Racisme en Israël : Une ministre d’origine éthiopienne lance un appel au réveil
Rechercher

Racisme en Israël : Une ministre d’origine éthiopienne lance un appel au réveil

Nombre d'Israéliens noirs se reconnaissent dans les manifestations pour Floyd. Pour la ministre de l’Immigration, Pnina Tamano-Shata, Israël doit et peut devenir un exemple

Rassemblement à la mémoire de George Floyd et contre le racisme, sur la place Rabin à Tel Aviv, le 7 juin 2020. (Tomer Neuberg/Flash90)
Rassemblement à la mémoire de George Floyd et contre le racisme, sur la place Rabin à Tel Aviv, le 7 juin 2020. (Tomer Neuberg/Flash90)

Le meurtre de l’Afro-Américain George Floyd lors de son arrestation par la police le 25 mai dernier et les manifestations antiracistes massives qu’il a déclenchées – tant aux États-Unis que dans le monde entier – ont également touché la communauté éthiopienne d’Israël. Et la première ministre née en Ethiopie a déclaré au Times of Israel que la police et le gouvernement doivent « se réveiller immédiatement » face au racisme institutionnel des forces de l’ordre.

Plus de 144 000 Juifs d’origine éthiopienne vivent en Israël, et les militants communautaires se plaignent depuis très longtemps du racisme institutionnel et de la violence des forces de l’ordre.

Alors que les manifestations se multiplient dans les capitales du monde entier à propos du racisme systémique envers les Noirs, Israël a également connu des rassemblements à Jérusalem et à Tel Aviv.

« Nous avons besoin que tout le système se réveille », a déclaré Pnina Tamano-Shata (Kakhol lavan), ministre de l’Intégration nouvellement nommée. « Et nous n’accepterons pas les données disproportionnées que vous voyez, qui montrent qu’il y a plus d’Éthiopiens en prison et de plus en plus de fichiers de police ouverts contre de jeunes Éthiopiens ».

Des Israéliens protestent contre le meurtre de George Floyd devant l’annexe de l’ambassade américaine à Tel Aviv, le 2 juin 2020. (Sam Sokol)

Le vice-ministre de la Sécurité publique Desta « Gadi » Yevarkan, lui-même juif éthiopien, s’est rendu sur Facebook pour condamner le meurtre de Floyd, 46 ans, le qualifiant d’“un des événements les plus racistes, cruels et meurtriers jamais enregistrés” et notant que « la violence policière contre les noirs touche de nombreux pays dans le monde ».

Bien que la police israélienne soit chargée de s’assurer que les gens se sentent en sécurité et protégés, écrit Yeverkan, souvent « les citoyens israéliens blancs se sentent en sécurité lorsqu’ils voient une voiture de police dans leur quartier, tandis que les citoyens israéliens noirs ne se sentent pas en sécurité ».

Une femme portant un masque de protection passe devant un tag dans le Mauer Park de Berlin représentant George Floyd, un homme noir mort à Minneapolis après qu’un policier blanc se soit agenouillé sur son cou pendant plusieurs minutes. (Photo de Odd ANDERSEN / AFP)

Une histoire de frictions

L’année dernière, de vastes manifestations ont secoué Israël lorsque des dizaines de milliers de Juifs éthiopiens sont descendus dans les rues après la mort par balle de Solomon Tekah, 19 ans, des mains d’un policier qui n’était pas en service. Les manifestants ont bloqué les routes, brûlé des pneus et, lors d’un incident, ont brûlé une voiture au carrefour Azrieli, très fréquenté, de Tel Aviv.

Des membres de la famille et des sympathisants assistent à une cérémonie à la mémoire de Solomon Tekah, un jeune Israélien d’origine éthiopienne de 19 ans qui a été tué par balle par un policier en civil à Kiryat Haim, le 10 juillet 2019. Photo par Flash90

La mort de Tekah est survenue six mois après que Yehuda Biadga, 24 ans, un Israélien éthiopien handicapé mental, a été tué par balle par la police qui dit qu’il a attaqué un officier en brandissant un couteau. Sa mort a entraîné des manifestations dans tout Tel Aviv.

