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La députée rebelle du Meretz reste ambiguë sur son soutien à de nouvelles élections

Rinawie Zoabi a déclaré qu'il n'y avait "pas de retour possible" après sa démission, mais suggère qu'elle pourrait soutenir à nouveau le gouvernement s'il change de politique

La députée Meretz Ghaida Rinawie Zoabi s'adresse à une commission de la Knesset. (Crédit: Danny Shem Tov/Porte-parole de la Knesset)
La députée Meretz Ghaida Rinawie Zoabi s'adresse à une commission de la Knesset. (Crédit: Danny Shem Tov/Porte-parole de la Knesset)

La députée Meretz Ghaida Rinawie Zoabi a déclaré jeudi soir qu’il n’y avait « aucun moyen de revenir en arrière » après sa démission de la coalition, mais a laissé entendre qu’elle pourrait soutenir les efforts de l’opposition pour organiser des élections anticipées.

« Je voterai en accord avec ma conscience », a-t-elle déclaré à la Douzième chaîne lorsqu’on lui a demandé comment elle voterait si le Likud soumettait un projet de loi visant à dissoudre la Knesset la semaine prochaine.

La démission de Rinawie Zoabi, annoncée plus tôt jeudi, a provoqué une onde de choc dans l’arène politique israélienne, mettant la coalition au pouvoir du Premier ministre Naftali Bennett au bord de l’effondrement, avec le soutien de seulement 59 députés sur 120.

Les 61 autres membres de la Knesset étant répartis entre un bloc religieux de droite, le parti de la Liste arabe unie à majorité arabe (6 députés) et trois transfuges de la coalition qui pourraient faire l’objet de sanctions en cas d’élections, les spéculations allaient bon train quant à savoir si le leader de l’opposition Benjamin Netanyahu pourrait réunir les 61 voix nécessaires pour dissoudre la Knesset, voire remplacer la coalition par son propre gouvernement – sans recourir aux élections – si d’autres députés de droite quittaient le navire.

Comme elle l’a fait dans sa lettre au Premier ministre Naftali Bennett et au ministre des Affaires étrangères Yair Lapid pour les informer de son départ, Rinawie Zoabi a cité, dans son interview télévisée, la récente conduite de la police sur le Mont du Temple et lors des funérailles de la journaliste d’Al Jazeera Shireen Abu Akleh comme « la goutte d’eau qui a fait déborder le vase ».

« Le public arabe en a assez du comportement de ce gouvernement », a-t-elle déclaré à la Douzième chaîne, dans ce qui était sa première apparition publique depuis l’annonce de sa démission.

Rinawie Zoabi a toutefois précisé qu’elle « ne fera pas automatiquement exploser la coalition ».

Si la ministre de l’Intérieur Ayelet Shaked et le ministre de la Défense Benny Gantz changent de comportement, a-t-elle poursuivi, « je pourrais soutenir la coalition de l’extérieur ».

À gauche, le ministre de la Défense Benny Gantz dirige une réunion de faction au parlement israélien, le 21 juin 2021. À droite, la ministre de l’Intérieur, Ayelet Shaked, lors d’une cérémonie à Jérusalem, le 14 juin 2021. (Crédit : Olivier Fitoussi/Yonatan Sindel/Flash90 ; montage par le Times of Israel)

Shaked a été l’une des membres de droite les plus virulentes du gouvernement, faisant avancer la loi dite de la citoyenneté, qui a renouvelé l’interdiction des permis pour les Palestiniens qui épousent des Israéliens de vivre avec leurs conjoints en Israël. Le bureau de Gantz a avancé des plans pour près de 4 500 nouveaux logements dans les implantations israéliennes au début du mois, dont beaucoup sont situées au cœur de la Cisjordanie, ce qui complique encore les perspectives d’une solution à deux États.

