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Opinion

Si Bennett ne le dit pas, les Israéliens le doivent: Zelensky, nous sommes avec vous

De manière préjudiciable et finalement intenable pour Israël, Bennett refuse toujours de prendre clairement position ; il devrait le faire maintenant plus que jamais

David est le fondateur et le rédacteur en chef du Times of Israel. Il était auparavant rédacteur en chef du Jerusalem Post et du Jerusalem Report. Il est l’auteur de « Un peu trop près de Dieu : les frissons et la panique d’une vie en Israël » (2000) et « Nature morte avec les poseurs de bombes : Israël à l’ère du terrorisme » (2004).

Le Président ukrainien Volodymyr Zelensky, interviewé par David Horovitz, du Times of Israel, dans son bureau à Kiev, le 18 janvier 2020 (Crédit : Service de presse de la Présidence ukrainienne)
Le Président ukrainien Volodymyr Zelensky, interviewé par David Horovitz, du Times of Israel, dans son bureau à Kiev, le 18 janvier 2020 (Crédit : Service de presse de la Présidence ukrainienne)

Nous savons qu’Israël a de véritables préoccupations en matière de sécurité et que le pays craint de manière réaliste de devenir un adversaire de Vladimir Poutine – maintenant que les États-Unis sont beaucoup moins influents en Syrie, et que la Russie l’est beaucoup plus.

Nous réalisons que le Premier ministre Naftali Bennett pense qu’il ne peut tout simplement pas se permettre de s’aliéner l’intimidateur président russe dans sa guerre contre l’Ukraine, alors qu’Israël pourrait avoir besoin de lui, affrontant lui-même son propre ennemi potentiellement existentiel, l’Iran.

Nous comprenons que Bennett pense vraiment qu’il pourrait être particulièrement bien placé pour aider à négocier une résolution de l’offensive russe et y mettre un terme plus rapidement, évitant ainsi de nombreuses pertes humaines supplémentaires.

Et nous reconnaissons que les dirigeants israéliens s’y sont essayé en demandant au ministre des Affaires étrangères Yair Lapid de condamner la Russie tandis que Bennett s’abstenait de pointer du doigt le coupable.

Mais de telles considérations et manœuvres deviennent de plus en plus insoutenables alors que chaque jour donne lieu à de nouvelles effusions de sang.

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Si Bennett sent qu’il ne peut pas le faire en toute sécurité, alors il incombe au reste d’entre nous, Israéliens, de le dire :

L’agression de Poutine contre l’Ukraine est intolérable et ne peut être acceptée. Chaque nouveau bombardement, chaque nouveau ciblage de civils, la rend de plus en plus méprisable.

Israël devrait et doit certainement le reconnaître avec une clarté toute particulière, en tant qu’État-nation ressuscité tardivement d’un peuple juif qui n’avait nulle part où se tourner en Europe il y a huit décennies, lorsque les nazis ont cherché à nous exterminer à l’aide de méthodes particulièrement horribles. Le fait même que l’assaut de Poutine se déroule au cœur de ces champs de la mort de la Seconde Guerre mondiale ne fait que renforcer la mémoire et l’obligation qui nous incombe.

Le fait qu’il prétende « dénazifier » une nation dont le président est Juif, qui a perdu des proches lors de la Shoah, ne fait que souligner l’absurdité de ses propos.

Et le fait qu’il cherche à anéantir une nation qui, selon lui, n’existe pas vraiment, ne fait que souligner le parallèle avec l’ambition de l’Iran d’exterminer Israël, et l’impératif d’une solidarité internationale la plus large possible pour contrecarrer les despotes régionaux qui tuent en masse.

Le Premier ministre Naftali Bennett, à gauche, et le président russe Vladimir Poutine à Sotchi, en Russie, le 22 octobre 2021. (Crédit : Kobi Gideon / GPO)

J’espère que les dirigeants d’Israël comprendront au plus vite qu’il y a beaucoup plus que nous devons faire en cette période de défi et de jugement historiques, beaucoup plus à faire pour respecter notre obligation en tant que lumière potentielle pour les nations.