En mai 2015, des protestations similaires ont éclaté suite au passage à tabac du soldat israélo-éthiopien Damas Pakada. Ces protestations ont dégénéré en émeutes au cours desquelles les policiers ont tiré des grenades assourdissantes, des canons à eau et des gaz lacrymogènes pour disperser les manifestants, qui ont jeté des pierres et des bouteilles de verre sur les policiers et ont également vandalisé certaines vitrines de magasins.

« Ce n’est pas vraiment un sujet de discussion inhabituel pour la jeunesse éthiopienne. Surtout avec ce qui s’est passé avec George Floyd, nous en parlons assez souvent et c’est assez triste », a déclaré Adise Ijigu, un étudiant de 18 ans de Kiryat Yam. « Les personnes à la peau plus foncée ont peur de croiser la police et craignent d’être profilées racialement ou même tuées ».

Rivka Demoza, une résidente de Haïfa, a déclaré : « C’est difficile pour moi de voir les images des États-Unis. C’est difficile parce que je me dis : ‘Et si j’étais là-bas ? Et si j’étais en vacances ?’ Je pense qu’en tant que touriste, je ne voudrais pas y aller. Tous mes amis partagent des messages et parlent des cas en Israël et aux États-Unis. »

« J’étais en larmes en regardant cet homme supplier pour sa vie et c’est comme si [les policiers dans la vidéo] n’avaient aucune émotion. Ils se déplacent comme des robots, et ce qui me met encore plus en colère, c’est qu’en Israël, le système judiciaire ne fonctionne pas en faveur des citoyens qui ont été abattus », a-t-elle poursuivi, notant que si l’officier qui a tiré sur Tekah a été accusé d’homicide par négligence, beaucoup d’autres n’ont pas été jugés.

Demoza se souvient que son jeune frère a quitté la maison un soir pour aller traîner avec des amis et qu’il a été abordé par deux officiers de police alors qu’il attendait un taxi devant sa maison. Les policiers ont refusé de croire qu’il vivait là, même après avoir vu sa carte d’identité, a-t-elle dit, ajoutant que si son oncle n’avait pas été lui-même policier, son frère aurait pu avoir de réels problèmes.

Et à moins que ce genre de comportement ne change, a-t-elle prédit, Israël risque de connaître de nouvelles protestations.

« La violence [aux États-Unis] est également traumatisante pour nous », a déclaré Shula Mola, ancienne présidente de l’Association des Juifs éthiopiens.

Shula Mola. (Autorisation)

« On a l’impression que c’est contre nous. C’est une histoire triste. Nous avons essayé pendant des années d’être comme tout le monde et d’entrer dans la société et c’était le rêve de tout le monde. C’est difficile quand des choses comme ça arrivent à cause de la couleur… La situation n’est pas si différente [dans les deux pays]. La violence est la violence et le racisme est le racisme et quand un blanc a le pouvoir de tuer un noir, c’est la même chose, ça ne fait pas de différence ici ou là-bas ».

Des inégalités persistantes

Les statistiques montrent des inégalités importantes entre les Israéliens d’origine éthiopienne et le reste de la population.

Les soldats éthiopiens sont envoyés en prison militaire à un taux disproportionné par rapport aux autres groupes et sont arrêtés dans la vie civile à un taux plus élevé que la population générale. En 2017, environ 4 % des soldats de l’armée israélienne étaient issus de la communauté éthiopienne, alors qu’ils représentaient 15,07 % des femmes et 10,78 % des hommes prisonniers, selon l’Association des Juifs éthiopiens.

Selon un récent rapport de l’Unité de coordination de la lutte contre le racisme du gouvernement, le nombre de plaintes pour discrimination raciale qu’elle reçoit a doublé en 2019, 37 % de ces accusations provenant de la communauté éthiopienne. Le rapport note également que si les Juifs éthiopiens représentent 1,7 % de la population, leur taux d’arrestation s’élève à 3,27 %. L’unité a été créée sur la recommandation d’une commission mise en place par le Premier ministre Benjamin Netanyahu au lendemain des manifestations de 2015.

En février, plusieurs policiers ont été démis de leurs fonctions dans la ville de Kiryat Malachi, dans le sud du pays, après qu’il est apparu qu’ils s’étaient moqués et avaient dénigré des personnes d’origine éthiopienne dans un groupe WhatsApp, dont un jeune homme qui avait été amené au poste de police, ensanglanté et menotté.

Outre les incidents de violence policière, un certain nombre d’affaires de discrimination très médiatisées ont également attiré l’attention du public sur la question du racisme anti-éthiopien au cours des dernières années.

