Un film sur l’amour à l’ère nazie avec Bruno Ganz dans le rôle de Freud
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Un film sur l’amour à l’ère nazie avec Bruno Ganz dans le rôle de Freud

"The Tobacconist" imagine l'amitié entre le père de la psychanalyse et un adolescent qui devient adulte sur fond d'annexion de l'Autriche par l'Allemagne en 1938

  • Simon Morzé dans le rôle de Franz, et Bruno Ganz dans le rôle de Sigmund Freud dans "The Tobacconist". (Petro Domenigg/ Epo Film/Glory Film)
    Simon Morzé dans le rôle de Franz, et Bruno Ganz dans le rôle de Sigmund Freud dans "The Tobacconist". (Petro Domenigg/ Epo Film/Glory Film)
  • Johannes Krisch dans le rôle d'Otto Trsnjek dans "The Tobacconist". (Petro Domenigg/ Epo Film/Glory Film)
    Johannes Krisch dans le rôle d'Otto Trsnjek dans "The Tobacconist". (Petro Domenigg/ Epo Film/Glory Film)
  • Simon Morzé dans le rôle de Franz, et Bruno Ganz dans le rôle de Sigmund Freud dans "The Tobacconist". (Petro Domenigg/ Epo Film/Glory Film)
    Simon Morzé dans le rôle de Franz, et Bruno Ganz dans le rôle de Sigmund Freud dans "The Tobacconist". (Petro Domenigg/ Epo Film/Glory Film)
  • Emma Drogunova dans le rôle d'Anežka, et Simon Morzé dans le rôle de Franz dans "The Tobacconist". (Petro Domenigg/ Epo Film/Glory Film)
    Emma Drogunova dans le rôle d'Anežka, et Simon Morzé dans le rôle de Franz dans "The Tobacconist". (Petro Domenigg/ Epo Film/Glory Film)

L’improbable amitié fictive entre Sigmund Freud et un adolescent à Vienne à la veille de la Seconde Guerre mondiale est au cœur d’un film poignant, qui a été diffusé aux Etats-Unis cet été.

« Le Tobacconist » est une histoire de passage à l’âge adulte, personnelle et politique, dans l’ombre de l’Anschluss, l’annexion de l’Autriche par l’Allemagne nazie. Elle est basée sur le roman populaire du même nom du finaliste du prix international Man Booker, Robert Seethaler.

La chronologie du long-métrage en langue allemande s’étend de la fin de l’été 1937 à juin 1938, lorsque Freud et sa famille parviennent à quitter Vienne pour se réfugier à Londres. La mère célibataire de Franz Huchel, âgée de dix-sept ans, l’envoie de leur maison située dans la ville de villégiature d’Attersee à Vienne pour travailler pour l’un de ses anciens amants, le propriétaire d’un bureau de tabac, Otto Trsnjek (Johannes Krisch). Franz tombe rapidement amoureux d’une mystérieuse jeune immigrante de Moravie nommée Anezka (Emma Drogunova) et demande à Freud – un client régulier du magasin de Trsnjek – des conseils pour la courtiser.

Emma Drogunova dans le rôle d’Anežka, et Simon Morzé dans le rôle de Franz dans « The Tobacconist ». (Petro Domenigg/ Epo Film/Glory Film)

« Personne ne sait rien de l’amour, surtout pas moi », proteste Freud. « J’ai surmonté ma libido il y a des années. »

Néanmoins, le vieux père de la psychanalyse prend sous son aile l’adolescent tenace. Le célèbre canapé de Freud est cependant hors limite. Le professeur l’écoute puis dispense ses facéties dans les cafés, sur les promenades et les bancs publics.

Au cours du semestre suivant, le naïf Franz connaît un réveil progressif et brutal sur la vraie nature d’Anežka et sur la brutalité de l’occupation nazie. L’unijambiste Trsnjek, vétéran de la Première Guerre mondiale, refuse de transporter les journaux nazis et compte les Juifs et les communistes parmi ses clients les plus accueillants et les plus fidèles. En tant qu’apprenti, Franz est aux côtés de Trsnjek, qui en paie le prix. L’adolescent est obligé de grandir rapidement et de décider de sa propre position.

« The Tobacconist » a le mérite de raconter une histoire aux proportions historiques à travers le prisme étroit de l’expérience d’un jeune homme. Cette perspective particulière – reflétée avec art dans le style et la cinématographie du film – a attiré le réalisateur et le co-scénariste Nikolaus Leytner sur le projet.

« Il y a tellement de films sur cette période. J’ai essayé de la montrer du point de vue de ce seul garçon », a déclaré la société Leytner, basée à Vienne, au Times of Israel.

Nikolaus Leytner. (Autorisation)

Leytner, 62 ans, a déclaré qu’il était incroyablement chanceux d’avoir le célèbre acteur suisse Bruno Ganz pour jouer Freud. Ganz est mort d’un cancer en février 2019 à l’âge de 77 ans. « The Tobacconist », initialement sorti en Europe en 2018, est le dernier film que Ganz a tourné.

« Bruno était mon premier choix pour ce rôle. J’avais besoin d’un acteur très charismatique et intelligent pour jouer une personnalité aussi forte que Freud », a déclaré Leytner.

