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INTERVIEW

Un grand rabbin réformé de New York lance une campagne contre l’antisionisme

Le rabbin Ammiel Hirsch espère que son programme inversera la tendance, considérant l'antisionisme comme une menace existentielle pour le mouvement réformé

Luke Tress est le vidéojournaliste et spécialiste des technologies du Times of Israël

La parade "Celebrate Israel" à New York, le 22 mai 2022. (Crédit: Luke Tress/Times of Israel)

La parade "Celebrate Israel" à New York, le 22 mai 2022. (Crédit: Luke Tress/Times of Israel)


NEW YORK – Un éminent rabbin réformé de New York lance un programme visant à lutter contre l’antisionisme au sein du mouvement religieux, alors que les jeunes Juifs américains s’éloignent de plus en plus d’un soutien indéfectible à Israël.

Le rabbin Ammiel Hirsch, rabbin principal de la Stephen Wise Free Synagogue de Manhattan, a déclaré que son initiative Amplify Israel visait à « insuffler une nouvelle vie aux principes auxquels nous sommes attachés depuis des décennies » avec une série de programmes destinés à renforcer le soutien à Israël et à aligner le sionisme sur l’idéologie libérale. Il considère cette lutte comme nécessaire pour le mouvement réformé et les Juifs américains.

« Nous voulons avoir un impact avant tout sur le mouvement réformé et, par le biais de ce dernier, sur la communauté juive américaine dans son ensemble, afin de ralentir, d’arrêter et d’inverser l’empiètement anti-Israël et anti-sioniste », a-t-il déclaré lors d’un récent entretien avec le Times of Israel.

« Un mouvement de Juifs séparé de la racine du peuple juif finira par ressembler aux feuilles tombant de l’arbre », a-t-il ajouté. « Il n’y aura pas assez de substance pour soutenir le judaïsme. »

Les sondages ont montré que les jeunes juifs américains étaient de plus en plus éloignés d’Israël, beaucoup d’entre eux étant frustrés par le traitement des Palestiniens, la politique de droite et l’establishment religieux orthodoxe, entre autres. Cependant, une forte majorité de Juifs américains continue de soutenir l’État juif et d’entretenir des liens avec celui-ci.

Des militants anti-Israël et pro-Palestiniens à New York, le 15 mai 2021. (Crédit : Luke Tress/Times of Israel)

Dans une enquête menée par un groupe démocrate auprès des électeurs juifs américains l’année dernière, 20 % des répondants de moins de 40 ans pensaient « qu’Israël n’a pas le droit d’exister ». Toutes tranches d’âges confondues, le chiffre était de 9 %. Un tiers de tous les jeunes électeurs pensaient qu’Israël commettait un génocide contre les Palestiniens, et plus d’un tiers pensaient qu’Israël était un État d’apartheid.

Une autre enquête menée en 2020 a révélé un déclin constant du soutien à Israël parmi les jeunes Juifs américains, avec une faible majorité de répondants de moins de 30 ans déclarant ne pas être attachés à l’État juif.

Pour les Juifs américains dans leur ensemble, dont le mouvement réformé, 58 % se disent attachés à Israël. 82 % des Juifs américains et 86 % du mouvement réformé ont déclaré que se soucier d’Israël était important ou essentiel en tant que Juif.

Les organisations dirigeantes du mouvement réformé sont farouchement sionistes, et ce depuis des générations, l’Union pour le judaïsme réformé affirmant sans équivoque son soutien à une patrie juive dans l’État d’Israël. Le judaïsme réformé est la plus grande dénomination américaine, représentant environ 37 % des 5,8 millions de Juifs américains.

Hirsch a déclaré que les données, indiquant une tendance contre le sionisme, confirment son intuition sur l’orientation du mouvement réformé.

Le rabbin Ammiel Hirsch de la synagogue libérale Stephen Wise de New York. (Autorisation)

« Le mouvement est à la dérive en ce qui concerne sa façon de s’exprimer, des sujets abordés, de ce qu’il dit et ce qu’il évite de dire. Il s’éloigne de la centralité du peuple juif et de nos principes sionistes », a-t-il déclaré. « Si cela devait continuer, ce serait catastrophique. »

« Nous voulons nous assurer que nous établissons une planche idéologique qui recharge et réaffirme l’engagement envers ces principes », a-t-il ajouté.

Amplify Israel comprendra des programmes éducatifs pour les jeunes adultes et leurs parents, des actions de sensibilisation auprès des administrateurs d’écoles et d’universités pour les informer des préoccupations juives, un club de lecture, une bourse d’études, un podcast et une convention pour les dirigeants réformés qui se tiendra à la fin du mois de mai.

La rabbin Tracy Kaplowitz, qui a été ordonnée en 2004, travaille à la mise en œuvre de l’initiative en tant que boursier inaugural.

Kaplowitz a rédigé un programme d’études pour les adolescents afin de les informer sur l’histoire d’Israël et du mouvement sioniste, de manière à ce qu’ils puissent évaluer ce qu’ils entendent. Le cours, qui s’adresse également aux parents des adolescents, débutera le mois prochain et sera ouvert à tous.

« L’objectif est de s’assurer que nos enfants, bien avant qu’ils ne partent à l’université, possèdent le vocabulaire nécessaire pour comprendre Israël », a déclaré Kaplowitz. Ainsi, ils pourront évaluer ce qu’ils entendent sur Israël et avoir la capacité de défendre leur cause et de dire « la façon dont vous présentez Israël me semble inexacte, elle est peut-être à la limite de l’antisémitisme », si nécéssaire.

