrait se transformer, Dieu l’en garde, en balles mortelles ».

Gantz est un homme politique relativement crédible pour de nombreux Israéliens en raison de son ancienne carrière militaire, qui l’a mené jusqu’au poste de chef d’état-major de Tsahal. Mais c’est néanmoins un politicien ambitieux, le principal rival de l’opposition de Netanyahu, et il essaye de remplacer Netanyahu comme Premier ministre.

Le président de Kakhol lavan, Benny Gantz, fait une déclaration à la presse à Tel Aviv, le 23 novembre 2019. (Miriam Alster/Flash90)

Un deuxième homme politique de premier plan a également averti Netanyahu samedi soir qu’il était faux de parler de coup d’État et qu’il était dangereux de dire au public que l’État de droit avait perdu sa crédibilité.

« Ce n’est pas une tentative de coup d’Etat. Ce n’est pas exact, a dit Gideon Saar. « Il n’est pas responsable de faire ce type d’affirmation… Il ne vise pas à réformer, mais à détruire les forces de l’ordre ». En lançant des accusations incendiaires contre la police et le ministère public, a averti M. Saar, le Premier ministre « causait le chaos dans le pays ».

Le député du Likud Gideon Saar pendant la conférence de la Television News Company israélienne à Tel Aviv, le 5 septembre 2019. (Crédit : Hadas Parush/Flash90)

Saar est un autre homme politique assez respecté, un ancien ministre de l’Education du parti Likud de Netanyahu. Mais lui aussi est un rival de longue date du Premier ministre, avec un intérêt personnel à voir le départ de Netanyahu.

Ce qui fait cruellement défaut dans le discours public de plus en plus enflammé depuis que le procureur général Avichai Mandelblit a annoncé jeudi qu’il accuserait Netanyahu de fraude et d’abus de confiance dans les trois affaires de corruption contre lui, et de corruption dans l’une d’elles, ce sont les voix d’avertissement des dirigeants qui partagent sa philosophie politique, qui le respectent généralement et ne visent pas son poste.

Moshe Arens. (Crédit : Miriam Alster/Flash 90)

Certains de ceux qui auraient pu s’exprimer et exhorter Netanyahu à éviter de susciter un débat national vicieux qui pourrait se détériorer dans l’atmosphère impensable d’il y a 24 ans, ne sont tout simplement plus là. Moins d’un an, par exemple, s’est écoulé depuis le décès de Moshe Arens, l’ancien ministre de la Défense du Likud qui, plus que quiconque, a donné à Netanyahu le soutien précoce et les premières occasions de montrer ses talents dans le domaine de la diplomatie publique. Je ne suis pas sûr de ce qui s’est passé entre jeudi soir, quand Netanyahu s’est mis en opposition directe avec la police et les procureurs israéliens, et a invité le public à se méfier d’eux aussi, et vendredi après-midi, quand un Netanyahu un peu plus conciliant a déclaré que, « sans aucun doute », il accepterait la décision du tribunal dans ces cas. Mais si Arens était toujours parmi nous, j’aurais parié qu’un coup de fil de son mentor aurait fait partie du travail.

Le Président Reuven Rivlin (C) rencontre le Premier Ministre Benjamin Netanyahu (D) à sa résidence officielle à Jérusalem, le 19 novembre 2019. À l’arrière-plan se trouve Zeev Elkin, négociateur de la coalition du Likud. (Mark Neiman/GPO)

Un autre ancien combattant du Likud sait depuis longtemps où Israël pourrait se diriger avec un Premier ministre qui s’accroche au pouvoir dans une mer de problèmes juridiques. D’où la formule de Reuven Rivlin pour le partage du pouvoir entre Netanyahu et Gantz, pour un congé du Premier ministre, pour un rôle renforcé du Premier ministre par intérim. Son initiative de septembre a été rejetée, et ses mises en garde agitées au sujet de l’augmentation de la tension interne ne parviennent pas à trouver un accord là où elles comptent le plus.

Mais beaucoup d’autres choisissent de garder le silence à cette heure fatidique où un Premier ministre confronté à des allégations criminelles risque de transformer ses batailles juridiques en un conflit national.

