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Hefetz: Netanyahu « a tenté de voler des fonds publics pour ses besoins personnels »

L'ancien confident de la famille a déclaré avoir essayé d'avertir le Premier ministre de l'époque qu'il franchissait les limites de la légalité

Nir Hefetz à son arrivée au tribunal de district de Jérusalem, le 1er décembre 2021. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)
Nir Hefetz à son arrivée au tribunal de district de Jérusalem, le 1er décembre 2021. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Un témoin clé de l’accusation dans le procès de Benjamin Netanyahu a affirmé mardi que l’ancien Premier ministre a tenté de « voler les fonds de l’État pour des besoins personnels » à des dizaines d’occasions.

L’ancien porte-parole et confident de la famille Netanyahu, Nir Hefetz, a déclaré au tribunal de district de Jérusalem qu’il avait essayé d’avertir le Premier ministre de l’époque qu’il franchissait les limites de la légalité.

M. Hefetz a déclaré que M. Netanyahu était réticent à l’idée de payer quoi que ce soit de sa poche « à la manière de l’affaire 1000 », dans laquelle l’ancien Premier ministre est accusé d’avoir accepté des centaines de milliers de dollars de cadeaux de la part de deux milliardaires – le magnat israélien du cinéma Arnon Milchan, basé à Hollywood, et le magnat australien James Packer.

« Il a continué alors que j’étais sûr qu’il savait qu’il se trouvait dans une situation criminellement problématique », a déclaré Hefetz.

« Je parle d’un grand nombre de cas dans lesquels il est resté sans rien faire et a essayé de voler les fonds de l’État pour des besoins personnels. Cela s’est produit des dizaines de fois », a ajouté M. Hefetz.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à droite) et le propriétaire du Yedioth Ahronoth, Arnon Mozes (Photo composée : Flash90)

Hefetz a également déclaré qu’il avait averti Netanyahu de ce qui est devenu plus tard l’affaire 2000, dans laquelle l’ancien Premier ministre est accusé d’avoir tenté de conclure un accord avec l’éditeur du Yedioth Ahronoth, Arnon Mozes, pour obtenir une couverture médiatique positive en échange d’une législation affaiblissant le journal rival Israel Hayom.

« Je suis entré dans la pièce et j’ai dit à [Netanyahu] qu’il y avait un problème avec la loi antitrust dans [l’affaire] 2000 », a déclaré Hefetz.

Au début de son contre-interrogatoire, M. Hefetz a été interrogé sur la période qui a précédé sa décision de devenir témoin de l’État et a raconté la conversation qu’il a eue avec les enquêteurs.

« J’ai dit qu’en tant que témoin de l’État, je vais payer un prix insupportablement lourd, par exemple en étant catalogué comme un ‘traître’. J’étais conscient de ce prix », a-t-il déclaré, ajoutant qu’ « en aucun cas je n’ai subi de pression pour conclure cet accord. J’étais en négociation ».

Lundi, Hefetz avait déclaré qu’il pensait que les autorités avaient traité son interrogatoire plus comme « une persécution que comme une enquête ». Quelques jours plus tôt, il avait déclaré à la cour que les enquêteurs de la police avaient menacé de détruire ses relations avec les membres de sa famille s’il ne dénonçait pas son ex-patron.

Néanmoins, Hefetz a déclaré la semaine dernière que malgré la forte pression, son témoignage était « sans équivoque la vérité ». Les avocats de Netanyahu ont tenté de faire rejeter son témoignage pour avoir été donné sous pression.

L’homme d’affaires israélien Shaul Elovitch et sa femme Iris au tribunal de district de Jérusalem, le 6 avril 2021. (Yonatan Sindel / Flash90)

Hefetz est le témoin de l’État dans l’affaire 4000, la plus grave des trois affaires dans lesquelles Netanyahu est inculpé. L’ex-Premier ministre est accusé d’avoir œuvré pour que les intérêts commerciaux de l’actionnaire majoritaire de Bezeq, Shaul Elovitch, bénéficient d’un avantage illicite et lucratif en échange d’une couverture positive sur le site d’information Walla appartenant à Elovitch, mais M. Hefetz a déclaré qu’il ne pensait pas qu’il y avait eu corruption.

« Une couverture positive est-elle un pot-de-vin ? Cela frise l’illusion », a-t-il déclaré. « Je pensais alors, et je pense toujours, que l’affaire 4000 n’aurait pas vu le jour si Netanyahu n’avait pas été Premier ministre ».

« Je suis dans les médias depuis de nombreuses années et je sais que c’est un donnant-donnant. Je pense que les autorités d’investigation ont failli avoir un agenda » contre le Premier ministre, a-t-il dit.

Hefetz a quitté une longue carrière dans le journalisme en 2009 pour travailler comme porte-parole du gouvernement de Netanyahu, et en 2014, il est devenu le porte-parole et conseiller de la famille Netanyahu.

Lundi, Hefetz a déclaré qu’il avait quitté son poste parce qu’il craignait que l’ancien Premier ministre ne soit plus apte à servir. Hefetz a allégué qu’un incident de sécurité top secret s’était produit pendant son mandat, mettant en danger des milliers de personnes.

« J’ai dit à mes enquêteurs : ‘C’est incroyable que jusqu’à aujourd’hui, cela n’ait toujours pas été révélé' », a-t-il déclaré. ‘J’ai quitté mon poste auprès de Netanyahu en septembre 2017 parce que je pensais qu’il n’était plus apte à prendre des décisions en matière de sécurité pour l’État d’Israël en raison de la situation qui l’entourait. Je le crois encore aujourd’hui. »

Nouveaux détecteurs de métaux installés devant le mont du Temple, dans la Vieille Ville de Jérusalem, le 16 juillet 2017. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Hefetz n’a pas donné plus de détails sur l’incident présumé, mais les médias en hébreu ont indiqué qu’il faisait référence au placement par Israël de détecteurs de métaux sur le mont du Temple après que trois terroristes arabes israéliens ont abattu deux policiers sur le lieu saint de Jérusalem en juillet 2017.

Les détecteurs de métaux ont été décriés par les responsables musulmans locaux qui y voyaient une tentative de modifier le statu quo. Les semaines qui ont suivi, ont été marquées, par de nombreux affrontements sanglants entre la police et les habitants de Jérusalem-Est, qui ont refusé de franchir les détecteurs et ont organisé des manifestations parfois violentes à l’extérieur de l’enceinte.

Un certain calme est revenu dans la capitale après que le gouvernement a accepté de retirer les détecteurs de métaux et les autres mesures de sécurité des entrées du mont du Temple le 25 juillet.

Hefetz avait affirmé lors du témoignage de la police que la prise de décision de Netanyahu après l’attaque de 2017 avait été indûment influencée par son fils aîné Yair Netanyahu et sa femme Sara Netanyahu.

Le parti Likud de Netanyahu a rejeté les remarques de Hefetz comme « absurdes », affirmant que Hefetz n’a participé à aucun « forum sur la sécurité » en 2017.

Netanyahu nie toutes les allégations portées contre lui.

A LIRE – Etat d’Israël vs. Netanyahu : détails de l’acte d’accusation du Premier ministre

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