Rinawie Zoabi a déclaré à la Douzième chaîne que les intentions du parti islamiste Raam et de son leader Mansour Abbas étaient pures lorsqu’ils ont décidé de rejoindre la coalition. « Ils veulent faire du bien à la société arabe », a-t-elle déclaré.

« Mais les politiciens juifs [de la coalition] ne sont pas prêts à nous considérer [les législateurs arabes] comme leurs égaux », a-t-elle dénoncé.

Les dirigeants du Meretz ont déclaré qu’ils n’avaient pas pu joindre Rinawie Zoabi pour discuter de cette décision surprise jeudi, mais peu après l’interview, le bureau de Lapid a déclaré qu’il lui avait parlé et que les deux avaient convenu de se rencontrer dimanche « pour trouver une solution positive à la situation ».

Le communiqué précise que la conversation s’est déroulée « dans une bonne ambiance ». Il est prévu qu’elle rencontre vendredi la direction du Meretz.

Toutefois, la Douzième chaîne a rapporté que d’autres dirigeants de la coalition n’étaient pas aussi optimistes quant aux chances de survie du gouvernement.

La députée Meretz Ghaida Rinawie Zoabi est interrogée par un journaliste devant son domicile après avoir annoncé sa démission de la coalition, le 19 mai 2022. (Crédit : Capture d’écran Twitter)

« La chute du gouvernement n’est pas évitable », aurait déclaré un responsable de la coalition sous couvert d’anonymat.

La chaîne a également rapporté – sans citer de source – que le député Yamina Abir Kara travaillait après l’annonce de Rinawie Zoabi pour bricoler une nouvelle coalition au sein de l’actuelle Knesset qui inclurait le président du Likud Benjamin Netanyahu.

Le chef du Meretz, Nitzan Horowitz, a dénoncé cette défection et la mort possible de cette coalition improbable, qui a réussi en juin dernier à écarter Netanyahu du pouvoir pour la première fois en plus de dix ans.

« La dissolution de la coalition serait un prix pour Netanyahu et [Itamar] Ben Gvir et [causerait] de grands dommages à l’ensemble de la société – Juifs et Arabes », a écrit Horowitz, qui est ministre de la Santé, sur Twitter, en faisant référence au député d’extrême droite au franc-parler du Parti sioniste religieux.

Jusqu’à son entrée au gouvernement en juin dernier, le Meretz n’avait pas fait partie de la coalition depuis plus de 20 ans.

Le refus de Rinawie Zoabi de voter avec la mince coalition sur des projets de loi clés s’est avéré être un casse-tête pour ses collègues et il était prévu qu’elle soit envoyée à Shanghai en tant que consul général d’Israël. Cependant, elle a retiré sa nomination pour le poste lorsqu’elle a quitté la coalition, a déclaré un porte-parole.

Certaines informations ont suggéré que la démission de Rinawie Zoabi était liée à des retards dans le processus de nomination.

Alors que Lapid a annoncé la nomination de Rinawie Zoabi en février, il n’a soumis sa nomination à la Commission de la fonction publique que le mois dernier. Selon Haaretz, cela était dû à l’opposition des membres de la commission à la nomination de la législatrice de gauche.

Le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid s’exprime lors de la réunion de son groupe Yesh Atid à la Knesset, le 9 mai 2022. (Crédit : Olivier Fitoussi/Flash90)

Les responsables de la Knesset ont également informé Rinawie Zoabi qu’elle devrait démissionner du Parlement immédiatement après la confirmation de la Commission de la fonction publique, ce qui a provoqué la colère de la députée Meretz, qui souhaitait rester à son poste actuel jusqu’à la veille de son mandat à Shanghai, qui devait commencer plus tard cette année, a rapporté Haaretz.

Selon le radiodiffuseur public Kan, Lapid a promis à Rinawie Zoabi, lors de leur appel de jeudi, qu’il ferait en sorte qu’elle devienne consul général à Shanghai si elle revenait sur sa démission.

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