Israël en guerre - Jour 196

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L’impact de la pénurie d’huile d’olive sur Israël aurait pu être évité – expert

Le chef de la Division oléicole au Conseil des Plantes accuse le gouvernement de négliger les agriculteurs, qui pourraient faire d'Israël une puissance mondiale dans le domaine

Sue Surkes est la journaliste spécialisée dans l'environnement du Times of Israel.

Des bosquets d'oliviers, en basse Galilée, dans le nord d'Israël, le 7 février 2019. (Crédit : Hadas Parush/Flash90)
Des bosquets d'oliviers, en basse Galilée, dans le nord d'Israël, le 7 février 2019. (Crédit : Hadas Parush/Flash90)

La sécheresse, la chaleur et les incendies de forêt liés au dérèglement climatique dans une grande partie de l’Europe méditerranéenne, combinés aux problèmes de récolte liés à la guerre dans le nord et le sud d’Israël, sont à l’origine de la flambée des prix et de la pénurie d’huile d’olive dans les commerces israéliens, avec un afflux de produits de contrefaçon pour combler le manque.

À l’échelle mondiale, les prix de l’huile d’olive ont plus que doublé depuis 2022 en raison de la baisse des récoltes. Les prix en Israël ont suivi la même tendance.

Cependant, Adi Naali, responsable de la Division oléicole au Conseil israélien des Plantes, a déclaré qu’en ce qui concerne l’avenir de l’approvisionnement en huile d’olive en Israël, ces raisons sont secondaires. Il a déclaré au Times of Israel que la politique incohérente du gouvernement au fil des ans, avec des encouragements suivis d’abandons, avait poussé les agriculteurs à déraciner quelque 400 000 arbres au cours des dernières années.

En septembre, le ministère des Finances a supprimé tous les droits de douane sur l’huile d’olive importée dans le cadre d’une tentative plus large de réduire le coût de la vie.

Adi Naali, chef de la Division oléicole au Conseil israélien des Plantes. (Crédit : Division oléicole/Conseil israélien des Plantes)

Mais, selon Naali, la promesse d’aider les producteurs israéliens avec un montant annuel (et, selon lui, insuffisant) de 30 millions de shekels ne s’est pas encore concrétisée.

Le rendement mondial le plus bas depuis sept ans

Selon Olive Oil Times, les sept plus grands pays producteurs de pétrole devraient fournir un peu moins de deux millions de tonnes d’huile d’olive pour l’année en cours (la récolte commence en octobre). C’est 7 % de moins que l’année dernière et 23 % de moins que la moyenne des quatre campagnes précédentes, ce qui signifie le rendement le plus bas depuis la saison de production d’olives 2016-2017.

Naali a expliqué que, contrairement aux principaux producteurs européens de pays tels que l’Espagne, le Portugal et l’Italie, qui produisent 70 % de l’offre mondiale d’huile d’olive mais dépendent principalement de l’eau de pluie, les Israéliens ont mis au point des systèmes d’irrigation capables d’utiliser tous les types d’eau, des eaux souterraines saumâtres dans le désert aux eaux usées recyclées et à l’eau dessalée, afin de garantir la sécurité de l’approvisionnement en eau.

Israël produit environ la moitié des 30 000 tonnes d’huile d’olive que les Israéliens consomment chaque année, a poursuivi Naali.

Toutefois, en raison de la guerre actuelle, plus de 40 % des olives locales n’ont jamais été pressées. De nombreuses oliveraies situées dans le nord d’Israël et le long de la frontière de Gaza sont devenues inaccessibles, et les bénévoles n’ont pas compensé le manque de main-d’œuvre, a-t-il expliqué.

Les membres du kibboutz Yad Mordechaï, un important producteur d’huile d’olive commercialisée par le géant de l’agroalimentaire Strauss, ont par exemple été évacués après que les terroristes du Hamas ont envahi la zone frontalière de Gaza le 7 octobre, tuant près de 1 200 personnes et en kidnappant 253 autres.

Avec la marque Zeta, commercialisée par le groupe Wissotzky, elle a quasiment disparu des rayons.

Ces dernières semaines, le ministère de la Santé a émis plusieurs avis de rappel pour des produits à base d’huile d’olive de qualité inférieure qui avaient été vendus.

« Aujourd’hui, on assiste à un déferlement d’huile, principalement en provenance de Turquie, et il s’avère à chaque fois qu’il s’agit de contrefaçons », a déclaré Naali.

« Le secteur israélien a été négligé et nous sommes à la croisée des chemins », a-t-il poursuivi. « Si nous avions fonctionné correctement, il n’y aurait pas eu de pénurie ni ce fléau de la fausse huile. »

« Nous manquons une occasion majeure pour Israël de devenir une puissance dans le secteur de l’huile d’olive. »

Une oliveraie déracinée n’étant plus rentable, au kibboutz Revivim, dans le sud d’Israël. (Crédit : Division oléicole/Conseil israélien des Plantes)

Israël pourrait devenir une puissance oléicole

Selon Naali, transformer plus de 5 000 hectares de terres agricoles qui ne sont pas utilisées de manière optimale au cours des cinq prochaines années et continuer à améliorer la technologie permettrait à Israël d’être autosuffisant en huile d’olive de qualité, et éventuellement d’exporter vers des endroits tels que le Golfe.

« Nous avons la solution dans l’agriculture de précision [qui comprend la récolte mécanisée pour réduire le besoin de main-d’œuvre] qui garantit la meilleure huile et un rendement élevé, mais nous avons besoin d’investissements – et il y a un grand retour sur investissement – en particulier au stade de l’établissement. »

L’Union européenne, a-t-il indiqué, prend en charge 85 à 90 % des coûts d’établissement d’une exploitation oléicole. Elle subventionne également la production à hauteur de 1,8 euro par kilo d’huile (il faut cinq kilos d’olives pour produire un kilo d’huile).

Le pressoir d’Ein Kamunim, en Galilée, dans le nord d’Israël, le 8 novembre 2017. (Crédit : Hadas Parush/Flash90)

« Ici, nous n’obtenons rien, rien du tout. Nous avions prévenu que le jour viendrait où nous aurions des pénuries. »

« L’huile d’olive est saine et la production locale est synonyme de sécurité alimentaire », a déclaré Naali.

« Les olives sont l’une des cultures les plus durables », a-t-il poursuivi. Les arbres sont indigènes, adaptés au climat et au sol, et nécessitent moins de main-d’œuvre – et d’eau – que, par exemple, les agrumes.

Ils contribuent à préserver le paysage, absorbent le dioxyde de carbone de l’atmosphère, permettent à l’eau de pluie de s’infiltrer dans les nappes phréatiques et favorisent le passage des animaux sauvages.

Récolte mécanisée d’huile, sur le plateau du Golan, dans le nord d’Israël, novembre 2016. (Crédit : Maor Kinsbursky/Flash90)

« Notre industrie peut se développer ou fermer. »

Notant que la preuve mondiale de la consommation humaine d’huile d’olive a été trouvée en Israël, dans les vestiges d’un village englouti vieux de 7 700 ans au large de la côte nord de la Méditerranée, Naali a souligné le rôle important que les olives et les oliviers ont joué dans l’Histoire, la culture et le paysage d’Israël depuis des milliers d’années.

Un communiqué du ministère de l’Agriculture a indiqué que les agriculteurs pouvaient s’attendre à recevoir les subventions de l’année dernière et de cette année « dans les mois à venir », la somme totale de cette année s’élevant à 39,6 millions de shekels.

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