Personne n’oblige les jeunes hommes et les jeunes femmes ambitieux à se lancer en politique. Ceux qui le font recherchent l’appui du public en fonction de leur capacité d’agir dans l’intérêt de l’électorat, de diriger la nation, d’établir des politiques… de diriger.

La présidente du parti Yamina, Ayelet Shaked, prend la parole lors d’une conférence de la Manufacturers Association à Tel Aviv, le 2 septembre 2019. (Flash90)

C’est leur moment – un moment, en particulier, pour les membres éminents du bloc de 55 membres de la Knesset récemment élus, dont Netanyahu vantait les mérites, et en particulier pour ceux de ce bloc qui ne cherchent pas à le remplacer et dont les intentions ne peuvent donc être remises en cause.

Je pense à l’ancienne ministre de la Justice Ayelet Shaked (qui s’est exprimée en faveur de Mandelblit, le qualifiant d’“honnête homme qui prend ses décisions en toute indépendance, conformément aux preuves et à son évaluation professionnelle”), des ministres chevronnés du Likud comme Israel Katz et Yuval Steinitz, l’ancien chef du Shin Bet et député Likud Avi Dichter et, surtout, Yuli Edelstein, notre président de la Knesset et candidat au poste de président.

S’il est trop naïf de se tourner vers les politiciens pour qu’ils exercent un leadership moral, est-ce vraiment trop s’attendre à ce qu’ils contribuent à façonner le discours public en ce moment difficile, à offrir de bons conseils en public et en privé, et à désamorcer une situation qui risque de dégénérer ? Saar a fait preuve d’éloquence samedi soir en équilibrant son appui aux réformes en retard du système judiciaire et du système de poursuites avec la crainte que, en sapant l’ensemble de la communauté policière, Netanyahu ne risque de causer le chaos national. Mais, encore une fois, les motifs de Saar peuvent et ont été facilement ridiculisés par la machine du Likud, le rejetant comme un complot anti-Netanyahu en série.

Le procureur-général Avichai Mandelblit lors d’une conférence de presse au ministère de la Justice de Jérusalem, annonçant sa décision de mettre en examen le Premier ministre Benjamin Netanyahu pour corruption, fraude et abus de confiance dans les Affaires 1000, 2000 et 4000. (Crédit : Menahem KAHANA / AFP)

Si cela peut vous réconforter, le fait que Mandelblit n’est pas seulement une personne nommée par Netanyahu, mais aussi une figure d’intégrité immensément respectée et un Juif orthodoxe, a agi comme une sorte de frein sur les tensions internes qui vacillent. Si un laïc de Tel Aviv comme le procureur Shaï Nitzan remplissait le rôle principal, les efforts du Premier ministre pour discréditer l’establishment tout entier seraient probablement plus avancés. Reconnaissant la crédibilité de Mandelblit, Netanyahu a choisi de le dépeindre comme un faible dupe, plutôt que comme l’architecte de la prétendue tentative de coup d’Etat.

Netanyahu est en train de décider à quel point il est amer de mener une guerre contre ses accusateurs d’Etat. Son instinct de survie, sa femme et son fils l’encouragent sans doute à se battre avec ténacité, tandis que son patriotisme le pousse à s’engager dans une voie moins clivante.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu répond à la décision de l’inculper dans les dossiers pour corruption, le 21 novembre 2019 (Capture d’écran/Kan)

À quoi pense-t-il exactement pour son rassemblement de partisans prévu pour mardi soir ? A quel point a-t-il l’intention de faire un discours incendiaire ? Verrons-nous le Netanyahu incendiaire de jeudi soir, ou le Netanyahu légèrement plus conciliant de vendredi après-midi ? Quel effet et quelle conséquence cherche-t-il à créer ?

Alors que Netanyahu réfléchit à sa trajectoire, les voix de ceux qui l’entourent ont un rôle vital à jouer. Netanyahu ne doit pas pousser Israël vers la guerre civile, et ce sont ceux de son propre camp politique, en particulier ceux qu’il ne peut rejeter comme des rivaux hypocrites, qui doivent le lui faire comprendre.

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