En 2017, les mesures restrictives concernant les Ethiopiens qui donnent leur sang en Israël ont été levées après une interdiction de plusieurs décennies. La question a été portée à l’attention de la plupart des Israéliens en 1996, après qu’il eut été révélé que le Magen David Adom avait secrètement jeté du sang donné par des Juifs éthiopiens, par crainte qu’ils ne soient porteurs du VIH/SIDA.

En juin 2018, une grande entreprise vinicole israélienne a été contrainte de s’excuser après avoir interdit aux employés israélo-éthiopiens d’entrer en contact avec son vin en raison d’un doute ostensible sur leur judéité.

Certains membres de la communauté ultra-orthodoxe ne reconnaissent pas les Israéliens d’origine éthiopienne comme étant juifs. Au début de cette année, le Conseil des grands rabbins du pays a décidé de renforcer sa reconnaissance des membres de la communauté après qu’une décision antérieure sur la question n’eut pas réussi à empêcher certains responsables de continuer à remettre en question leur héritage.

Sefy Bililin et sa fillette de 3 ans Pri’el. (Crédit : Facebook)

En septembre dernier, une école maternelle de la ville de Kiryat Gat, dans le sud du pays, a été fermée après avoir pratiqué la ségrégation raciale de ses élèves, reléguant les enfants d’origine éthiopienne dans une salle annexe avec une entrée séparée. Dans un message Facebook qui est devenu viral, la résidente locale Sefy Bililin a écrit qu’elle avait amené sa fille de 3 ans Pri’el pour son premier jour de maternelle et a été choquée de se retrouver dirigée vers une salle de classe remplie exclusivement de jeunes Israéliens éthiopiens.

En réponse, le ministère de l’Education a annoncé qu’il avait mis en œuvre de nouvelles directives visant à prévenir la discrimination raciale dans les établissements d’enseignement.

Un ministre pionnier prône « l’intégration, l’intégration, l’intégration ».

« En tant qu’être humain et femme noire, je peux vous dire que beaucoup de personnes noires dans le monde entier et aussi en Israël peuvent s’identifier à ce qui se passe » aux Etats-Unis par rapport à leurs propres expériences, a déclaré la ministre de l’Intégration Tamano-Shata, la première Israélienne d’origine éthiopienne à être nommée dans un gouvernement israélien, lors d’un entretien téléphonique avec le Times of Israel mardi.

La députée Pnina Tamano-Shata prend la parole lors d’un débat en commission de la Knesset sur un projet de loi visant à supprimer la limitation du nombre des ministres qui peuvent être nommés par un gouvernement, le 21 mai 2019. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Elle a déclaré que le chef de la police par intérim Motti Cohen et le ministre de la Sécurité publique Amir Ohana devaient « se réveiller – aujourd’hui, pas demain ». Elle a ajouté qu’elle avait dit à Ohana qu’il devait écarter les agents posant problème.

« Quelqu’un qui est raciste ne peut pas être dans la police. Une personne qui est un criminel ne peut pas être dans la police », a-t-elle déclaré.

Tamano-Shata a déclaré qu’elle prévoyait de s’assurer que la question reste à l’ordre du jour des ministres concernés, afin de mettre en œuvre des initiatives pour réformer la police en Israël. Elle a ajouté que même si ses préoccupations ont été bien accueillies, elle sait que pour progresser, elle devra continuer à faire pression.

« Je suis très têtue et je ne laisserai pas les gens me parler ‘joyeusement’ et ne pas faire de suivi », a déclaré Tamano-Shata.

Appelant à la responsabilisation de la police, la ministre a recommandé que la police soit tenue, ville par ville, de tenir un registre des arrestations et des accusations portées contre les jeunes Israélo-Éthiopiens et de communiquer ces données aux dirigeants de la communauté tous les trois mois. De plus, les commandants de police devraient maintenir une « porte ouverte » afin d’écouter les préoccupations de la communauté, a-t-elle dit. Une telle démarche permettrait d’identifier les agents impliqués dans un modèle de comportement raciste.

Les choses se sont améliorées en Israël depuis 2015, mais « malheureusement, ce n’est pas suffisant », a-t-elle déclaré.