Hirsch a également abordé la question de la logistique sur les campus pendant les offices, notamment pendant Rosh HaShana le mois dernier.

Amplify Israel proposera également un programme appelé « Israel Teen Giving Circle », qui vise à encourager la philanthropie et à s’attaquer aux défauts d’Israël en s’engageant auprès d’organisations israéliennes à but non lucratif qui s’occupent de ces problèmes.

La convention sur le leadership, intitulée Re-charging Reform Judaism, sera organisée à la synagogue et portera sur le sionisme et le peuple juif, a déclaré Kaplowitz. Elle s’attend à ce que des centaines de dirigeants juifs y participent.

« On accepte de plus en plus le distinguo entre judaïsme réformé et sionisme. L’importance de ce que nous faisons est donc d’assurer qu’il n’y a pas de fossé entre les deux », a-t-elle déclaré. « Il s’agit de s’assurer qu’il y a un pont entre le judaïsme libéral, le judaïsme réformé, le progressisme et le sionisme. »

La réaction à la convention a été extrêmement positive, selon Hirsch.

« Beaucoup de gens nous ont dit : ‘Vous exprimez ce que je ressens.’ Cela correspond en quelque sorte à ma propre intuition, à savoir que la majorité des rabbins réformés pensent comme moi », a-t-il déclaré. « Nous pensons que nous devons être beaucoup plus agressifs dans la communication et la restauration de ces valeurs. »

Des spectateurs lors de la parade « Celebrate Israel », à New York, le 22 mai 2022. (Crédit : Luke Tress/Times of Israel)

Hirsch a fait ses études secondaires en Israël, a servi comme commandant de char dans Tsahal et était auparavant directeur de l’Association des sionistes réformés d’Amérique. Il a également écrit sur la plateforme de blogs ouverte du Times of Israel.

Il évite de discuter de ses convictions politiques mais s’identifie comme un libéral. Lui et Kaplowitz ont qualifié la croyance en une patrie juive d’idéologie libérale, à une époque où certains membres de la gauche politique américaine considèrent que le sionisme est en contradiction avec les valeurs progressistes. Certains militants progressistes ont lié l’État juif au mouvement pour la justice sociale aux États-Unis, associant Israël à la suprématie blanche, à l’apartheid et à la colonisation.

Des manifestants de la ville de New York, des jeunes principalement, ont décrié le sionisme comme raciste et brûlent des drapeaux israéliens lors de manifestations de rue régulières, et des groupes progressistes ont exclu des Juifs sionistes, au nom du traitement israélien des Palestiniens. Les campus sont également devenus un champ de bataille pour cette question, qui a aliéné certains étudiants juifs, une grande partie du débat, et des querelles juridiques, étant centrée sur la centralité du sionisme dans l’identité juive.

Selon Hirsch, certains étudiants rabbiniques réformés ont eu du mal à exprimer leur soutien au sionisme parmi leurs camarades de classe. L’année dernière, des dizaines d’étudiants rabbiniques américains non orthodoxes ont publié une lettre publique accusant Israël d’apartheid pendant sa guerre contre les groupes terroristes de Gaza.

Des militants anti-Israël et pro-palestiniens brûlant un drapeau israélien, à New York, le 15 mai 2021. (Crédit : Luke Tress/Times of Israel)

Le mouvement réformé est libéral et égalitaire, et environ 80 % des Juifs réformés s’identifient comme Démocrates.

« Le sionisme est un mouvement libéral. Il s’agit de l’autodétermination d’un peuple opprimé. Les libéraux soutiennent l’autodétermination, et la liberté. Qu’y a-t-il de libéral dans un mouvement anti-sioniste qui cherche à démanteler et à détruire l’État juif ? » Hirsch a posé une question rhétorique, ajoutant qu’il a toujours soutenu une solution à deux États. « Nous sommes en faveur de la coexistence. Nous n’apportons aucun soutien lorsque deux peuples sont en conflit, ou au démantèlement de l’un d’entre eux. Ce n’est pas libéral, c’est réactionnaire. »

Lui et Kaplowitz ont tous deux reconnu les défauts d’Israël et ont dit soutenir la critique constructive. « Ne pas être critique serait vraiment contraire à l’esprit juif. Nous sommes un peuple critique et nous croyons à la réprimande », a déclaré Hirsch.

Une vision unilatérale du conflit « ne tient pas la route, elle ne dit pas la vérité », a déclaré Kaplowitz.

« La réalité est qu’il y a beaucoup de fautes dans les deux camps », a-t-elle ajouté.

Hirsch a également reconnu l’attitude peu accueillante de l’establishment orthodoxe d’Israël à l’égard du judaïsme réformé, affirmant que le mouvement devait investir davantage pour se faire accepter en Israël face à l’opposition, plutôt que de s’en exclure.

Il considère le lien avec Israël comme essentiel pour le mouvement, tant d’un point de vue religieux que parce que la population juive mondiale réside de plus en plus dans l’État juif.

« Israël prospérera avec ou sans le soutien des Juifs américains progressistes. Ceux qui en souffriront, ce sont les Juifs américains progressistes qui seront séparés de la racine de leur propre peuple », a-t-il déclaré. « Il sera impossible pour un mouvement anti-sioniste et anti-peuple de prospérer et même de survivre, antagoniste au courant principal du peuple juif. »

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