À l’heure actuelle, sans aucun risque de contrarier l’homme du Kremlin, le gouvernement peut arrêter de marchander des financements et faire en sorte que l’hôpital de campagne monté par le centre médical israélien Sheba soit opérationnel dès que possible en Ukraine, avec toute l’aide humanitaire supplémentaire que nous pouvons fournir utilement à l’Ukraine.

Il peut augmenter la limite incroyablement stricte que nos ministres ont fixée concernant le nombre de réfugiés ukrainiens auxquels nous ouvrons nos portes, et garantir qu’ils sont traités avec respect et sensibilité dès leur arrivée.

Aussi circonscrit que Bennett puisse se sentir, il n’y a rien non plus qui l’oblige à continuer de parler uniquement de la « tâche sacrée » d’Israël de sauver nos compatriotes juifs de cette guerre, plutôt que du devoir sacré de sauver nos frères humains.

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Alors que le monde libre tente de faire pression économiquement pour arrêter Poutine, le moins qu’Israël puisse faire est de mettre en place les mesures nécessaires pour garantir que les sanctions mondiales contre le gouvernement et les oligarques russes ne soient pas contournées. La reconnaissance par Yad Vashem du fait qu’il déshonore sa cause en prenant aujourd’hui de l’argent à Roman Abramovich devrait inspirer toutes les autres organisations israéliennes coopérant avec des oligarques alliés de Poutine.

Et Bennett a-t-il vraiment besoin de s’inquiéter du fait que ses liens avec Moscou soient profondément compromis si Israël répond aux appels de Volodymyr Zelensky au sujet d’une aide défensive – pour des casques et des gilets pare-balles ?

De manière impardonnable, la posture neutre du Premier ministre a déjà conduit Israël à snober Zelensky en refusant initialement de le laisser s’adresser à la Knesset pour demander de l’aide pour sauver son pays – le président de la Chambre expliquant de manière risible que, oh, désolé, mais le Parlement part en congé annuel et, oh, quel dommage, mais il y a des travaux de rénovation en cours dans le bâtiment – avant de finalement se raviser et accepter d’organiser une allocution à la Knesset – via Zoom.

Malheureusement, il a vu Israël snober notre allié en refusant de coparrainer la résolution du Conseil de sécurité de l’ONU condamnant l’invasion de Poutine le 25 février, avec l’excuse fallacieuse que la résolution était vouée à l’échec de toute façon étant donné le droit de veto de la Russie.

Certains dans les arcanes du pouvoir israélien affirment que les différents dirigeants mondiaux qui tentent de mettre fin à cette crise et d’empêcher une dérive vers la Troisième Guerre mondiale ne se contentent pas de se livrer aux efforts de médiation de Bennett, mais les encouragent. C’est peut-être vrai. Mais sa neutralité a placé Israël du mauvais côté de l’histoire pendant deux semaines et plus.

Au nom des Israéliens qui ne sont pas accablés par les restrictions ostensibles de la realpolitik à adopter une position morale claire et à la transmettre sans équivoque à Moscou, qu’il soit dit ici : Le peuple ukrainien croit manifestement que son pays existe ; ne détestez pas leur gouvernement ou ne le considérez pas comme une manifestation du mal nazi, et ne cherchez pas la libération par la Russie. Et Israël est solidaire avec eux.

Espérons que notre Premier ministre, dans les conversations difficiles et resserrées qu’il a avec un allié brutal, capricieux du Kremlin, a au moins essayé de souligner que les gens ont le droit à une vie sans agression meurtrière ; que, quels que soient les griefs de la Russie, les tueries doivent cesser.

Avec un peu de chance, Bennett sera bientôt en mesure de le faire savoir publiquement, de commencer à ré-enraciner fermement Israël du côté de la liberté et de la démocratie, et de commencer à réparer les dégâts qui ont été causés.

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