L’acteur autrichien Simon Morzé, qui interprète avec brio le rôle de Franz, se souvient qu’il était nerveux le premier jour de tournage avec Ganz.

« La première scène que nous avons tournée ensemble a eu lieu dans un vieux café célèbre de Vienne, et même si j’avais arrêté de fumer un mois auparavant, j’ai dû fumer une cigarette pour me calmer », a déclaré Morzé.

Il était difficile de s’éloigner du tabagisme et de la culture du tabac sur le plateau. L’accent mis dans le scénario sur le tabagisme et ses plaisirs est fidèle au lieu et à l’époque de l’histoire, qui se situe des décennies avant les campagnes de santé publique mettant en garde contre les dangers du tabagisme. Une courte scène laisse entrevoir la mort future de Freud, victime d’un cancer de la mâchoire dû à son habitude de fumer le cigare.

Johannes Krisch dans le rôle d’Otto Trsnjek dans « The Tobacconist ». (Petro Domenigg/ Epo Film/Glory Film)

« Un buraliste vend du plaisir et du désir. Et parfois aussi de la luxure », dit Trsnjek à Franz dans une phrase qui semble gênante pour les oreilles modernes.

Morzé, 24 ans, a déclaré qu’il était difficile, d’une certaine manière, de s’identifier au campagnard Franz. L’acteur a grandi à Vienne, il est politiquement conscient et a beaucoup appris sur le nazisme, la Seconde Guerre mondiale et la Shoah à l’école. Il a également été initié aux théories de Freud dans le cadre d’un cours de psychologie.

« D’un autre côté, je pourrais faire le lien avec ce que c’est que de tomber amoureux pour la première fois – à quel point on peut être nerveux, et comment on peut être lâche et courageux en même temps », a déclaré Morzé.

Morzé s’identifie également au désir de Franz de voir Freud servir de figure paternelle. Comme le personnage de fiction qu’il incarne, Morzé n’a vécu qu’avec sa mère (l’actrice Petra Morzé) pendant son enfance.

Simon Morzé dans le rôle de Franz, et Bruno Ganz dans le rôle de Sigmund Freud dans « The Tobacconist ». (Petro Domenigg/ Epo Film/Glory Film)

Le jeune acteur a déclaré que sa mère lui avait donné le roman de Seethaler à lire bien avant qu’il ne se doute qu’il serait choisi pour la version cinématographique.

« J’ai adoré. C’était si bien écrit que je pouvais entendre et sentir les mots », a déclaré Morzé.

Pour se préparer à son rôle, l’acteur a lu le livre à deux autres reprises et a tenu un journal intime en tant que Franz pour tenter d’entrer dans la tête du personnage. S’inspirant des instructions de Freud à Franz, Morzé a également commencé à écrire ses rêves.

Couverture de l’édition originale allemande de « L’interprétation des rêves » de Sigmund Freud, Franz Deuticke, Leipzig & Vienne, 1899. (Domaine public via Wikicommons)

« J’ai découvert que plus vous écrivez vos rêves, plus vous vous en souvenez », a-t-il noté. (Lorsqu’on lui a demandé s’il avait fait des cauchemars pendant la pandémie du COVID-19, il a répondu que non. Il a attribué cela au fait qu’il n’avait pas particulièrement peur du virus).

Selon Leytner, il y avait un avantage à transformer le roman en film.

« Nous avons pu inclure davantage de scènes entre Franz et Freud, ce qui est une idée brillante d’une amitié inhabituelle. Nous avons également ajouté un certain nombre de scènes de rêve de Franz, qui se prêtent à un support visuel », a-t-il déclaré

On ne voit jamais Freud, qui a publié en 1899 le livre phare « L’interprétation des rêves », aider Franz à comprendre ses rêves. Lorsque vers la fin du film, Franz dit au professeur qu’il est frustré de ne pas pouvoir donner un sens à ce qu’il a écrit, Freud lui dit simplement : « Nous ne sommes pas dans le monde pour trouver des réponses, mais pour poser des questions ».

Les spectateurs sont délibérément laissés à eux-mêmes pour analyser les scènes de rêve et identifier le langage symbolique visuel qui traverse le film.

Notamment, bien que Freud évite les histoires qui se passent dans la tête de Franz la nuit, il offre au garçon des conseils sur la façon d’interpréter le monde réel qui l’entoure.

Emma Drogunova dans le rôle d’Anežka, et Simon Morzé dans le rôle de Franz dans « The Tobacconist ». (Petro Domenigg/ Epo Film/Glory Film)

« Ce n’est qu’avec beaucoup de courage, de persévérance ou de stupidité – de préférence les trois – que nous parvenons ici et là à laisser une trace », dit Freud.

Franz prend cela à cœur, pour le meilleur ou pour le pire.

« The Tobacconist » est un « petit » film avec un message considérable. Morzé y voit un avertissement pour la réalité politique actuelle, dans laquelle les libertés sont érodées ou menacées dans de nombreux pays.

« Cela montre ce que le fascisme et les partis radicaux peuvent faire. Les choses semblent avancer lentement, et puis soudain, on se retrouve en enfer », a déclaré Morzé.

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