Des manifestants israéliens d’origine éthiopienne manifestent à Tel Aviv contre l’assassinat de Solomon Tekah, 19 ans, et contre ce qu’ils qualifient de brutalité policière systémique, le 2 juillet 2019. (Hadas Porush/ Flash90)

Outre la lutte contre le racisme, il est également important de contribuer à donner aux Israéliens d’origine éthiopienne davantage de chances de réussir, a-t-elle ajouté. De nombreux Éthiopiens ont été victimes de ce qui constitue une ségrégation de facto et la réponse, selon Tamano-Shata, est « l’intégration, l’intégration, l’intégration ».

Appelant à une « action positive » et à la fin des classes et des programmes séparés pour les étudiants éthiopiens, elle a déclaré que lorsque les gens sont séparés, « ils commencent à croire qu’ils sont différents et inférieurs aux autres ».

Mais alors que la lutte contre le racisme sera une « longue lutte » qui ne sera gagnée qu’avec l’intervention de l’État, de nombreux membres de l’administration Netanyahu sont sympathiques, a-t-elle déclaré. « La situation aux États-Unis est bien pire et l’histoire est différente. En Israël, il est possible que le système politique puisse régler le problème du racisme plus rapidement, plus intelligemment et plus efficacement qu’en Amérique. Nous avons juste besoin de volonté et de leadership. »

« Je crois en Israël, nous pouvons faire de grands changements et être un exemple pour le reste du monde. »

Un problème pour tous les Israéliens

D’autres éminents Israéliens d’origine éthiopienne se sont montrés moins optimistes.

Le Dr Tsega Melaku, journaliste qui a dirigé l’ancien Reshet Aleph de l’Autorité de radiodiffusion israélienne et qui a siégé à un panel gouvernemental en 2016 pour lutter contre le racisme envers la communauté, a déclaré au Times of Israel que « pour que les choses changent, nous devons comprendre que c’est un problème qui concerne tout le pays et toute la société. Ce n’est pas seulement notre problème ».

Dr. Tsega Melaku. (Autorisation)

Elle a souligné ce qu’elle a décrit comme une couverture médiatique excessivement négative des protestations israélo-éthiopiennes comme un signe de partialité qui contribue à enraciner les récits racistes.

Elle a déclaré que la présence de manifestants blancs lors des récentes manifestations américaines montre que ce problème est – enfin – perçu par beaucoup là-bas comme un problème qui touche toute la société.

« Lorsque nous sommes descendus dans la rue, les Israéliens blancs s’inquiétaient de la fermeture des rues, et non pas que nos enfants soient blessés. Et maintenant, cette semaine, plusieurs Israéliens de renom sont sortis et ont écrit contre ce qui s’est passé en Amérique. Vous avez aussi des Noirs ici et nous n’avons pas eu de nouvelles de vous lors de nos protestations », a-t-elle ajouté.

L’activiste communautaire Avi Yalo a également déclaré qu’il était déçu du manque de blancs lors des manifestations israéliennes. Le fait que les manifestations de George Floyd aient mis en scène des Américains de toutes les ethnies a montré Israël sous un mauvais jour, a-t-il déclaré.

Les Israéliens blancs « agissent comme s’ils nous avaient fait une faveur en nous faisant venir ici », a-t-il dit. « Ils ont dit : ‘Comment n’avez-vous pas honte d’envahir les rues' ».

« Il y a beaucoup de racisme aux États-Unis, mais il y a de plus en plus de Noirs dans les médias et la politique et ils ont un pouvoir économique, un pouvoir réel, [mais] ici, où sont-ils ? Là-bas, ils se soucient de la violence policière, ici, ils se soucient de la violence des manifestants. C’est un État raciste par excellence ».

Mais le rappeur et activiste israélo-éthiopien Teddy Neguse, dont la chanson « Handcuffed » (2017) parle de la brutalité policière contre les jeunes hommes israéliens d’origine éthiopienne, n’est pas d’accord.

La jeune génération en Israël sait que « le racisme est une chose stupide et ils ont commencé à s’en rendre compte parce qu’ils ont grandi avec des Ethiopiens ». Mais, a-t-il ajouté, « la génération plus âgée en Israël sera, je pense, raciste pour le reste de sa vie ».

« Il y a beaucoup de choses que la société israélienne essaie de copier à l’Amérique, le racisme ne devrait pas en faire partie. »

L’équipe du Times of Israel et JTA ont contribué à cet article.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...